Skip to main content

Ford Chip Ganassi Racing -tiimi valmistautuu puolustamaan Le Mans -voittoaan

Lehdistötiedote   •   Kesä 08, 2017 09:41 EEST

Neljä upeaa Ford GT:tä on mukana tämän vuoden Le Mansin 24 tunnin ajossa.
  • Kaikki neljä Ford Chip Ganassi Racing -tiimin Ford GT -autoa osallistuvat vuoden 2017 Le Mansin 24 tunnin ajoon
  • Vuonna 2016 Ford sijoittui Ford GT40 -ajoneuvolla Le Mansin GTE Pro -luokan ensimmäiseksi (#68), kolmanneksi (#66) ja yhdeksänneksi (#67) – 50 vuotta vuoden 1966 Le Mansin kolmosvoiton jälkeen
  • Vuoden 2017 Le Mans on Yhdysvaltain Dan Gurneyn ja AJ Foytin toisen perättäisen Le Mans -voiton 50. vuosipäivä. Pari voitti Le Mansin yhteensä neljä kertaa peräkkäin.

DEARBORN, Michigan, 8.6.2017 – Vuonna 2016 Fordilla oli uusi auto ja uusi tiimi sekä edessään uusi haaste: voittaa Le Mans 50 vuotta vuoden 1966 Le Mansin kolmoisvoiton jälkeen. Tiimi saavutti historiallisen voiton ja on vahvistunut sen jälkeen entisestään. S on kerääntynyt voittoja ympäri maailmaa sekä osallistumisia FIA World Endurance Championshipiin ja WeatherTech SportCar Championshipiin.

10 päivän kuluttua Ford Chip Ganassi Racing -tiimin neljä Ford GT:tä asettuvat riviin Circuit de la Sarthe -moottoriradalla valmiina osallistumaan vuoden 2017 Le Mansiin sekä puolustamaan Ford GT #68:n edellisvuoden voittoa.

”Ford GT edustaa Fordin parasta sekä erinomaisuuden tavoittelua kaikessa työssämme”, sanoo Bill Ford (executive chairman, Ford Motor Company). ”Viime vuoden Le Mansin GTE Pro -luokan voittaminen oli suuri ylpeydenaihe kaikille työntekijöillemme ympäri maailmaa. Se osoittaa, miten yhteistyöllä voidaan saavuttaa upeita asioita. Palaamme innokkaina Le Mansiin puolustamaan voittoamme.”

Vuoden 2017 Le Mans muistuttaa myös tärkeästä vuosipäivästä: Yhdysvaltain Dan Gurneyn ja AJ Foytin Le Mans -voitosta Ford GT40:llä tulee kuluneeksi 50 vuotta. Voitto – toinen neljän voiton putkesta – lujitti Fordin valta-aseman moottoriurheilun suurimmassa kisassa.

”Viime vuonna toimme Fordin takaisin GT-kestävyyskilpailujen maailmaan, ja Le Mansin voittaminen oli hieno hetki Fordille, kumppaneillemme ja faneillemme”, sanoo Raj Nair (executive vice president, and president, North America, Ford Motor Company). ”Puolustamme voittoamme tietäen, että Le Mansin 24 tunnin kisan voitto vaatii kovaa sitoutumista. Tiedän, että Ford Performance -tiimimme on valmis haasteeseen, emmekä malta odottaa päästäksemme kisamaan Le Mansissa jälleen.”

”Kaikki neljän autotiimimme jäsenet odottavat innokkaina Le Mansiin paluuta ja viime vuoden voiton puolustamista”, sanoo Chip Ganassi, tiimin omistaja. ”On aina mukavaa kilpailla, kun käytössä on neljä huippumahdollisuutta voittaa Le Mansin 24 tunnin kaltainen kisa. Vuosi 2016 Ford GT:llä oli mahtava, ja aiomme pistää vuonna 2017 vielä paremmaksi.”

”On selvää, että 2017 Balance of Performance -testin (suorituskyvyn rajoitukset, joilla mahdollistetaan lähietäisyydellä ajaminen) jälkeen meillä on paljon tehtävää ennen kisaa”, sanoo Dave Pericak (Ford Performance global director). ”Viime vuoden voitto oli historiallisesti merkittävä, ja kisa oli tiukka. Toivomme, että tämän vuoden kisa, johon osallistuu uusia kilpailijoiden autoja, on tasapainoinen ja lopputuloksena on fanien toivomaa kilpa-ajoa.”

