Udenrigsministeriet

Lene Espersen mødes med tunesisk menneskerettighedsforkæmper

Pressemeddelelse   •   Feb 14, 2011 08:55 CET

Udenrigsminister Lene Espersen mødtes i dag med den tunesiske journalist og menneskerettighedsforkæmper Sihem Bensedrine, der siden slutningen af 1990’erne har deltaget aktivt i kampen for menneskerettigheder og pressefrihed i Tunesien. Lene Espersen og Sihem Bensedrine drøftede den igangværende overgangs- og demokratiseringsproces i Tunesien, og ikke mindst, hvordan EU og Danmark bedst muligt kan understøtte et spirende og bæredygtigt demokrati i landet.

Lene Espersen udtrykte på mødet sin helhjertede støtte til den igangværende demokratisering i Tunesien. Der er behov for dybtgående demokratiske, sociale og økonomiske reformer og udenrigsministeren fandt det afgørende, at EU aktivt engagerede sig i denne for landet så vigtige omstilling. Fra dansk side var man også redde til at styrke sit engagement. Udenrigsministeren udtaler: ”Det giver mig masser af håb på Tunesiens vegne at vide, at mennesker af Sihem Bensedrines støbning med al deres viden og engagement nu får mulighed for at præge den nødvendige men også svære omstilling, som Tunesien skal gennemgå”. 

Danmark har de seneste fem år med IMS (International Media Support) som den danske partner støttet Bensedrines aktiviteter for fremme af frie medier i Tunesien. Støtten har været givet igennem Partnerskab for Dialog og Reform programmet (tidligere det arabiske initiativ). Lene Espersen meddelte den 4. februar 2011, atDanmark nu vil styrke sin bistand til demokratiske reformer i Tunesien og Egypten med indtil 10 mio. kr.  

Sihem Bensedrine modtog i 2008 fredsfondsprisen i Danmark og er æresmedlem af dansk PEN. Bensedrine er nu engageret i et nationalt råd af intellektuelle og menneskerettighedsfolk, der søger at understøtte den demokratiske proces.