Skip to main content

Historisk artikkelserie: Visjonen om et helsesportssenter i Nord-Norge (1/5)

Nyhet   •   jul 06, 2018 10:54 CEST

Tid for tilbakeblikk

Av og til bør man stoppe opp og reflektere over hvordan fortiden har påvirket nåtiden. I noen artikler fremover vil vi sette søkelyset på VHSS sin opprinnelse, og begynner med å presentere mannen som først lanserte visjonen om et helsesportssenter i Nord-Norge, Gunnar Eriksen.

Gunnar Eriksen ble født i Sulitjelma i 1917. Til tross for at han mistet synet som ung mann, klarte han å etablere seg som møbeltapetserer på Fauske. Gunnar var opptatt av idrett og trening og lot ikke sin blindhet være til hinder for fysisk utfoldelse. Han var aktiv i Fauske Helsesportslag med trening året rundt. Foruten om å være i god fysisk form, var han svært idèrik.

Erling Stordal (født 01.08.1923 og død 31.10.1994) var en norsk musiker og idrettsutøver, samt en foregangsmann for integrering av funksjonshemmede. Han var født med synsskader, og ble helt blind i 13-årsalderen. I forbindelse med etableringen av Beitostølen Helsesportssenter og Ridderrennet (et renn for blinde og funksjonshemmede) stod Erling Stordalen sentralt. Han fikk med seg sin kamerat, Gunnar, på en ferd uten sidestykke. Dette for å skape oppmerksomhet rundt etableringen. I februar 1966 la de ut på ski fra Fauske til Beitostølen i Valdres (1300 km) - en tur det tok to måneder å gjennomføre. Med på turen var også de berørte fylkenes idrettskonsulenter, Norsk Folkehjelp og Norges Røde Kors.

Turen gav Gunnar idèen om et Nord-Norges helsesportssenter og med sin entusiasme fikk Gunnar flere med seg på kongstanken. I 1968 kom arbeidet for alvor i gang. Fridalen ble pekt ut for etablering av senteret. For å drive PR for senteret, inviterte Gunnar sin venn Kjell Østerkløft, med på en 350 mil lang sykkeltur fra Nordkapp til Lindesnes. Den CP-rammede kameraten var ikke tungbedt, og med solid støtte fra Lions-klubber langs hele ruta gjennomførte de turen sommeren 1972 på en DBS tandemsykkel fra 1935.

Neste skritt ville være å få på plass finansiering. Dette forteller vi mere om i neste nyhetssak om VHSS sin historie. Det som imidlertid er sikkert, er at Valnesfjord Helsesportssenter aldri ville blitt en realitet hadde det ikke vært for Gunnar Eriksens idè, overbevisning og utholdenhet.

Gunnar Eriksen (bak) og Kjell Østerkløft syklet fra Nordkapp til Lindesnes sommeren 1972 for å drive PR for Helsesportssenteret. (Foto: Therese Eriksen)

Kommentarer (0)

Legg til kommentar

Kommentar

Agree With Privacy Policy