Norges Kampsportforbund

Historisk satsning på taekwondo

Pressemelding   •   nov 08, 2013 09:38 CET

Ti måneder etter Norges Kampsportforbunds lansering av nytt elitelag, kan deltagerne vise til 12 pallplasseringer fra større stevner. Målet er å hente hjem medaljer fra OL i Rio 2016. – Helt unikt, sier tidligere OL-sølvvinner Nina Solheim.

– Da Norge ikke klarte å kvalifisere taekwondo-utøvere til OL i London 2012, gikk Norges Kampsportforbund (NKF) ut og etterlyste talenter som ville trene knallhardt frem mot Rio i 2016. Kravet var at de måtte flytte til Oslo og ville trene hver eneste dag, forteller Dag Jacobsen, sportssjef i NKF.

22 utøvere søkte om plass på elitelaget, og ble invitert på samling for testing og prøver. Etter en grundig evaluering ble syv utøvere tatt ut. Deretter startet en ny hverdag for de unge utøverne, med to treningsøkter seks dager i uken, samt løping på innendørsbanen på Bislett hver søndag.

Hentet inn britisk topptrener

Ti måneder har nå gått siden det nye elitelaget flyttet inn under samme tak i det gamle huset til OL-vinneren Johan Olav Koss, som NKF leier i Oslo. Seks av de opprinnelig syv utøverne har
fullført første del av treningsprogrammet, og resultatene har ikke latt vente på seg:

– Vi har vunnet 4 gull, 3 sølv og 5 bronse i større stevner, og kommet på 5. plass i VM. Deltagernes progresjon har vært svært god, forteller David Cook, som siden starten har vært ansatt som trener for det nye elitelaget.

Britiske Cook er utdannet doktor i biomekanikk. Han hadde tidligere en professorstilling ved universitet i London, samtidig som han var taekwondo-trener for Storbritannias universitetslag.

 – Deltagerne yter maksimalt under trening og stevner. De er dedikerte, og har tilpasset livsstilen på måter som kreves av toppidrettsutøvere, forklarer Cook.

Dette bekreftes av eliteutøverne Siv Anja Mienna (25) og Tor Løvset (20) fra Taekwondo Team Heidal: – Vi har lagt om hverdagen, slik at trening og utvikling er hovedfokus og førsteprioritet. Nå lever vi som profesjonelle idrettsutøvere, forklarer Mienna.

 – Det innebærer syv dagers arbeidsuke og tilnærmet ingen ferie, legger Løvset til. – Men vi føler oss heldige, for det er taekwondo vi brenner for.

Første steg mot OL

Norges Kampsportforbud støtter elitelaget med bosted, reise- og diettutgifter, fysioterapeuter og leger, en ordning som muliggjør for utøverne å fokusere fullt på egne prestasjoner.

 
Eliteutøver Janike Lai (21) fra Nesodden Taekwondo Klubb kan ikke få rost opplegget nok:

 – Alt er tilrettelagt for at vi som utøvere skal lykkes. Nå er det kun vår egen innsats som setter grenser for vår langt vi kan komme, mener hun.

 
Lai har satt seg høye mål for de kommende årene: – Jeg vil kvalifisere meg til OL i Rio, og være blant de tre beste i min klasse i verden, fastslår hun.

 
Foreløpig går det i riktig retning for 21-åringen: Tidligere i høst ble hun tildelt en ettertraktet plass i den prestisjefylte Grand Prix-finalen, som arrangeres i Manchester, England, i desember. Dette er første steg mot en direkte OL-kvalifisering.

 
På tross at hun må gi avkall på fritidsaktiviteter og en vanlig jobb og studier, har hun aldri angret på dagen hun sendte inn søknaden om en plass på laget.

 – Jeg ville valgt akkurat det samme igjen, sier hun.

 Tina Røe Skaar (20) fra Øvre Romerike Budo Senter, nikker.
– Vi er veldig bundet av opplegget, og det går naturligvis på bekostning av venner, kjæreste, familie og fritid. Hver dag må vi gi 100 % av oss selv, uavhengig av om det innebærer å skuffe andre eller gi avkall på noe annet viktig, sier hun. – Samtidig har vi fått en mulighet som er svært få forunt, nemlig å kunne leve av det vi liker best å gjøre. Vi treffer spennende mennesker og har unike opplevelser, samtidig som vi får brukt potensialet vårt og lært mye om oss selv.

Fra ME til OL

For Røe Skaar er det en ekstra stor brakt å være en del av elitesatsningen. Etter en periode på landslaget i taekwondo, ble hun sengeliggende i to år med ME.

 
 – For tre år siden var det utenkelig for meg å kunne stå her i dag og si at jeg trener på fulltid frem mot OL. Derfor er denne opplevelse uhyre betydningsfull for meg. Vi lever bare én gang, og jeg vil gjerne bruke min ene gang på dette, smiler hun.

