DNA Guide

Avslöjande om Heliga Birgittas kranium

Blogginlägg   •   Feb 24, 2010 14:33 CET

I ett relikskrin i Vadstena klosterkyrka finns kranierna av Sveriges mest kända helgon, heliga Birgitta, och hennes dotter bevarade. Det är i alla fall vad man har trott fram till nu. En forskargrupp vid Rudbecklaboratoret i Uppsala har nämligen visat att de två kranierna inte är nära släkt med varandra. Med hjälp av en kol-14-analys har dessutom en professor vid Ångströmslaboratoriet i Uppsala kommit fram till att kranierna tillhör två kvinnor som antagligen inte levde under samma tidsperiod som heliga Birgitta och hennes dotter.

Att kranierna inte kommer från mor och dotter påvisades genom att analysera mitkondrie-DNA (mtDNA). Då detta DNA, som ärvs från mor till hennes barn i sin helhet, visade på flera skillnader mellan de båda kranierna kan de omöjligen ha tillhört både heliga Birgitta och hennes dotter Katarina. Att DNA:t från de båda kranierna dessutom var olika väl bevarat kan tyda på att skillnaden i ålder mellan dem är relativt stor.

Heliga Birgitta och Katarina levde under 1300-talet. Resultatet av kol-14-metoden antyder att det äldsta kraniet är från 1200-talet, och att det yngsta kraniet är från 1400-talet eller senare. De båda kranierna tillhör med andra ord inte heliga Birgitta och hennes dotter . Men det är ännu inte helt uteslutet att det äldsta kraniet tillhör heliga Birgitta. Kol-14 dateringar kan ge ett något missvisande resultat om personen har ätit mycket föda med ursprung i vatten, och ett eventuellt fiskrikt födointag kan möjligen i ha påverkat resultaten åldersmässigt.

Studien är publicerad i tidskriften PloS one

Läs och kommentera inlägget om Heliga Birgitta på DNA-Guides hemsida.

Du kan följa DNA-Guides blogg direkt på www.dna-guide.com/blogg. DNA-Guide erbjuder sedan starten 2008 säkra och integritetsskyddade personliga DNA-tester med tillhörande informationstjänster via www.dna-guide.com

Bild: St Birgitta, Revelationes, 1500, Nuremburg, Anthony Koberger