Bourdais jää pois, Kanaan osallistuu

Le Mansissa syntynyt Sébastien Bourdais toipuu vielä Indianapolis 500 -kisan aika-ajossa sattuneesta onnettomuudesta eikä siis osallistu Le Mansiin. Kyseessä on kova isku tiimille, sillä Bourdais kuului voitokkaan auto #68:n tiimiin vuonna 2016. Joey Hand ja Dirk Müller kuitenkin saavat tukea INDYCAR-tähti Tony Kanaanilta korkeimman palkintokorokkeen tavoittelussa.

”Varmaa on, että kisa ei ole sama ilman Sebiä”, sanoo Hand. ”Olemme kuitenkin vanha tiimi, ja olemme valmiita tähän. Olen kuntoillut joka päivä, jotta olen fyysisesti valmis ja kaiken kaikkiaan taitojeni huipulla. Le Mans on rankka myös henkisesti, mutta perheeni tuki auttaa. Uskon, että kun mieli on kohdallaan kaikessa muussa, se on myös sitä kilpailussa. Onneksemme saimme viettää aikaa Ford Performance -simulaattorissa, ja olen perehtynyt sääntöihin, jotka ovat erilaisia Le Mansissa. Virheet eivät käy päinsä, jos tavoitellaan voittoa, joten haluan varmistaa, että olemme huolella valmistautuneita.”

Ford GT #69:n tiiminä jatkaa Ryan Briscoe, Richard Westbrook ja Scott Dixon. He saavuttivat palkintokorokesijan viime vuonna ja saivat siitä maistiaisen, miltä menestyminen Le Mansissa tuntuu.

”En malta odottaa palaamista Le Mansiin”, kertoo Briscoe. ”Viime vuosi oli niin upea kokemus – olla osa Fordin historiallista paluuta. Toivon, että pääsemme kisaamaan voitosta jälleen. Oli ainutlaatuinen kokemus päästä palkintokorokkeelle viime vuonna. Joukko kannustavia ihmisiä on hieno näky. Le Mansiin osallistuminen on upeaa. Mukana on paljon kilpailijoita kaikkialta maailmasta; paljon eri kansallisuuksia ja kulttuureita, joilla on vain yksi tavoite.”

Stefan Mückenin, Olivier Pla’n ja Billy Johnsonin muodostama Ford GT #66:n tiimi sijoittui viime vuonna neljänneksi saatuaan rangaistuksen rikkinäisestä numeropaneelivalosta. Tästä huolimatta tiimi oli vain yhden kierroksen jäljessä voittajia maaliin tullessaan. Tiimi on entistäkin motivoituneempi tällä kertaa.

”Rangaistus maksoi meille erittäin hyvän sijoituksen Le Mansissa”, sanoo Mücke. ”Tulos oli hieno Ford Chip Ganassi Racing -tiimille, ja meille oli hyvin erityislaatuista olla ensimmäiset Ford GT:tä ajavat henkilöt Le Mansissa. Emme saavuttaneet haluamaamme tulosta, mutta sellainen Le Mans on. Suorituksen pitää olla täydellinen, jotta kisan voi voittaa. Voittaminen on aina tavoitteemme, ja tänä vuonna on uusi World Championship, joten Le Mansin tuplapisteet ovat hyvin tärkeitä. Se kestää 24 tuntia, se on kova taistelu, ja loppuun on päästävä ilman ongelmia. Le Mansin lopputulosta ei voi ennustaa. Viime vuonna Toyotan kohdalla nähtiin, miten kaikki voi muuttua viimeisellä kierroksella.

Vuoden 2017 Le Mans oli kova kisa Ford GT #67:n tiimille. Vaihdelaatikkoon tuli ongelma juuri ennen kisan alkua, minkä takia muiden kilpailijoiden todellinen haastaminen sai tylyn lopun. Tällä kertaa Andy Priaulx, Harry Tincknell ja Pipo Derani haluavat olla kunnolla mukana taistossa.

”Sijoitumme viime vuoden kisan aika-ajossa neljänneksi, ja olimme hyvin iloisia, sillä meillä oli hyvä strategia kisaan ja tahtimme vaikutti hyvältä”, kertoo Tincknell. ”Valitettavasti meille tuli vaihdelaatikko-ongelma matkalla lähtöruutuun, ja jouduimme korjaamaan sen varikolla, mikä maksoi meille 40 minuuttia. Sen takia putosimme kilvasta, joten ajomme muuttui tiedonkeräystehtäväksi. Olimme todella nopeita ja opimme paljon, joten toivottavasti kaikki tuo tieto auttaa meitä tänä vuonna. Le Mans on maailman suurin kilpailu, ja siitä saa tuplapisteet World Championshipiin, minkä takia se on myös todella tärkeä. Tavoitteenamme on totta kai voittaa, mutta meidän täytyy myös saada WEC-autojen kovimmat pisteet.”

