Norsk Romsenter

Skyter opp fire satellitter samtidig

Nyhet   •   nov 11, 2016 11:15 CET

Det europeiske navigasjonssystemet Galileo vokser raskt og er snart klar for bruk. 17. november skytes fire satellitter opp samtidig.

- Galileo vil gi bedre dekning, spesielt på steder der terreng, bygninger, eller andre høye strukturer kan skygge for satellittsignaler, sier Steinar Thomsen, seksjonssjef for satellittnavigasjon ved Norsk Romsenter.

Når Galileo brukes sammen med andre navigasjonssystemer, som GPS, vil det gi en mer nøyaktig og robust posisjonering enn ved bruk av bare ett system i dag.

Og om det er vanskelig å ta i mot signaler fra noen satellitter på grunn av dårlig romvær lokalt, kan signaler fra andre satellitter likevel komme gjennom.

I fremtiden vil dobbel dekning av navigasjonssignaler bli spesielt viktig for droner og andre ubemannete farkoster som styrer seg selv.

Galileo vil også gi rask posisjonering og sporing i nær sanntid av signaler fra nødpeilesendere, som betyr at hjelpen vil kunne komme raskere frem. Du kan lese mer om Galileo her.

- Helt mot slutten av 2016 planlegges det en offisiell erklæring fra EU om at Galileo er klar til å tas i bruk og at mottakere og tjenester kan begynne å bruke systemet, sier Thomsen.

Etter det vil Galileo gradvis bygges ut til det teller 30 satellitter og et stort bakkesegment. Imens vil flere nye tjenester komme til og applikasjoner som i dag bruker GPS vil også benytte signaler fra Galileo.

Øker Galileo-dekningen raskt

Så langt er 14 Galileo-satellitter skutt opp parvis. Men de neste 12 satellittene skytes opp fire av gangen, noe som raskt vil øke satellittkonstellasjonen og dekningen.

Den første oppskytingen av fire Galileo-satellitter samtidig skjer 17. november 2016 klokken 14.06 norsk tid fra den europeiske rombasen i Kourou i Fransk Guyana.

- Fire satellitter på en gang høres kanskje mye ut, men bæreraketten de skytes opp med, europeiske Ariane 5, kan løfte mye mer enn det, sier Thomsen.

Thomsen har selv vært på rombasen i Kourou i forbindelse med en Galileo-oppskyting. Hvordan det gikk kan du lese her.

Krever lang forberedelse og nøye testing

På rombasen i Kourou har forberedelsene til Galileo-oppskytingen vært i gang siden sommeren.

- Siden flere Galileo-satellitter har blitt skutt opp fra Kourou tidligere, har de mye erfaring med å klargjøre dem til oppskyting, men denne prosessen varer lenger når det er fire satellitter på en gang, sier Jon Harr, prosjektleder for satellittsystemer ved Norsk Romsenter.

Han har tidligere jobbet som oppskytingsleder i Kourou og skutt opp Ariane 5-, Vega- og Sojus-bæreraketter.

Oppskytingslederen har ansvaret for de mange forberedelsene som skjer i forkant, og ser til at alt går riktig for seg under og etter oppskytingen.

Du kan lese mer om hva en oppskytingsleder gjør her.

- Onsdag 9. november er det generalprøve på Galileo-oppskytingen, da simuleres hele oppskytingen fra begynnelse til slutt for å sjekke at alt i kontrollrommet og på basen fungerer som det skal, sier Harr.

Virker alt bra under generalprøven, "fryses" alle konfigurasjoner i kontrollrommet og på basen, slik at ingen systemer forandrer seg før oppskytingen.

Skyter ikke opp under vind og lyn

Mellom generalprøven og oppskytingen fortsetter de ulike gruppene å øve til den store dagen.

For en oppskyting er aldri helt rutine. Og denne gang må kontrollrommet vil måtte ta hånd om fire satellitter som går ut i bane i tett rekkefølge.

Basens meteorologer holder tett øye med været, fordi sterk vind i høye luftlag eller tordenvær med fare for lyn gjør at oppskytingen må utsettes.

- Siden Kourou ligger ved kysten i tropene dannes det mye skyer av fordampingen fra havet, dermed er været der vanskelig å forutsi lenge i forveien, sier Harr.

To dager før oppskytingen blir Ariane 5-raketten, med de fire Galileo-satellittene trygt bak dekselet på toppen, rullet ut til oppskytingsrampen.

Til slutt testes basens radar- og telemetrisystemer på at de får kontakt med transponderne ombord på raketten for å kunne spore den under hele oppskytingen.

- Akkurat denne oppskytingen har en lang nedtelling som begynner sent onsdag kveld 16. november i Kourou, dermed vil flere team ta over for hverandre for å følge nedtellingen til oppskytingen morgenen etter, avslutter Harr.

NB: Relaterte bilder og illustrasjoner (under) kan brukes fritt av media og av andre til ikke-kommersielle formål. Bilder og illustrasjoner må krediteres.