Veidekke ASA

Mot slutten av en Veidekke-karriere

Blogginnlegg   •   jun 27, 2013 21:56 CEST

Slik skulle det ikke gå, og mer enn noe annet kan det tilskrives min forgjenger og sjef Arne Haaland, som ledet Veidekke i 29 år før meg. Beskjeden utad, men med stor indre kraft. Men han visste å stille krav. Sammen med mange støttespillere, bygget han opp det moderne Veidekke, hvor visjonen var å utvikle Veidekke videre fra en mellomstor nisjeentreprenør til et riksdekkende selskap. Veksten var viktig, men bare om den var fundert på lønnsomhet. Det var forutsetningen for å kunne sitte i førersetet av egen utvikling.

Og på slutten av 80-tallet var visjonen til Arne Haaland i ferd med å bli en realitet. Det var derfor med stor respekt jeg overtok oppgaven med å lede selskapet videre for litt over 24 år siden.

Og det skulle bli en ”heftig” start: Som nr. 3 i næringen var oppkjøpet av nr. 2, Aker Entreprenør i 1990 vår største og mest risikofylte satsning, men samtidig det som satte Veidekke i en ledende posisjon. Men samtidig hadde vi bankkrisen hvor markedene ble nær halvert. Men vi red stormen av og satte høye mål for lønnsomhet og sikkerhet på våre arbeidsplasser. Vi satset på nye forretningsområder, ikke minst Eiendomsutvikling hvor vi i dag er en av de ledende boligutviklerne i Norge og Sverige.

For tankene på et skandinavisk selskap ble realisert med satsinger i Sverige og Danmark rundt årtusenskiftet. I løpet av denne perioden og frem til i dag økte omsetningen fra 9 til over 20 mrd. Men det aller viktigste var den sterke veksten i resultater og dermed børsverdi.

Men det er aldri fred å få, for så kom den internasjonale finanskrisen fra 2008 som satte spor etter seg også i det skandinaviske bygg- og anleggsmarkedet, og vår vekst bremset også opp, ja omsetningen ble tatt ned med 20 %. Men vi hadde heller ikke ventet at oppgangen ville vare evig, og hadde tatt forholdsregler. For når krisene melder seg, er det godt å ha vært ute en vinternatt før.

Vi merker fortsatt noe av etterdønningene, men vi gleder oss over at veksten nå er kommet tilbake og at resultatene bedres. Målene fremover er ambisiøse, og strategien mot 2015 er lagt. Jeg er overbevist om at vi vil lykkes – også denne gang.

For meg personlig har det vært et stort privilegium å få være med på denne utviklingen. Å følge selskapet fra en mellomstor norsk entreprenør med 450 ansatte i 1981, frem til dagens posisjon som en ledende skandinavisk aktør med 6.300 medarbeidere.

Noe av det som har gledet meg mest i disse årene er møtene med alle medarbeiderne. Medarbeidere som hver dag står på for å gjøre Veidekke til en enda bedre bedrift. Og som ikke minst investerer penger i Veidekke i tro på egne evner og selskapets muligheter. Medeierskap og involvering av alle medarbeidere har vært og er avgjørende deler av vår bedriftskultur.

For i en næring preget av mye teknikk er det viktig hele tiden å minne oss på at det handler om mennesker og mennesker i samspill.

Det har vært en eventyrlig utvikling, og når vi har lykkes, skyldes det et godt samspill med våre partnere. Tusen takk til alle som vi har skapt verdier sammen med.

Det er nå bare noen dager igjen før jeg overlater kontoret til Arne Giske. Etter så mange år i Veidekke vil det nok være med et visst vemod at jeg lukker kontordøren for siste gang. Utfordringer har det vært, det skulle også bare mangle. Men jeg har hatt en fin tid og vet at jeg vil se tilbake på den med glede.

Og viktigst av alt: Jeg vet at Arne har de beste forutsetninger for å føre Veidekkeskuta videre, sammen med sine medarbeidere og alle våre gode samarbeidspartnere.

Lykke til!

Terje R. Venold