Taustatietoja

Ford GT -kuljettajien Le Mans -osallistumiset:

Stefan Mücke -– 10 kertaa (2007–2016)

Olivier Pla -– 9 kertaa (2008–2016)

Richard Westbrook -– 6 kertaa (2010–2014, 2016)

Dirk Müller -– 5 kertaa (1999–2000, 2010–2011, 2016)

Andy Priaulx -– 3 kertaa (2010–2011, 2016)

Harry Tincknell – 3 kertaa (2014–2016)

Ryan Briscoe -– 3 kertaa (2013, 2015–2016)

Joey Hand –- 2 kertaa (2011, 2016)

Pipo Derani –- 2 kertaa (2015–2016)

Scott Dixon –- 1 kerran (2016)

Billy Johnson -– 1 kerran (2016)

Tony Kanaan – ensikertalainen

Mikä Ford GT tuo on?

Le Mansiin osallistuu neljä Ford GT:tä samassa puna-valko-sinisessä väriyhdistelmässä. Jotta kisan kommentaattorit ja katsojat erottavat autot toisistaan, niissä kaikissa on tuulilasissa kirkkaanvärinen nauha, kirkkaanväriset sivupeilit ja LED-valonauha tuulilasin keskellä seuraavissa väreissä:

  • #66 vihreä
  • #67 sininen
  • #68 punainen
  • #69 keltainen

Sivupeilit värjätään elektroluminenssimaalilla, joka kohtaa jokaisen auton omassa värissä ja tekee auton tunnistamisesta helppoa lisäämättä painoa juuri lainkaan.

Tiesitkö?

  • Kun Dan Gurney suihkutti sampanjaa palkintokorokkeella vuoden 1967 voittonsa jälkeen, hän aloitti perinteen, joka jatkuu edelleen ympäri maailmaa.
  • Bruce McLaren käski Chris Amonin ajaa kuin hullu (”Go Like Hell!”) vuonna 1966.

Fordin Le Mans -tulokset 1960-luvulla

1966

1. sija Bruce McLaren (NZ) / Chris Amon (NZ)

2. sija Ken Miles (GB) / Denis Hulme (NZ)

3. sija Ronnie Bucknum (US) / Dick Hutcherson (US)

1967

1. sija Dan Gurney (US) / AJ Foyt (US)

1968

1. sija Pedro Rodriguez (MEX) / Lucien Bianchi (BEL)

1969

1. sija Jacky Ickx (BEL) / Jackie Oliver (GB)

3. sija David Hobbs (GB) / Mike Hailwood (GB)

Ford Motor Company

Ford Motor Company on globaali auto- ja mobiliteettiyhtiö, jonka pääkonttori sijaitsee Dearbornissa, Michiganissa ja jonka autoja myydään kaikissa kuudessa maanosassa. Yhtiössä työskentelee noin 202 000 henkilöä ja sillä on 62 tehdasta eri puolilla maailmaa. Yhtiö suunnittelee, valmistaa, markkinoi, huoltaa Ford-merkin alla henkilöautoja, kuorma-autoja, SUV-autoja ja sähköautoja sekä ylellisiä Lincoln-henkilöautoja. Laajentaakseen liiketoimintamalliaan Ford investoi aktiivisesti uusiin mahdollisuuksiin sähköautoissa, itseohjautuvissa autoissa ja liikkumisen sujuvoittamisessa. Lisätietoja Fordista ja sen tuotteista sekä Ford Motor Credit Companysta löytyy osoitteesta www.corporate.ford.com

Ford of Europe valmistaa, myy ja huoltaa Ford-autoja 50 markkina-alueella. Sen palveluksessa työskentelee noin 52 000 henkilöä ja yhteisyritykset mukaan lukien noin 66 000 henkilöä. Euroopassa toimii myös Ford Motor Credit Company ja Ford Customer Service Division sekä 24 tuotantolaitosta, joista 16 Ford omistaa kokonaan tai on enemmistöomistaja ja 8 on yhteisomistuksessa muiden toimijoiden kanssa. Ensimmäiset Ford-autot tuotiin Eurooppaan vuonna 1903 samana vuonna, jolloin Ford Motor Company perustettiin. Tuotanto Euroopassa aloitettiin vuonna 1911.