Skip to main content

Ulands-nestor giver stafetten videre

Pressemeddelelse   •   Okt 19, 2016 06:00 CEST

Den 15. oktober vendte cand. theol. og pastor Christian Balslev-Olesen, en af Danmarks mest respekterede og erfarne ulandsprofiler, hjem for at gå på pension fra jobbet som Folkekirkens Nødhjælps landechef i Zimbabwe.

 Her har han sluttet ringen ved, i de sidste år af sit arbejdsliv, at vende tilbage til sine ”afrikanske rødder”. Christian Balslev-Olesen var nemlig også landechef i Zimbabwe fra 1989 til 92 - dengang den nye leder, Robert Mugabe, stadig var alles håb. Balslev-Olesen var udstationeret i Zimbabwe frem til 1992, hvor han vendte tilbage til Danmark for at blive generalsekretær i Folkekirkens Nødhjælp.

Efter 10 år som generalsekretær var Balslev-Olesen i 10 år landeansvarlig for UNICEFs programmet i Eritrea og Somalia. Herefter fulgte en periode, hvor han arbejdede som selvstændig konsulent i Danmark, og siden delte han og hans hustru, Gitte, direktørposten på Det Danske Hus i Palæstina, indtil han i 2012 vendte tilbage til Folkekirkens Nødhjælp.

Trods Christian Balslev-Olesens mange udstationeringer er det i den radikale højborg Lejre og valgmenigheden i Osted, han og fru Gitte i årtier har haft rod og hjemme – og hvor han fra tid til anden har virket som præst. For Christian Balslev-Olesen har kirkebænken aldrig været en sofa, men en affyringsrampe, og han har altid været optaget af ulandsbistandens forankring i den kirke, han selv er forankret i. Uanset hvilke lande, Balslev-Olesen har arbejdet i, fra Balkan til Zimbabwe, har han forsøgt at samle folk og kirker om fælles, bæredygtige løsninger og forandringer frem for nemme quick fixes. Balslev-Olesen har græmmet sig, når kræfterne blev spildt på kiv og splid, og han har udfordret kirkerne til at tage lederskab, når politikerne ikke kunne – eller ville. Han har haft fokus på at få kirkerne til at virkeliggøre det potentiale til forandring som de, som udbredte og forankrede institutioner, har – samtidig med at han har anerkendt kirkernes udfordringer og forsøgt at bidrage til løsninger.

Da Zimbabwe i 2013 vedtog en ny forfatning og det igen blev muligt at arbejde for at forbedre forholdene for de fattigste, rejste Christian Balslev-Olesen endnu en gang ud som Folkekirkens Nødhjælps udsendte i landet. Han har kæmpet for at opbygge innovative og brede samarbejdsstrukturer i ACT Alliancen, godt hjulpet af den venlige imødekommenhed og naturlige autoritet, der giver ham gennemslagskraft som få. Og de sidste måneder af Balslev-Olesens udstationering i Zimbabwe har været præget af en historisk ny optimisme, hvor titusinder har samlet sig, først på sociale medier og så på gaden, i kravet om forandringer.

Folkekirkens Nødhjælps formål er at styrke verdens fattigste i kampen for et værdigt liv.

Folkekirkens Nødhjælp har sine rødder i den danske folkekirke, men arbejder der, hvor nøden er størst, uden hensyn til religion, køn, race eller politisk overbevisning.