Skip to main content

Syrien: Aktivist från "Damaskusvåren" fri

Nyhet   •   Nov 16, 2011 15:01 CET

Den framstående syriska samvetsfången Kamal al-Labwani släpptes igår efter att ha suttit sex år i fängelse för sitt fredliga politiska arbete mot den styrande regimen.

Han skulle ha släppts den 9 november, men överfördes i stället till ett av de syriska säkerhetsstyrkornas häkten, där han hölls till den 15 november. Efter sin frigivning har Kamal al-Labwani återförenats med sin familj i deras hem i al-Zababdeh, nära Damaskus.

- Efter denna långa tid i fängelse, som delvis tillbringats i isoleringscell, välkomnar vi nyheten att Kamal al-Labwani har släppts fri och återförenats med sin familj, säger Philip Luther, Amnestys tillförordnade chef för Mellanöstern och Nordafrika.

- De senaste åren har vi fått kännedom om flera fall där de syriska myndigheterna försenar frisläppandet av samvetsfångar, eventuellt som ett sista försök att pressa dem att inte återuppta sitt arbete för mänskliga rättigheter när de lämnar fängelset. Denna praxis måste stoppas, säger Philip Luther.

Frigivningen sker mitt under de pågående våldsamheterna i Syrien, där tusentals har dödats under den senaste tidens protester för reformer. 

Kamal al-Labwani, som grundade oppositionspartiet Liberal Democratic Union, har tillbringat nio av de senaste tio åren bakom galler efter en rad bristfälliga rättegångar. Han fängslades första gången 2001 för att ha deltagit i fredliga protester under den så kallade "Damaskusvåren", den period som följde efter att president Bashar al-Assads tillträtt. Han greps efter att ha närvarat på ett politiskt möte hos en oppositionspolitiker och dömdes till tre års fängelse efter anklagelser om "anstiftan till väpnad revolt".

Trots svåra förhållanden i fängelset, inklusive perioder av isolering, återupptog Kamal omedelbart sitt arbete för politiska reformer då han släpptes 2004. I november 2005 greps han igen, på flygplatsen i Damaskus, efter en resa till Europa och USA. Resan, då han träffat tjänstemän i Vita huset och besökt människorättsorganisationer, resulterade i tolv års fängelse, där Kamal al-Labwani anklagades för "intrigerande med främmande land ... med målet att få det att attackera Syrien". Domstolen ignorerade den bevisning som visade att han motsatte sig alla former av sådana attacker.

Kamal al-Labwani tvingades dessutom avtjäna sitt straff tillsammans med brottslingar som ansåg honom vara en "förrädare" för att han besökt USA. Några av dem påstod att han hade kritiserat de syriska myndigheterna, vilket ledde till ytterligare tre års fängelse för att han "spridit falska eller överdrivna nyheter som skulle komma att påverka moralen i landet".

Efter en amnesti utfärdad av presidenten den 31 maj 2011 halverades hans fängelsestraff till sex år och senare, efter ett överklagande i augusti, ströks även det tillagda treåriga straffet.

- Att Kamal al-Labwani släppts är mycket goda nyheter. Tre svenska Amnestygrupper, i Karlstad, Tullinge och Arvika, har arbetat med hans fall, berättar Katarina Bergehed, Syriensamordnare på svenska Amnesty.