SE

Ambitiøst projekt trækker internationale iværksættere til Esbjerg

Pressemeddelelse   •   Jun 17, 2015 08:37 CEST

En af Europas mest ambitiøse iværksætterkonkurrencer, Next Step Challenge, har netop kåret en vinder blandt 9 finalister ved et storslået show i Esbjerg. Førstepræmien lyder på 250.000 euro, næsten 2 millioner kroner.

Når talen falder på højteknologisk iværksætteri, falder tankerne måske ikke først på Esbjerg. Men byen har for andet år i træk tiltrukket iværksættere fra hele verden til en af Europas mest ambitiøse acceleratorprogrammer, Next Step Challenge. Projektet tager globale idéer og gør dem levedygtige – i danske rammer.

Iværksætterkonkurrencen er arrangeret af SE (tidligere Syd Energi) i samarbejde med Region Syddanmark og Accelerace. Ambitionen bag konkurrencen er at give næring til innovation i regionen og trække talentfulde iværksættere fra hele verden til Danmark.

”Den digitale infrastruktur, vi har i Region Syddanmark, sætter international standard og kan beskrives som fremtidens infrastruktur. Det skaber et ideelt testmiljø for nye teknologiske landvindinger. Derfor har vi indbudt virksomheder fra hele verden, som har en relevant digital forretningsidé. Vi tror på, at kombinationen af mange globale ideer, en skrap udvælgelsesproces, en systematisk innovationsproces og et stærkt netværk af mentorer er den rigtige kombination til at skabe succes. Virksomhederne forsøger alle at udvikle morgendagens teknologier, og hvis deres potentiale bliver indfriet, kan de bane vejen for Esbjerg, Region Syddanmark og dansk erhvervsliv generelt,” siger Lisbeth Valther, direktør for SE Next Step, et omfattende innovationsprojekt under SE-koncernen.

Ni lovende iværksættervirksomheder fra lande som USA, England, Indien og Sverige har de sidste fem måneder boet i SE’s iværksætterhus i Esbjerg, hvor de har deltaget i et intenst vækstforløb. De og deres innovative produkter slap nemlig gennem nåleøjet blandt de mere end 300 ansøgere i konkurrencen for iværksættere i hele verden.

Vinder 250.000 euro

Fem måneders hårdt arbejde kulminerede til gårsdagens kåringsshow, hvor en virksomhed fra Indien løb med sejren.

Restaurationsbranchen er mere uorganiseret en mange andre brancher, og en restaurant har typisk 40 procent ledige borde på en gennemsnitlig aften. Det vil vinderen TableGrabber ændre.

”Der ligger et enormt uudnyttet omsætningspotentiale hos langt de fleste restauranter. Teknologi forbedrer generelt udnyttelsen af ressourcer, men her er restaurationsbranchen ikke bare et par år, men flere årtier bagud. Vores løsning, RezGuru, kan hjælpe restauranter med at tjene flere penge og overleve i en hård branche, ved fx at differentiere priser ud fra efterspørgsel. Vi har allerede 2.500 restauranter som kunder, men potentialet er mange gange større, og præmien på 250.000 euro vil hjælpe os med at komme endnu bredere ud. Og vi bliver i Danmark,” siger Pawan Marwaha, CEO for 11 medarbejdere hos TableGrabber.

Om kåringen siger it-guru og en del af dommerpanelet i konkurrencen, Preben Mejer:

”Det har været en svær beslutning for dommerpanelet, for konkurrencen bugner af talent –talent med utrolige idéer og innovative bud på fremtidens teknologier, som kan udvikles her i Danmark. Tablegrabber løber med førstepræmien, fordi deres løsning digitaliserer og revolutionerer en hel branche. Under forløbet har de udviklet deres teknologi og tiltrukket mange nye kunder, og vi ser et enormt potentiale.”

Vil blive i Danmark

Flere af de ni finalister har planer om at blive boende i Danmark og udvikle deres forretning. Vinderen af sidste års konkurrence, serbiske Teleskin som har udviklet en metode til at opdage hudkræft med mobiltelefonen, er blevet i Esbjerg. Teleskin søger i øjeblikket flere medarbejdere, blandt andet finansieret af den danske venturefond SEED Capital.

