Det Europæiske Akademi for allergi og klinisk immunologi

17 millioner europæere er allergiske over for visse fødevarer

Pressemeddelelse   •   Feb 18, 2011 09:00 CET

Omtrent 17 millioner mennesker i Europa lider af fødevareallergi. 3,5 millioner af dem er yngre end 25 år. Allergier hos børn mellem 0 og 5 år er fordoblet i løbet af de sidste ti år, og antallet patienter, der har opsøgt skadestue med svære anafylaktiske reaktioner (allergisk chok), er steget syv gange.

For millioner af mennesker i Europa kan et besøg på en restaurant blive skæbnesvangert, hvis saucen indeholder en smule ost eller desserten har spor af hasselnødder. Dette er særlig svært for børn, hvis normalt aktive og selskabelige livsstil kan blive drastisk begrænset i forsøget på at holde dem væk fra potentielt farlig føde. Udbredelsen af allergier hos børn svinger i Europa, med tal fra 1,7 procent i Grækenland til 4 procent i Italien og Spanien, til over 5 procent i Frankrig, England, Holland og Tyskland.

De sidste tal og videnskabelige resultater vil blive diskuteret af mere end 600 helseeksperter, inklusive allergologer og børnelæger, på 2011-mødet om fødevareallergi og anafylaksi, der begynder i dag i Venedig, Italien. Arrangør er det Europæiske Akademi for allergi og klinisk immunologi (EAACI).

”Allergiske reaktioner ser ud til at forøges, sandsynligvis på grund af forandringer i ernæringsmønstre, udsathed for miljøfaktorer såsom cigaretrøg, og forandringer i livsstilen”, siger professor Maria Antonella Muraro, formand for EAACI-mødet. ”Manglen på eksponering for potentielle allergener fra barndommen af ser ud til at reducere chancerne for at vores immunsystem genkender hvad der er sikkert og hvad der ikke er. Det kan sågar udløse en reaktion imod proteiner der findes i levnedsmidler og normalt tolereres af kroppen”.

På det europæiske kontinent udgør allergi mod frisk frugt og grøntsager den mest almindelige fødevareallergi, mens det i de angelsaksiske lande ser ud til at være valnødder, hasselnødder og jordnødder der er i risikozonen. I Skandinavien og det nordlige Europa er allergi over for skaldyr og fisk, særlig torsk, udbredt. Mere end 60 procent af allergipatienterne er kvinder. Forskning har vist at det sandsynligvis handler om biologiske og psykologiske faktorer. Over hele Europa ser børn ud til at være mere allergiske over for mælk, æg og nødder. Professor Graham Roberts fra Southampton har påvist at disse udgør de almindeligste årsager til anafylaktisk chok hos børn.

”Dette er det første EAACI-møde nogensinde der helt bliver tilegnet fødevareallergi og anafylaksi. Det vil tilbyde en platform for verdens mest professionelle eksperter i at behandle fødevareallergi og de bedste måder at formindske risikoen for at de kan blive dødelige”, siger EAACIs formand, professor Jan Lötvall.

Udbredelsen af fødevareallergier blandt voksne i Europa er ret homogen, med nogle få undtagelser: I Danmark er der kun 1,6 procent af befolkningen der har problemer med levnedsmidler, mens antallet af allergiske patienter i andre lande svinger omkring 3 procent, med toppe i Italien, Frankrig og Tyskland, hvor de udgør 3,5 procent af hele befolkningen. Europæiske tal viser også at udbredelsen af fødevareallergier er særlig høj hos kvinder, der udgør 60 procent af allergipatienterne.

”Årsagerne til denne højere procentdel er indtil videre uklare, men man mener at der ligger biologiske og psykologiske faktorer bag”, siger professor Muraro. ”For eksempel kan østrogen øge kvinders biologiske sårbarhed for sygdomme der involverer immunsystemet. Kvinder har også en større fornemmelse for sygdommen, hvilket indvirker på hvordan de takler problemet”.

Risikofaktorer for alvorlige fødevareallergiske reaktioner, udsathed for potentielt farlige nye allergener, og brugen af livreddende opfindelser såsom injektorer med hvilke man selv kan injicere adrenalin, vil også blive behandlet på EAACI-mødet. Det indeholder desuden en workshop for patientorganisationer samt  møder med repræsentanter for fødevareindustrien og tilsynsorganer.

 

Om EAACI:

EAACI - Det Europæiske Akademi for allergi og klinisk immunologi, er en non-profit organisation, virksom indenfor området allergiske og immunologiske sygdomme, såsom astma, høfeber, eksem, erhvervsmæssig allergi, fødevare- og lægemiddelsallergi og anafylaxi (allergisk chok).  EAACI blev grundlagt i 1956 i Firenze og er blevet den største lægefaglige organisation indenfor området allergi og klinisk immunologi. Den har 6’100 medlemmer fra 107 lande, ligesom 41 nationale organisationer for allergi.

I hele 2011 vil EAACI stå for forskellige aktiviteter for at fejre hundredåret for immunterapi i allergi. Målet er at øge kundskaben på dette område blandt plejepersonale, øge bevidstheden blandt den almindelige befolkning, samt sidst men ikke mindst, fremme tilgængeligheden for immunterapi for allergipatienter.

Yderligere information:

EAACI Headquarters

Cristina Achiaga
Junior Communications Officer
Genferstrasse 21
8002 Zurich
Switzerland
Tel.:  +41 44 205 55 33
Fax: +41 44 205 55 39
Mobile: +41 79 638 73 59
E-mail: cristina.achiaga@eaaci.net
Internet: www.eaaci.net

 

Antonella Muraro
FAAM 2011 Chair
Department of Pediatrics - University of Padua
Referral Centre for Food Allergy Diagnosis and Treatment
Via Giustiniani 3
35128 Padua
Italy
Tel.: +39 049 821 25 38
Fax: +39 049 821 80 91
Mobile: +39 335 77666 25
E-mail: cal@pediatria.unipd.it
Internet: www.centroallergiealimentari.eu