Skip to main content

Saudiarabien: Häv reseförbud för människorättsförsvarare

Nyhet   •   Mar 28, 2012 11:05 CEST

Reseförbudet för en av Saudiarabiens ledande människorättsförsvarare, som infördes precis innan han skulle delta i en demokratikurs i USA måste genast hävas, säger Amnesty International.

Den 33-årige människorättsadvokaten Waleed Abu al-Khair fick veta att han inte hade tillåtelse att lämna landet bara några dagar innan den sex veckor långa kursen på Syracuse University i New York skulle börja.

- Reseförbudet för Waleed Abu al-Khair är totalt godtyckligt och kränker hans rätt till rörelsefrihet och det verkar även kränka saudiarabiska lagar och bestämmelser, säger Ann Harrison, biträdande chef för Amnesty Internationals Mellanöstern- och Nordafrikaavdelning.

- De saudiarabiska myndigheterna måste genast häva det här orättvisa förbudet och tillåta Waleed Abu al-Khair att resa till USA och delta i sina studier, fortsätter hon.

Demokratikursen som Abu al-Khair hade blivit antagen till var sponsrad av USA:s utrikesdepartement och han skulle ha börjat den 26 mars. Men den 21 mars blev han kallad till inrikesministeriets byrå för undersökning och åtal i sin hemstad Jeddah, där han fick veta att han var ålagd med reseförbud på grund av säkerhetsskäl. När han ville veta de exakta skälen fick han svaret "vi har inga detaljer, vårt uppdrag är bara att informera".

Den 24 mars när Abu al-Khair egentligen skulle ha varit på en mottagning i New York med sina klasskamrater fick han beskedet av inrikesministeriet att det inte fanns någon tidsram för när förbudet kunde hävas.

Enligt saudiarabiska lagar kan ett reseförbud endast införas efter en rättslig prövning eller av inrikesministern för specifika säkerhetsskäl, och det ska gälla för en begränsad tid.

- Abu al-Khairs reseförbud föregicks inte av en rättslig prövning och säkerhetsskälen som angavs var inte specifika utan öppna för tolkning, säger Ann Harrison.

- Det minsta vi kan säga är att det här reseförbudet är orättfärdigt. För övrigt kan vi bara spekulera i de möjliga orsaker som har föranlett de saudiarabiska myndigheternas beslut att införa förbudet, men sannolikt har det att göra med Abu al-Khairs eller hans frus arbete som människorättsförsvarare.

Abu al-Khairs fru, kvinnorättsförsvararen Samar Badawi fick ta emot priset International Women of Courage den 8 mars av USA:s utrikesminister Hillary Clinton och landets första dam Michelle Obama. Det är inte klarlagt om förbudet har något samband med detta. Men i början av mars reste Waleed Abu al-Khair från Saudiarabien till Kuwait för att delta i en konferens om kvinnors rättigheter, utan att råka ut för några problem.

Reseförbud för personer som arbetar för mänskliga rättigheter är vanligt i Saudiarabien.