Skip to main content

NHI spør eksperten: Vitamin B12

Nyhet   •   feb 11, 2016 11:18 CET

Mange har spørsmål om vitamin B12 og mangel på dette. Vi har fått svar fra professor Ebba Nexø ved Aarhus Universitetssykehus i Danmark.

Av: Merethe Kvam, journalist. Godkjent av medisinsk redaktør.

På NHI.no har vi mottatt mange spørsmål om vitamin B12 og mangel på dette. I intervjuet svarer Ebba Nexø på et utvalg av spørsmålene vi har fått. Nexø er professor med spesialitet i vitaminer ved avdeling Blodprøver og Biokemi ved Aarhus Universitetssykehus i Danmark, og har forsket mye på vitamin B12 og mangel på vitamin B12.

Ebba NexZoom

Ebba Nex er professor med spesialitet i vitaminer ved Aarhus Universitetssykehus i Danmark.

Hvor kommer vitamin B12 fra?

Hvor kommer vitamin B12 fra?

- Vitamin B12 dannes av mikroorganismer, og finnes i alle matvarer av animalsk opprinnelse, sier Nexø.

- Hvilke kilder kan du bruke dersom du er veganer?

- En daglig vitaminpille med ca. 3 mikrogram B12.

- Mange veganere er engstelige for at kilden til B-12-tilskuddet skal være animalsk. Kan du fortelle hvordan B-12 tilskudd blir produsert?

- Det vitamin B12 som finnes i vitaminpiller er det rene stoffet, og inneholder dermed ikke materiale av animalsk opprinnelse.

Symptomer på mangel av B12

Gode kilder til vitamin B12 er kjøtt og melkeprodukter. Vanlig vestlig kosthold dekker derfor normalt B12-behovet. For dem som ikke spiser kjøtt, men melkeprodukter, vil minst tre store glass melk om dagen (ca. 7,5dl), eller mer enn 100 gram gulost om dagen, dekke behovet. Veganere må ta tilskudd av B12.

Symptomene på B12 mangel har ifølge Nexø mange ansikter, blant annet:

  • Ukarakteristiske nevrologiske forandringer
  • Manglende evne til å bli gravid
  • Psykiske problemer
  • Blodmangel, men dette er sjelden det dominerende symptomet.

Særlig risikogrupper må være på vakt

- Er det enkelt å selv oppdage at man har mangel på vitamin B12?

- Hvis man føler seg helt frisk er det neppe noen grunn til å bekymre seg for B12 mangel. Men dersom man har uforklarlige symptomer bør det være med i betraktningene. Dette gjelder særlig hos personer i risikogruppene, som for eksempel veganere, sier Nexø.

- Stemmer det at et stort inntak med folat kan kamuflere mangel på vitamin B12 inntil mangelsykdommen er framtredende?

- Stort inntak av folat kan forhindre utvikling av blodmangel, men ikke de øvrige symptomene.

- Er det ofte andre mangeltilstander som oppstår sammen med B12-mangel?

- Nei, det er ikke typisk, men... Hvis B12 mangel er utviklet kan tarmen bli påvirket og dermed kan opptaket av andre mikronæringsstoffer påvirkes. B12 mangel kan også føre til dårlig appetitt og slik føre til mangel på kalorier og andre viktige næringsstoffer.

Kan du få for mye B12?

- Hva er normalverdier for B12 (kobalaminer)?

- Det avhenger av hva slags metode som brukes. Man skal alltid bruke det normalområdet som hører til det laboratoriet som utfører analysen. Som en tommelfingerregel tyder verdier under 125 pmol/L på B12 mangel. Verdier mellom 125 pmol/L og 250 pmol/L utelukker ikke B12 mangel, og i enkelte tilfeller kan man også ha B12 mangel selv om verdien er enda høyere.

Hvilke nerveskader kan oppstå ved B12-mangel? Hvor lenge må mangelsykdommen ha pågått for at det skal gi slike skader?

- Nerveskadene skyldes at myelinskjeden som omgir nervene påvirkes. Det kan gi en stikkende eller prikkende følelse i fingre og tær, og føre til at man får problemer med å gå. Men det kan også gi mange andre utslag. Det er uklart hvordan tidslinjen er mellom mangel på B12 og utvikling av symptomer.

- Kan du få i deg for mye B12?

- Ut i fra det vi vet kan du ikke få for mye B12. Det er helt ugiftig. Kommer det for mye inn i kroppen, skilles det ut med urinen.

Alkohol og B12

- Kan B-12 inntaket påvirkes av et stort alkoholinntak?

- Ved stort alkoholinntak kan man få et feilaktig høyt nivå av B12 i blodet, fordi B12 frigis fra leveren. Opptaket kan være dårlig både fordi man ikke får nok mat med B12 og fordi tarmen påvirkes av alkoholinntak slik at vitaminet tas opp dårligere.

- Finnes det noen som er allergiske mot kobolt, en viktig komponent i vitamin B12? Hva gjør man da?

- Jeg har ikke hørt om en slik sammenheng. Noen få personer er allergiske overfor de preparatene som brukes ved behandling av B12 mangelsykdom. Her må man prøve seg frem og slik finne den doseringen og formen som pasienten tåler.

B12 og kreftsykdom

-Kan man utvinne B12 tilskudd av alger?

- Det er usikkert hvor mye B12 som finnes i alger. Men hvis algemassen inneholder B12 vil det også kunne utvinnes.

-Hvilken innvirkning kan B12-nivå ha på eksisterende kreftsykdom?

- B12 vil fremme kreftcellers vekst på samme måte som alle andre cellers vekst. Meg bekjent vil B12 behandling ikke spesielt fremme kreftcellers vekst, sier Nexø.

Dersom du ønsker å lese mer om blant annet symptomer, behandling og grupper som er særlig utsatt for B12 mangel, bør du også lese vår pasientinformasjon om B12 mangel. Den finner du her.