Nigeria: Barnfånge fri efter 17 år

Nyhet  •  2012-05-10 14:34 CEST

En nigeriansk 31-årig man som dömdes till döden som tonåring har släppts från fängelset och återförenats med sin familj, efter en global kampanj av Amnesty International.

Patrick Okoroafor var bara 14 år när han greps 1995 och 16 år när han dömdes till döden för väpnat rån, ett brott han säger att han inte har begått.

Patrick Okoroafors rättegång var orättvis enligt Amnesty, som upprepade gånger har krävt hans omedelbara och villkorslösa frigivning.

Myndigheter i staten Imo omvandlade hans straff till livstids fängelse några månader efter domen. I oktober 2001 kom ett utslag från Högsta Domstolen som förklarade att dödsstraffet mot Okoroafor var olagligt och rättsligt ogiltigt, varmed straffet ändrades till fängelse på obestämd tid "enligt guvernörens önskan".

2009, ett år efter att Amnesty lanserade sin kampanj för att få Patrick Okoroafor fri, ändrades straffet till tio års fängelse. Året efter ändrades det till två års fängelse och slutligen frigavs han den 30 april i år.

Genom Amnestys brevskrivarkampanj har Patrick Okoroafor tagit emot mer än 10 000 vykort och brev. 2010 skrev han själv ett brev där han uppmanade dem som deltog i kampanjen att fortsätta med sina ansträngningar för att få honom fri.

- När Amnesty började kräva att jag skulle släppas från fängelset och efter att jag läst de tusentals brev, vykort och meddelanden som jag fått från deras anhängare, började jag hoppas på att jag skulle släppas fri inom en inte allt för lång framtid, sade Patrick Okoroafor när han släpptes.

- Det är fantastiskt att Patrick Okoroafor äntligen är fri. Han förnekades sin rätt till en rättvis rättegång och är offer för ett justitiemord, säger Amnestys Nigeriaexpert Lucy Freeman.

- Tyvärr är han bara en av många fångar i Nigeria som inte har fått en rättvis rättegång. Människorättsbrotten är utbredda i Nigerias rättssystem. Godtyckliga gripanden och fängslanden, tortyr och orättvisa rättegångar är något många fångar har erfarenhet av, fortsätter hon.

You haven't completed the steps for your Hosted Newsroom

You haven't entered a correct link to your helper.html file for your Hosted Newsroom. Go to Publish and complete the steps.