Valtioneuvosto

Suomi perustaa Minskiin yhteystoimiston

Lehdistötiedote   •   Loka 01, 2010 09:34 EEST

Suomi perustaa Valko-Venäjän pääkaupunkiin Minskiin diplomaattisen yhteystoimiston, joka käynnistää toimintansa 1. lokakuuta 2010. Suomen Vilnan suurlähetystön alaista yhden hengen toimistoa ryhtyy hoitamaan lähetystöneuvos Ilkka Räisänen.

Avaamalla yhteystoimiston Valko-Venäjälle Suomi vahvistaa läsnäoloaan lähialueillaan.

Itäinen Eurooppa ja Keski-Aasia ovat viime vuosina nousseet vahvasti Euroopan unionin politiikan keskiöön. Unioni pyrkii vaikuttamaan lähialueidensa poliittiseen ja taloudelliseen kehitykseen muun muassa viime vuonna käynnistetyn Euroopan naapuruuspolitiikan alaisen itäisen kumppanuuden kautta.

Euroopan unioni luopui vuoden 2008 lopulla Valko-Venäjän eristämisestä ja siirtyi vuoropuhelun ja ehdollisen yhteistyön politiikkaan. Sen tavoitteena on poliittisten uudistusten vauhdittaminen maan demokratisoimiseksi ja ihmisoikeuksien vahvistamiseksi. Suomi pyrkii yhteystoimiston avulla vaikuttamaan Valko-Venäjän demokratiatilanteeseen yhdessä muiden EU-maiden kanssa.

Suomen läsnäolo Valko-Venäjällä mahdollistaa tehokkaamman vaikuttamisen niin monen- kuin kahdenvälisissä kysymyksissä sekä tarkemman seurannan ja raportoinnin.

Itä-Euroopan ja Keski-Aasian maiden kehittyvät markkinat tarjoavat suomalaisyrityksille runsaasti mahdollisuuksia kauppaan. Samalla suomalainen osaaminen muun muassa energia- ja ympäristöteknologioissa kiinnostaa valkovenäläisiä yrityksiä. Kiinnostus Valko-Venäjän markkinoita kohtaan on huomattava ja yhteystoimiston keskeisiin tehtäviin kuuluukin kaupan edistäminen ja suomalaisten yritysten auttaminen Valko-Venäjän markkinoille.

Talousyhteistyön ja poliittisten suhteiden ohella itäinen Eurooppa on merkittävä myös kehitysyhteistyön kannalta. Suomen Vilnan suurlähetystö ja yhteystoimisto Minskissä auttavat toteuttamaan Suomen kehitysyhteistyön uutta puiteohjelmaa, laajemman Euroopan aloitetta Itä-Euroopassa.

Itä-Euroopan alueellisissa ohjelmissa, joiden piiriin Valko-Venäjä kuuluu, keskitytään muun muassa energia- ja ympäristöyhteistyöhön, turvallisuuteen sekä kauppaan ja kehitykseen. Esimerkiksi ympäristöalalla Suomi pyrkii yhteistyössä Valko-Venäjän ympäristöhallinnon kanssa vähentämään maan Itämereen laskevien suurten jokien ravinnepäästöjä.

Suomi ja Ruotsi ovat sopineet Suomen yhteystoimiston sijoittumisesta Ruotsin suurlähetystön tiloihin Minskissä. Kevyen mallin mukainen yhden hengen yhteystoimisto ei hoida niinsanottuja kansalaispalveluja eli konsuli-, passi- ja viisumiasioita, jotka hoidetaan edelleen Suomen Vilnan suurlähetystössä. Suomen suurlähettiläs Liettuassa, Marja-Liisa Kiljunen, on edelleen myös Suomen Valko-Venäjälle akkreditoitu lähettiläs.

Seitsemännelle ulkomaankomennukselleen lähtevällä lähetystöneuvos Ilkka Räisäsellä on aiempaa kokemusta "idänkävijänä", viimeksi Suomen suurimman edustuston, Pietarin pääkonsulaatin kakkosvirkamiehenä.

Lisätietoja: lähetystöneuvos Ilkka Räisänen, puh. +358 40 761 6738, Itä-Euroopan ja Keski-Aasian yksikön päällikkö Harri Kämäräinen, puh. +358 9 1605 5604, +358 40 742 8247