Forskningsrådet

USAs energiminister og merittert forsker: Steven Chu møtte norske energiforskere

Pressemelding   •   des 14, 2009 09:41 CET

USAs energiminister Steven Chu og olje- og energiminister Terje Riis-Johansen møtte fredag noen av Norges fremste energiforskere til konferanse i Forskningsrådet.

Steven Chu i Forskningsrådet 11. desember. Som amerikansk energiminister skal han virkeliggjøre en svært ambisiøs agenda, som omfatter store økonomiske investeringer i alternativ og fornybar energi, millioner av nye arbeidsplasser i energisektoren, få slutt på USAs avhengighet av importert olje og finne svaret på den globale klimakrisen. (Foto: Arne Langleite) Chu, som er forsker og tidligere nobelprisvinner i fysikk (1997), var i Oslo i president Barack Obamas følge.

Tema for konferansen hos Forskningrådet var klima/miljø-forskning og forskning på ren energi, og norsk-amerikansk samarbeid på disse områdene.

- Dette har vært en storartet anledning for oss til å presentere norsk klima- og energiforskning for den amerikanske energiministeren, sier administrerende direktør Arvid Hallén i Forskningsrådet.

På seminaret fikk Chu presentasjoner av fra flere av de ledende norske forskningsmiljøene innen klima og fornybar energi.

Inspirerende og viktig

- Flere norske forskningsmiljøer er i verdensklasse, sier Hallén. - I en tid hvor arbeidet med energispørsmål er viktigere enn noensinne, er en direkte dialog med den amerikanske energiministeren både inspirerende og viktig.


Energiminister Steven Chu med adm. dir. Arvid Hallén (t.v.) og kollega Terje Riis-Johansen. (Foto: Arne Langleite) Chu sitter i en svært sentral posisjon, og under besøket viste han sitt sterke engasjement for fornybar energi.De norske forskerne som deltok hadde presentasjoner med følgende temaer for den amerikanske energiministeren:

Prof. Helge Drange, Bjerkne-senteret/UiB: Climate change research in Norway – with focus on impacts and findings from polar areas

Dr. Nils Røkke, SINTEF Energi: Carbon capture and storage – Norway as leading partner for R&D collaboration

Dr. Erik Lindeberg, SINTEF Energi: Norwegian experiences with CO2 storage and future R&D challenges

Prof. Torgeir Moan, NTNU: Deep water offshore wind – R&D activities based on Norway’s competence and experience from the offshore petroleum and maritime industries

Dr. Petter Støa, SINTEF Energi: Solving intermittency challenges of large penetration of renewable by grid enforcement, market design and integration with hydro power

Dr. Alf Bjørseth, Scatec: Solar cells – the development of a new successful Norwegian industry – R&D focus and future prospects



Olje- og energiminister Terje Riis-Johansen (t.h.) inviterte sin amerikanske kollega Steven Chu (nr. 5 f.v.) til Norge. Forskningsrådets administrerende direktør Arvid Hallén (nr. 4 f.v.) samlet Chu og noen av Norges fremste energiforskere til seminar 11. desember. (Foto: Arne Langleite)

 

Olje-og energiminister Terje Riis-Johansen inviterte Chu til Norge da de to møttes for noen uker siden. Lørdag reiser begge energiministrene til Suldal kommune i Rogaland, nærmere bestemt til Ulla-Førrevassdraget og Saurdal, Norges største pumpekraftverk. På vei dit kjører de over Blåsjø i helikopter. Deretter skal de besøke Kvilldal, Norges største pumpekraftverk. Om ettermiddagen drar de til Mongstad, som er et pionerprosjekt, også i internasjonal sammenheng.

Minister med enorme oppgaver

Dr. Steven Chu har de siste årene investert sin vitenskapelige karriere i å jakte på nye løsninger på energiutfordringene og stoppe klimaendringene. Det er ingen liten oppgave han fått. Han skal virkeliggjøre en svært ambisiøs agenda, som omfatter store økonomiske investeringer i alternativ og fornybar energi, millioner av nye arbeidsplasser i energisektoren, slutten på USAs avhengighet av importert olje og svaret på den globale klimakrisen.

Forskningen hans omfatter blant annet atomfysikk, kvantefysikk, endringer av polymerer og biofysikk på enkeltmolekylnivå. Han har testet fundamentale teorier innen fysikken. Mest kjent er han for å ha utviklet metoder for å anvende laser til isolere og kjøle ned atomer.

Fram til han ble utnevnt, var Dr. Chu direktør for OE’s Lawrence Berkeley National Lab, og professor i fysikk, og molekylær- og cellebiologi ved University of California.

Dr. Steven Chu, USAs energiminister, fikk Nobelprisen i fysikk i 1997. En brobygger

Han har hatt stor suksess med
å anvende teknikker fra atomfysikken innenfor molekylær biologi. Ved Stanford var han med på å starte Bio-X, et multidisiplinært initiativ for å bringe sammen forskning innen fysikk og biologi, med ingeniørfag og medisin. I tillegg til at hans egen forskning har vært eksellent, er Dr. Chu også en viktig brobygger.

USAs energiminister er medlem av the National Academy of Sciences, the American Philosophical Society, the Chinese Academy of Sciences, Academica Sinica, the Korean Academy of Sciences and Technology og et utall andre vitenskapelige institusjoner. Han har doktorgraden sin fra Berkeley, men er æresdoktor ved hele 10 andre universiteter.

Han er 61 år, født Saint Louis, Missouri. Kona Jean har også doktorgrad i fysikk, fra Oxford og har vært stabssjef i flere runder for rektor ved Stanford.

Jakt på nye energikilder er et nasjonalt oppdrag

Da president Obama kunngjorde valget av Dr. Chu til posten som energiminister 15. desember 2008, sa han: “Framtida for økonomien vår og vår nasjonale sikkerhet er uatskillelig knyttet til en utfordring: energi… Steven har brøytet nye veier som forsker, som lærer, og som administrator, og har nylig ledet Berkeley National Laboratory i jakten på nye alternative og fornybare energikilder. Han er spesielt godt egnet til å bli energiminister samtidig med at vi gjør denne jakten til det overordnede formålet med virksomhet til Energidepartementet, og også et nasjonalt oppdrag.”