Kræftens Bekæmpelse

Forskere undersøger kræftcellers vokseværk

Nyhed   •   Aug 12, 2015 16:14 CEST

Ni ud af ti kræftdødsfald skyldes, at kræften spreder sig i kroppen på trods af behandling. Kræftens Bekæmpelse støtter derfor et nyt forskningsprojekt, som skal kaste lys over, hvilke processer der ligger bag denne spredning. Målet er at skaffe viden, som kan føre til mere effektive behandlinger mod spredning af kræft.

Kræftforsker Janine Erler står i spidsen for et forskningsprojekt, som skal undersøge de mekanismer, som får kræftceller til at sprede sig.

Hvilke mekanismer starter en spredning og beskytter kræftcellerne mod behandling? Hvad skal der til, for at kræftcellerne fra den første svulst begynder at sprede sig? Den amerikansk-tyske kræftforsker Janine Erler og hendes forskerteam på Biotech Research and Innovation Centre (BRIC) ved Københavns Universitet har fået tre millioner kr. fra Kræftens Bekæmpelse til at søge svar på disse spørgsmål.

Selvom patienten har fået behandling for den første kræftsvulst, så ser man ofte, at kræften senere har spredt sig og dannet svulster andre steder i kroppen – de såkaldte sekundære tumorer eller metastaser.

- Vi ser, at de nuværende behandlinger desværre tit er ineffektive, når den primære svulst har dannet sekundære svulster. Vi har brug for at forstå, hvad kræftcellerne behøver for at vokse, så vi kan gøre cellerne mere følsomme overfor en behandling og dermed slå flere kræftceller ihjel, forklarer Janine Erler.

Vi har brug for at forstå, hvad kræftcellerne behøver for at vokse, så vi kan gøre cellerne mere følsomme for behandling, som slår kræftcellerne ihjel, fortæller Janine Erler.

LOX-enzymet

Janine Erler har tidligere vist, at kræftceller ændrer vævet i kroppens organer ved at bygge et stærkt fundament, som de gror på. Dette kaldes på forskersprog den 'extracellulære matrix' (ECM).

- Vi ved, at dette fundament regulerer spredningen af kræftceller. Men vi ved endnu ikke, hvordan det sker. Jeg har vist, at et enzym kaldet LOX indgår i forandringen i dette fundament og hjælper kræftsvulsterne til at sprede sig. Den opdagelse har på verdensplan dannet grundlag for forsøg på at udvikle nye og mere effektive kræftmediciner, som kan ramme LOX-enzymet og dermed stoppe spredning, fortæller Janine Erler.

For nyligt har Janine Erlers forskergruppe også publiceret et forskningsgennembrud i det videnskabelige tidsskrift Nature. Resultaterne viste bl.a., hvordan kræft hos visse brystkræftpatienter kan sprede sig til knoglerne, efter at der er dannet huller i disse knogler. Denne proces afhænger også af LOX-enzymet. Men man kan bremse denne proces ved hjælp af lægemidler, som allerede i dag bruges mod knogleskørhed. Undersøgelsen var et markant fremskridt og fik også stor opmærksomhed i de internationale medier.

Behov for mere viden

Janines Erlers team har tidligere undersøgt kræftsvulster med høje niveauer af LOX og sammenlignet dem med svulster med lavt indhold af LOX. Resultatet viste, at kræftsvulster med lavt indhold af LOX slet ikke har samme evne til at vokse og sprede sig, som svulster med højt indhold af LOX-enzymet. I dag ved vi altså, at der er en sammenhæng mellem LOX-enzymet og kræftspredning, men vi kender stadig ikke processen bagved.

- Det er det vi vil undersøge. Og vi håber, at resultaterne kan give et banebrydende indblik i, hvordan kræftceller vokser. En viden, som kan hjælpe til at udvikle mere effektive behandlinger mod spredning af kræft, slutter Janine Erler.

Topforsker i kræftcellers spredning
Dr. Janine Erler blev uddannet på Storbritanniens førende universiteter, inden hun kom til Stanford University i Californien i USA og begyndte den forskning i kræftspredning, som danner grundlaget for det nuværende projekt.

Hun startede siden sin egen gruppe på Institute of Cancer Research (ICR) i London og har fået adskillige ærespriser, bl.a. fra Vogue Magazine og Pioner prisen fra Red Magazine.

Janine Erler er i øvrigt den første kvinde, som har modtaget den prestigefyldte Novo Nordisk Hallas Møller Stipendium i 2012, da hun kom til Danmark og blev ansat som gruppeleder på Københavns Universitets forskningscenter BRIC.

Kræftens Bekæmpelse støtter forskning i Danmark

Gruppeleder Dr Janine Erler og hendes forskerteam ved Københavns Universitet (BRIC) har fået tre millioner kr. fra Kræftens Bekæmpelses Videnskabelige Udvalg.

Kræftens Bekæmpelse uddeler hvert år store millionbeløb til støtte for dansk kræftforskning og har i 2015 uddelt i alt 75 millioner kr. fordelt på 42 forskningsprojekter i kræft. Formålet er at forbedre kræftbehandlingen, styrke forebyggelsen og hjælpe kræftpatienter efter behandlingen.

Ud over at støtte danske kræftforskning, driver Kræftens Bekæmpelse driver sit eget Center for Kræftforskning i København, som er anerkendt som et af de førende forskningscentre i verden.