Plan Norge

Amming reddet denne jentas liv

Pressemelding   •   aug 03, 2012 13:20 CEST

Mens vi i Norge diskuterer offentlig amming og ammepress på sykehus, er brystmelken et spørsmål om liv eller død for barna i verdens fattigste land. Vesle Larba på 8 måneder kan takke et ernæringssenter for at moren fikk igjen brystmelken. På det minste veide hun 3 kilo.

Denne uken markeres verdens ammeuke verden over.

I det sultrammede Sahel-beltet i det vestlige Afrika er kosten så ensformig og næringsfattig at svært mange nybakte mødre mister brystmelken.

Vesle Larba sitter trygt på moren, Fatimas, fang. Hun er åtte måneder gammel og veier 3,2 kilo. Det er omtrent like mye som et norsk barn veier når det blir født. Både mor og datter har fått næring og helseoppfølging  ved et ernæringssenter for under- og feilernærte barn i Kongoussi i det tørkerammede Burkina Faso. Hit kommer de hardest rammede barna. Men heller ikke blant mødrene her er det noen selvfølge å amme barna. Mange av dem forteller at de er avhengige av å jobbe for å tjene nok penger til å kjøpe mat til resten av familien. Kornprisene har nemlig økt med 40 til 100 prosent det siste året og det er vanskelig å få endene til å møtes.

Barna ekstra utsatt
Larba og mammaen er heldig som får hjelp. FN anslår at over én million barn, kanskje så mange som halvannen, står i fare for å sulte dersom de ikke får hjelp de nærmeste månedene. Bare i Burkina Faso er nå 550.000 barn i faresonen, anslår Plan International.
 -Felles for alle kriser er at barna er ekstra utsatt. På dette ernæringssenteret møtte vi barn som fikk mat gjennom sonder og barn som hadde sluttet å vokse. Det er vondt å se og det enorme behovet blir tydelig. Samtidig ser vi at vi med enkle grep som ammehjelp og ernæringsveiledning, sanitæranlegg og skolemat kan hindre sult og gjøre situasjonen tryggere for barn, sier nødhjelpskoordinator i Plan Norge Kjell Sigurd Røisli.

Sluttet å vokse

Da Larba kom inn til senteret veide hun bare 3 kilo. Det er mindre enn de fleste norske barn veier når de blir født. Moren hadde lagt merke til at hun hadde sluttet å vokse. Fatima hadde ikke nok melk i brystene til å fø henne. Den lille jenta får nå fem måltider om dagen. Hun får både morsmelk, morsmelkerstatning og næringsrik nøtteblanding med mineraler og vitaminer. I tillegg får Fatima mat og har fått igjen melken etter at hun kom til senteret.

Larba rynker pannen, men smiler til fotografen.
- Dersom moren hadde tatt henne med hit tidligere kunne hun ha unngått å bli så underernært som hun har blitt, og kunne fortsette å vokse normalt. Men det skal gå bra med Larba. Hun er heldigvis ikke syk, bare underernært, sier en av sykepleierne på senteret.

Kan legge på seg 1 kg i uka
De tre nonnene som driver senteret behandler omkring tusen alvorlig underernærte og feilernærte barn i året. Når det er lite mat som denne våren og sommeren er det et stort problem at mødrene får i seg for lite næringsrik mat og mister brystmelken og med den næringen til de minste barna. På Plans ernæringssenter får mødrene næringsrik mat, hygieneråd og veiledning om hvordan de skal få i barna nok næring når de kommer hjem igjen. Her kan barna legge på seg opp til en kilo i uka dersom de spiser godt og behandlingen virker.

I Burkina Faso dør to av ti barn før de fyller fem år. Barna er aller mest sårbare frem til de er fem år gamle. Disse årene er vitale for at kroppen og hjernen skal utvikle seg. Barnas immunforsvar er også svakere disse første leveårene. Derfor jobber vi både før, under og etter tørkekatastrofene for at flere barn får oppleve sin egen femårsdag.

 

Bekymret for situasjonen i Sahel
Situasjonen i Mali, Burkina Faso og Niger har gradvis forverret seg de siste ukene. Antallet flykninger fra Mali er fordoblet gjennom sommeren og 18,7 millioner mennesker står i fare for å sulte.

- Situasjonen i Sahel-regionen forverres raskt og vi er bekymret for at den kan utvikle seg til en alvorlig sultkrise, sier Røisli. Røisli viser til at det nå koster omtrent én dollar per dag å forhindre at et barn blir underernært. Under matkrisen i Sahel i 2005 kostet det opptil 80 dollar dagen å gi livreddende behandling til et barn som allerede var underernært.
 -Vi må forhindre et nytt scenario på linje med det vi så på Afrikas Horn i fjor sommer. Vi kan ikke sitte å se på at over en million barn går sultne, sier Røisli.

Dette gjør Plan
 Plan jobber langsiktig i Sahel-regionen og er tilstede både før, under og etter nødhjelpskrisen. Nå jobber vi blant annet med skolemat og ernæringshjelp, vann- og sanitærforhold og skoletilbud til barna i leirene. Plan oppfordrer folk til å bidra langsiktig ved å bli fadder for et barn i ett av de rammede landene, for eksempel Burkina Faso, Niger eller Mali. Da bidrar man til utvikling i regionen og kan følge fadderbarnets utvikling videre. Det er også mulig å støtte Plans arbeid i Sahel-regionen ved å sende kodeord SAHEL til 2434 eller å bruke kontonr. 7874 06 20877 og merke innbetalingen SAHEL.

Plan Norge - 75 år for og med barn