Uanset om de talentfulde iværksættere bliver i Danmark eller ej, er projekter som Next Step Challenge med til at skabe et stærkt iværksættermiljø og en smittende optimisme, som er gode rammer for innovation og vækst.

”Ambitionen bag konkurrencen er, at talent avler talent, præcis ligesom mange store fodboldklubber tænker. Med konkurrencen tager vi globale idéer og gør dem levedygtige – i danske rammer. Vi trækker et par dråber ud af den uendeligt dybe pool af idéer, der findes i verden, udvikler dem og giver dem de bedst mulige rammer for succes. Iværksættere er villige til at flytte langt for at få succes, og det udnytter Next Step Challenge til at skabe et innovativt og unikt økosystem i Region Syddanmark,” siger direktør Peter Torstensen, Accelerace.

FAKTA

Next Step Challenge

Blandt flere end 300 ansøgere har 9 finalister deltaget i Next Step Challenge 2015. De har boet i Esbjerg i 5 måneder, hvor de har testet og udviklet deres forretningsmodel.

Acceleratorprogrammet er udviklet af SE, med støtte fra Region Syddanmark og Accelerace, som gør start-ups investeringsmodne.

Dette års vinder, indiske Tablegrabber, har modtaget førstepræmien på 250.00 euro, eller næsten 2 mio. kr.

Finalisterne fra 2014 har efter forløbets afslutning tilsammen skabt 46 nye jobs (hvoraf 13 er i Danmark) og rejst 54 mio. kr. kapital.

Læs mere om alle finalisterne her: SE Next Step Challenge

For mere information

Lisbeth Valther

Direktør, SE Next Step

Telefon: 20 30 84 52

Lisbeth kan fortælle om ambitionen med Next Step Challenge, om potentialet for vækst og om, hvad der gør Esbjerg så populær blandt iværksættere i udlandet.

Preben Mejer

It-guru og dommer

Telefon: 40 19 41 19

Preben kan forklare, hvad dommerne har ledt efter hos finalisterne, og hvordan man gør digital idéer til forretning.

Pawan Marwaha

Stifter, TableGrabber

Telefon: 40 73 04 18

Pawan og TableGrabber har netop vundet 250.000 euro. Hør hvorfor de er taget til Danmark, og hvad præmien skal bruges til.

Zeljko Ratkaj

Stifter, Teleskin

Telefon: 26 19 47 85

Serbiske Teleskin vandt konkurrencen i 2014 og er blevet i Esbjerg. De søger i øjeblikket flere medarbejdere, men har problemer i forbindelse med at etablere sig i Danmark.

SE er en moderne energi- og telekoncern, der bl.a. leverer el, energi-effektivisering, fiberbredbånd og kabel-tv til vores over 650.000 kunder. SE-koncernen har sine rødder i Syddanmark, men vores ca. 1.400 medarbejdere arbejder fra forskellige lokationer i hele Danmark. Vi stræber hver dag efter at styrke vores forretning, uanset hvor mulighederne måtte opstå.

SE er et andelsselskab, som gør en dyd ud af at geninvestere vores overskud i det samfund, som vi er en del af. Vores ambition er at blive den mest værdiskabende aktør i den danske energi- og telesektor, og vi kæmper for at bidrage til et bæredygtigt vidensamfund. Vi har bl.a. investeret massivt i lynhurtigt fiberbredbånd til Syd- og Sønderjylland samt et topmoderne el-net. SE er en de aktører i Danmark, der realiserer flest energibesparelser, og sammen med PFA Pension er vi Danmarks største operatør af landbaserede vindmøller.

SE vil være udfordreren, der stiller sig på kunderens side i kampen for bedre kundeservice, stærkere produkter og konkurrencedygtige priser. Vores engagement tager afsæt i værdierne åbenhed, nærhed, mod og bæredygtighed. Vores virksomhedskultur bryder med vanetænkning, og vi er faste i troen på, at vi kan påvirke de markeder, som SE befinder sig i, og at vi kan medvirke til at trække samfundet i positiv retning.

Læs meget mere om SE på www.se.dk