 Også Bendik Øyan (24) fra Tøyen Taekwondo Klubb er takknemlig for muligheten han har fått.

 – Jeg har drømt om å kunne leve av idretten min siden jeg var liten. Å kunne representere Norge i utlandet er en stor ære jeg er veldig stolt av, sier han. – Etter at jeg ble med på elitelaget har utviklingen min gått betydelig raskere. Jeg har mer energi og formen er bedre enn noen sinne.

Tidligere OL-vinner imponert

De trener sammen hver dag, reiser sammen og deltar på konkurranser sammen. I tillegg bor de under samme tak. Dette ser utøverne kun på som en fordel.

 – Som et lag er vi nødt til å kjenne hverandre godt, både for å kunne yte maks på trening, og for å ha det bra på reiser og stevner, sier Janike Lai. – Vi har blitt som en familie, og kommer godt overens.

 – Det hjelper nok at guttene og jentene har hvert sitt bad, og at alle har egne rom. Det er en god stemning mellom oss, bekrefter Tina Røe Skaar.

 
– Dessuten er huset stort nok til at vi kan trekke oss tilbake om det blir nødvendig, legger Tor Waage til.


Gratis bosted var noe tidligere OL-sølvvinner Nina Solheim bare kunne drømme om da hun var aktiv
toppidrettsutøver innen taekwondo. Hun måtte jobbe deltid og ta opp studielån for blant annet å dekke boutgifter.

 
– Jeg hadde i tillegg ikke trener på fulltid før de to siste årene av satsningen min, og heller ikke tilgang til lokaler som var tilrettelagt for kampsporttrening. Hver uke måtte jeg selv legge ut kampmatter på gulvet hos Toppidrettssenteret, husker hun.

 
Solheim er imponert over satsningsprosjektet til NKF.

 – Denne elitesatsningen, med tilhørende rammer og vilkår for utøverne, er helt unik, sier hun.
– Hadde jeg hatt et lignende tilbud da jeg var aktiv, ville det vært betydelig enklere for meg å fokusere på idretten.

 
Trude Gundersen vant sølv første gang taekwondo sto på OL-programmet i Sydney i 2000. Hun synes det er positivt at Norge nå tenker helt nytt og satser på et elitelag, og følger spent med fra sidelinjen. 

 – Jeg måtte i større grad legge opp treningen selv sammen med treneren min, og
hente inn utenlandske utøvere for å trene med, forteller hun.

Fremtidige vinnersjanser

Også trener David Cook opplever satsningen som unik. 
– Sterke taekwondo-nasjoner som Korea og Kina har profesjonelle satsninger som dette, men det er første gang i Norge. Dette vil bidra til å løfte norsk taekwondo til et helt nytt nivå.

Han er imponert over innsatsen til det norske elitelaget.

 
– Hver enkelt deltager har imponerende styrke og kvaliteter, både som enkeltindivider og idrettsutøvere. De er intelligente, har sterk selvdisiplin og høy arbeidsmoral, men den aller største styrken ligger i ønsket deres om å lære, og at de tror på det vi gjør sammen som en gruppe, forklarer han.

– Selv om de konkurrerer mot hverandre på matten, er de innforstått med at de trenger hverandre for å nå målene sine. Uten de andre deltagerne til å presse og utfordre seg, kommer de aldri til å oppnå det drømmer om: å stå på pallen som en olympiske vinner.

 Selv er Cook ikke i tvil om at norsk taekwondo har flere høydepunkt å se frem til: – Prestasjonene deres forbedrer seg stadig, noe som lover svært godt for fremtiden.

 Nina Solheim er enig.

 – Dersom utøverne fortsetter å ha like gode prestasjons- og læringskurver som de har vist hittil, har de gode muligheter til å kvalifisere seg til OL. Har de først kommet så langt, vil vinnersjansene være gode, mener hun.

Åpner for flere deltagere

Nå søker NKF etter flere kampsportutøvere til eliteprogrammet.

– Det passer nok ikke alle å leve så strengt og trene så mye som vi gjør nå, og det kreves en sterk psyke. Likevel vil jeg anbefale dette for andre taekwondo-utøvere som har lyst til å satse, sier Bendik Øyan.

 – For de som er dedikerte og ønsker å nå toppen, er dette absolutt veien å gå, understreker Tina Røe.

 


Norges Kampsportforbund (NKF) er det tiende største særforbundet under Norges idrettsforbund og olympiske og paralympiske komité (NIF). Forbundet er lokalisert på Ullevål stadion i Oslo. NKF organiserer over 20 kampidretter, hvorav karate, taekwondo, jujutsu, wushu og kendo er de fremste konkurranseidrettene.