Skip to main content

USA: Ett helt liv bakom galler

Pressmeddelande   •   Okt 12, 2005 10:57 CEST

Allt oftare inom det amerikanska rättsväsendet döms barn till livstids fängelse utan chans till benådning. I en ny rapport kräver Amnesty och Human Rights Watch att detta omedelbart upphör och att myndigheterna istället hjälper ungdomarna till en ny chans i livet.

Den gemensamma rapporten från Amnesty och Human Rights Watch, The Rest of Their Lives: Life without Parole For Child Offenders in the United States, är den första studie som visar hur det går till när barn juridiskt prövas som vuxna i USA. Under två år har man analyserat tidigare obehandlad data från federala och statliga rättsinstanser och på så vis kartlagt hur straffsatsen livstid utan benådning används i relation till ras, bakgrund och tidigare brott.

Resultatet är alarmerande.

Över 2 225 minderåriga sitter fängslade på livstid utan chans att benådas i USA. 59 procent av dessa har inte tidigare dömts för brott och 16 procent begick brottet när de var mellan 13 och 15 år gamla.

Trots att allt färre minderåriga begår allvarliga brott i USA har det blivit vanligare att stater dömer barn till livstid utan chans till benådning. Sammanlagt 42 stater tillåter straffsatsen och i 10 stater tar man överhuvudtaget ingen hänsyn till förbrytarens ålder. Många av dessa barn skickas till fängelser för vuxna där de måste kämpa för att överleva bland gängbråk och sexuella förbrytare. Förespråkarnas argumentet är att det hårda straffet har en avskräckande effekt på potentiella förbrytare, men studien visar att detta inte stämmer. Stater som tillämpar straffet har ofta högre brottslighet än andra.

Studien visar också på stor diskriminering inom rättsinstanserna. Generellt är det 10 gånger mer troligt att en svart minderårig döms till livstid utan chans till benådning än en vit minderårig. I staten Kalifornien är det 22,5 gånger mer troligt.

Femtonårige Peter A. väntade i en skåpbil medan två bekanta till hans bror sköt ihjäl två människor under ett rån. Peter A. dömdes till livstid utan chans till benådning för dubbelmord, trots att han själv inte dödat någon. Juryn fann det tillräckligt att han stulit flyktbilen.

- Barns som begår brott ska inte gå ostraffade, men är man för ung för att köpa cigaretter och rösta så är man för ung för att tillbringa resten av sitt liv bakom galler, säger Human Rights Watch.

Organisationerna kräver att amerikanska myndigheter genast sätter stopp för att minderåriga döms till livstids fängelse och att de som redan avtjänar straffet ges möjlighet att en dag benådas.

- Ge statens och de federala domarna fria händer. Ge dem alternativ till att utfärda livstidsdomar utan benådning på löpande band för det är att ignorera barnens enorma potential att utvecklas och berövar dem på allt hopp om en ny chans, säger Amnesty.

Läs rapporten http://www.amnestyusa.org/

Emmy Magnusson, praktikant Amnesty Press och media