Valtioneuvosto

Ulkoministerit keskustelevat Pohjois-Afrikan ja Lähi-idän tilanteesta

Lehdistötiedote   •   Helmi 18, 2011 11:01 EET

EU:n ulkoasiainneuvosto kokoontuu 21. helmikuuta Brysselissä. Kokouksen pääaiheena on EU:n eteläisen naapuruston ajankohtainen tilanne ja EU:n tuki alueelle. Suomesta neuvoston kokoukseen osallistuu ulkoministeri Alexander Stubb.

Pohjois-Afrikan ja Lähi-idän alueen yhteiskunnallisen kuohunnan vuoksi ulkoministerit keskustelevat unionin tuesta alueen muutosprosesseille. EU:n on tärkeää tukea hallittua ja rauhallista siirtymää kohti demokratiaa sekä taloudellista kehitystä alueen maissa. Uudistusprosessien on kuitenkin oltava maiden ja niiden kansalaisten itsensä käsissä. Suomi painottaa, että Pohjois-Afrikkaa ja Lähi-itää on tarkasteltava kokonaisuutena mutta huomioiden kunkin maan erityispiirteet.

Ulkoministerit keskustelevat myös Lähi-idän rauhanprosessista ja alueen poliittisen kuohunnan vaikutuksista rauhanprosessiin. EU:n korkea edustaja Catherine Ashton antaa raportin Lähi-idän kvartetin (EU, USA, Venäjä ja YK) Münchenissä 5. helmikuuta käymistä neuvotteluista. Suomi katsoo, että nopean rauhanratkaisun tarve on lisääntynyt. EU:n onkin lisättävä ponnisteluja sen tukemiseksi, että neuvottelut saadaan uudelleen käyntiin. Kvartetin on pyrittävä olemaan aktiivinen tulevina viikkoina.

Ulkoasiainneuvosto käsittelee myös EU:n toimia ja unionin roolin vahvistamista Bosnia-Hertsegovinassa. Suomi painottaa, että EU:lla on oltava maassa vahva edustaja ja hänellä käytössään tehokkaat välineet tehtävän hoitamiseksi. EU:n on noustava kansainvälisesti painavimmaksi toimijaksi Bosnia-Hertsegovinassa. Vahvin keino kannustaa maata uudistuksiin on EU-lähentymisprosessin tukeminen.

Ulkoministerit keskustelevat vielä uskonnonvapaudesta ja antavat aiheesta päätelmät. Lisäksi asialistalla ovat unionin tulevat Sahel- ja Afrikan sarvi -strategiat.

Lisätietoja: lähetystöneuvos Lasse Keisalo, ulkoministeriön EU:n yhteisen ulko- ja turvallisuuspolitiikan yksikkö, puh. 09 1605 5330 tai 040 505 2046, ja ulkoministerin diplomaattiavustaja Päivi Pohjanheimo puh. 09 1605 55332 tai 040 511 3786