Skip to main content

Gambia: Dussintals fångar riskerar avrättning

Nyhet   •   Aug 29, 2012 14:22 CEST

Minst 38 fångar sitter i dödscell i Gambia och det finns en överhängande risk att de kan bli avrättade när som helst. Eter beskedet om att nio fångar avrättades i förra veckan har regeringen i Gambia sagt att fler kommer att avrättas.

- Man kan bara föreställa sig den dödsångest som de dödsdömda och deras familjer upplever med vetskapen om att de när som helst kan föras från sina celler och ställas inför en exekutionspatrull, säger Paule Rigaud, biträdande chef för Amnesty Internationals Afrikaavdelning.

Amnesty International uttrycker stark oro över att flera av fångarna inte fått en korrekt rättegång. De fick inte tillgång till någon advokat och heller inte möjlighet att överklaga domen. Vissa dömdes på politiska grunder och andra har torterats eller utsatts för andra övergrepp för att framtvinga bekännelser.

Förhållandena i dödscellerna är vidriga och enligt rapporter har de ytterligare förvärrats den senaste veckan. 
Gambia har inte genomfört några avrättningar sedan 1985 och även om det har avkunnats dödsdomar ansågs landet ha avskaffat dödsstraffet i praktiken. De senaste avrättningarna verkställdes efter att president Jammeh i uttalanden den 18 och 19 augusti sa att alla dödsdömda fångar skulle avrättas fram till mitten av september.

Enligt uppgift fick vare sig fångarna eller deras anhöriga någon förvarning om att avrättningarna skulle ske. Hemliga avrättningar, där varken fångar, familjer eller advokater får veta om att avrättningen ska verkställas bryter mot internationella rättsregler gällande dödsstraffet. Familjerna till de kvarvarande dödsdömda har också hindrats från att besöka dem i fängelset.

Hustrun till en av de dödsdömda berättade för Amnesty International: "De senaste dagarna har varit som en mardröm. Vi vet inte vad som händer, vem som lever och vem som är död. Vi vet inte vem som står på tur."

På torsdagskvällen, den 23 augusti, fördes åtta män och en kvinna ut från från sina celler i Mile2-fängelset i närheten av huvudstaden Banjul. Strax efter sköts de ihjäl av en exekutionspatrull. Enligt trovärdiga uppgifter skedde alla avrättningarna mellan torsdag kväll och fredag morgon, även om regeringen officiellt hävdar att avrättningarna skedde på söndagskvällen.

I ett uttalande från inrikesministeriet upprepas regeringens avsikt att verkställa alla dödsdomar, Innebörden av detta är att Gambia, trots alla starka internationella protester kommer att genomföra fler avrättningar. 
Trots att inga avrättningar har skett på 27 år har antalet dödsdomar ökat avsevärt de senaste två åren, samtidigt som rättssystemet har mycket allvarliga brister noterar Amnesty.

Amnesty uppmanar presidenten att dra tillbaka sitt hot om ytterligare avrättningar och istället inrätta ett moratorium/stopp för alla avrättningar. De dödsdomar som har utdömts bör omprövas och det internationella samfundet ge rättsligt stöd så att de dödsdömda kan få en korrekt rättegång.

Bakgrund
Även om internationell rätt inte förbjuder dödsstraff finns det ett regelsystem för att se till att personer som hotas av dödsstraff får en korrekt rättslig prövning. Dödsstraff får enbart utdömas om det handlar om ett avsiktligt brott i syfte att döda som också leder till att offret avlider. Enligt FN får inte dödsstraff utdömas för politiska brott som förräderi, spionage eller vagt formulerade "brott mot staten". Dödsstraff får endast utdömas efter en rättegång som lever upp till rigorösa internationella krav på en rättvis rättegång.

Avrättningarna i Gambia går helt emot trenden både i Västafrika och resten av världen, där alltfler länder avskaffar dödsstraffet. Enligt Amnestys uppgifter har inget västafrikanskt land genomfört avrättningar under senare år. Sedan 2000 har de västafrikanska staterna Elfenbenskusten, Senegal och Togo avskaffat dödsstraffet för alla brott och det har även Burundi, Gabon och Rwanda.

140 länder har avskaffat dödsstraffet i sin lagstiftning eller i praktiken. I Afrika har 21 av den Afrikanska unionens 54 medlemsländer avskaffat dödsstraffet i praktiken och 16 har avskaffat det i sin lagstiftning.