Utenriksdepartementet

Valgobservatør møter kvinner på valgdagen

Nyhet   •   sep 23, 2010 09:57 CEST

Afghanistan har gått til valg på ny nasjonalforsamling. Resultatet kommer først i slutten av oktober. Toiko Tõnisson Kleppe fra den norske ambassaden observerte valget i den nordlige byen Mazar-i-Sharif og møtt kvinnelige velgere. Kvinner sto i kø utenfor valglokalet og dagen ble gjennomført fredelig og ryddig.

Det er lørdag ettermiddag i den nord-afghanske byen Mazar-i-Sharif og om fire timer strenger valglokalene. Shandiz er valgkontrollør i et av byens femtitall valgsenter. Hun smiler stort da hun hører at vi kommer fra norske ambassaden for å observere valget.

-Sønnen min bor i Oslo, sier hun. -Han har vært der i mange år og liker seg godt. Men jeg håper at han snart kommer tilbake til Afghanistan.

Til vanlig jobber hun som lærer i Mazar-i-Sharif, men i dag kontrollerer hun identitetskortene til de kvinner som kommer til Bakh Tash-skolen for å stemme, og ser til at de dupper pekefingeren i blekk. ”Valgblekket” er en kvittering på avgitt stemme og skal ikke la seg vaske bort på mange døgn for å unngå valgjuks.

Shandiz er stolt av å jobbe med valget og ser det også som en måte til å bidra til et bedre Afghanistan som sønnen kan vende tilbake til. - Derfor er jeg her i dag – for å hjelpe landet vårt til å bli et godt sted å leve i, sier hun.

Kvinner i kø utenfor valglokalet

Siden den ene delen av valgsenteret bare er tillatt for kvinner, tar velgerne av seg burkaene og viser ansiktet. De som bare bruker et lett hodesjal, lar det sitte på. Det er uvanlig å se så mange kvinner uten burka på en offentlig plass i Afghanistan og de ser nysgjerrig på meg da jeg kommer inn og presenterer meg som internasjonal valgobservatør. Særlig mange kvinner har valgt å bli hjemme på grunn av de store sikkerhetstruslene, men i sentrum av Mazar-i-Sharif merkes ikke det. Kvinnene står i kø for å få vise fram ID-kort og valgkort, dyppe pekefingeren i blekk og få tildelt valgseddel. Velgerne gjemmer seg bak en hjemmelaget pappvegg for å gi stemmen sin til en av de over 80 kandidatene. Til sist legger de stemmeseddelen i en vel overvåket plastboks midt i valglokalet.

Enhver kandidat har minst en representant ved hver valgstasjon, så det blir trangt inne i klasserommet som brukes som valglokale denne dagen. Det er trangt mellom kandidatenes representanter som er der for å påse at alt går riktig til og sikre interessene til sin kandidat. De fleste gjør det gratis, men noen sier at de håper at de får litt betalt etter de mange timenes valgarbeid.

Enda det var presidentvalg i fjor, er det for mange første gangen de stemmer og prosessen kan være forvirrende. En kandidatrepresentant klager på at noen valgoperatører er partiske og har prøvd å påvirke hvordan noen stemmer.

-Det er særlig de kvinnene som ikke kan lese eller skrive som ikke skjønner hvordan de skal stemme og at stemmen deres er anonym. Derfor er de lette å påvirke, sier hun. Men hun vil ikke innlevere en offisiell klage. - Jeg er redd for hva som kan skje om lederen for valgsenteret ser at jeg legger inn en klage, jeg stoler ikke på ham, sier hun.

Ved inngangen til valgsentret står en liten eldre dame med et sjal tett rundt hodet. Da jeg spør, forteller hun forsiktig at hun arbeider som vaskedame på en lokal skole men i dag bistår som kroppsvisitør for de kvinnelige velgerne. Hun retter på ryggen da hun fortaler at hun fått opplæring i kroppsvisitering før valget og viser hvordan det går till når tre kvinner i burka kommer inn gjennom skoleporten.

En halvtime før valglokalene stenger, drar vi til den kvinnelige valgstasjonen ved Balkh-provinsens universitetet. Der er det stille. De fleste har allerede stemt – over 1000 kvinner i løpet av dagen. En kvinne i burka med datteren sin på fanget er en av de siste velgerne for dagen. Hun viser frem sitt valgkort og ID-kort uten fotografi.  - Dette kan du ikke bruke, sier valgkontrolløren.  - Du må vise ansiktet ditt og ha med et ID-kort med bilde, forklarer hun. Kvinnen snur seg til venninnen sin, som har brettet opp burkaen på hodet og står klar med ID og foto og lar henne gå først. Etter noen minutters lavmeldt diskusjon går kvinnen i burka sin vei. Bruken av burka byr på store utfordringer for kvinners tilgang i det offentlige rom, især for muligheten til å stemme.

-Over alle forventninger

Kandidatenes representanter venter nå i spenning. Valgboksene har akkurat blitt åpnet og opptellingen av stemmene kommer til å ta flere timer. Valgkontrollørene sitter på gulvet og har laget små hauger for hver kandidat. Representantene presser seg nærmere på for å være sikre på at kontrollørene ikke teller feil. De blir formanet til å holde seg bak en snor av plastteip, som allerede har falt ned en gang siden opptellingen begynte. En stor diskusjon utvikler seg om hvorvidt en stemme er falsk og en representant leverer en offisiell klage. Deretter roer situasjonen seg ned og resultatet er klart: 23 kandidater har fått minst en stemme i dette valglokalet. -Denne dagen gikk over alle forventninger, sier en av valgkontrollørene mens hun henger opp valgresultatet på vinduet til lokalet.  -Vi var redde for at mye ville skje, men her har det gått fint og mange kvinner har stemt.

Vi forlater valgobservasjonen i Mazar-i-Sharif med optimisme og håp om at dette er sånn valget kommer til å være i alle deler av Afghanistan neste gang landet går til valg.