Cultur Bar & Restaurant

Berättelsen om Gertrude och Alice och världens mest gästfria hem

Blogginlägg   •   Dec 18, 2013 14:42 CET

Berättelsen om Gertrude Stein och Alice B Toklas, deras kärlek för konst och mat och deras hem som kallats “världens mest gästfria familj” har inspirerat arkitekt Ulla Knutsson i sitt arbete med Cultur Bar & Restaurant.

Ulla Knutssons idé var att göra en hemtrevlig och färgrik hörna som för tankarna till Gertrude och Alice spännande hem på 27 Rue de Fleurus i tidigt 1900-tal (delen av restaurangen som vi idag kallar Gertrudes hörna). 

Här berättar Ulla själv om Gertrude och Alice liv, som inspirerat till resultatet på Cultur Bar & Restaurant.

Gertrude Stein (född 3 feb 1874) var amerikanska från Pennsylvania. Hon flyttade som 29-åring till Paris tillsammans med sin bror Leo (även andra ur släkten Stein flyttade hit). De två skaffade en ateljélik bostad på 27 Rue de Fleurus nära Jardin Luxembourg och började strax köpa modernistisk konst. Inte den som slagit igenom och som alla ville ha, utan konst av den tveksamma, djärva och experimentella sorten.

Steins var bland de första att vurma för kubismen. Konstnärerna var unga och fattiga. Picasso var bara 24 år då Gertrude köpte den första målningen av honom för 300 Franc och det skulle bli många fler.

Efter något år i Paris (1907) blev en annan ung, nyanländ amerikanska presenterad för Gertrude, Alice B Toklas. De förblev oskiljaktiga till Gertrudes död (1946). Leo och Gertrude blev så småningom ovänner, Leo flyttade ut och Alice flyttade in.

Gertrude fortsatte att intressera sig för att köpa konst medan hon själv försökte slå igenom som författare. Hennes texter var suggestiva, lite enformiga och mycket upprepande, kanske ”kubistiska”. De var inte lättsålda enligt förlagen som oftast refuserade dem. Den mest berömda strofen ur hennes författande är; "Rose is a rose is a rose is a rose."

Människor hörde talas om de märkliga damerna som köpte den minst lika märkliga konsten och kom på besök för att se med egna ögon. Nyfikenheten växte, såväl konsthandlare som konstnärerna själva vallfärdade till hemmet och salongen på 27 Rue de Fleurus i Paris. Till sist var det ett sådant rännande och så många att utspisa att damerna, som vid det här laget av någon kallats ”världens mest gästfria familj”, satte en gräns; på lördagar var folk välkomna till deras salong, resten av dagarna ville de ha lite husfrid. Det bjöds på mat och ”en himmelsk bål som smakade rart och oskyldigt, men var rena knockouten”.

Några vänner var mer hemtama än andra, framför allt Pablo Picasso, Matisse och Ernest Hemingway. När Ernest fick sin förste son gjorde han Gertrude o Alice till gudmödrar. Medan Pablo konverserade Gertrude tecknade han upp motiv på tyger vilka Alice sen broderade i stramalj. Bland övriga nära vänner märks Matisse, Barque, Cezanne, Gaugain, Renoir, Pierre Balmain (som sydde damernas kläder) och poeten Apollinaire. Besökte dem gjorde också Dali, Scott Fitzgerald, Greta Garbo.

Alice revir var i köket, det var hon som hunsade kokerskan (åtskilliga vandrade genom åren av olika skäl in och ut ur hemmet). Hennes uppgift var också att som värdinna konversera konstnärernas (de var vanligen män) fruar, en uppgift hon inte var så förtjust i.

Under de två världskrigen försökte Gertrude o Alice bistå med medicintransporter. De köpte en liten lastbil som döptes till ”Faster” och körde under strapatser ner mot Rivieran. Alice lade upp resrutten efter de bästa världshusen, där hon lät sig inspireras och hämtade spännande recept som hon skrev ned. De köpte ett hus i bergen, i vars trädgård Alice började odla köksväxter eftersom det var svårt att få tag i grönsaker i Paris. Amerikanska soldater blev ofta deras gäster här.

Alice drömde om att skriva en kokbok, Gertrude skrattade bort det eftersom det var hon som var författaren och dessutom ett geni (geniet var båda överens om). Efter kriget, 1946 dog Gertrude. Alice var förkrossad men började systematiskt arbeta på sin bok ”Alice B. Toklas kokbok” vilken äntligen gavs ut 1954. Den innehöll närmare 400 recept på maten de bjöd på samt anekdoter kring deras liv. Recepten är grundliga, det finns till och med ett kapitel som heter ”döden i köket” och beskriver hur man förvandlar djur till köttråvara. I stort sett vart enda recept innehåller någon form av alkohol, som vin, konjak eller champagne. Det finns i originalutgåvan ett ofta censurerat recept på en kladdkaka vilken ska innehålla hasch (frukt, nötter, kryddor och torkad cannabis).


Kontakt
www.culturbar.se 
Ulla Knutsson, Arkitekt: info@ullaknutsson.se, 070 552 25 11
Agneta Bergman, VD Cultur Bar & Restaurant, agneta@culturbar.se, 0708 420 650


Inspiration och mer att läsa om Gertrude och Alice:

“Gertrude och Alice - Den sanna berättelsen om Gertrude Stein och Alice B Toklas och deras liv tillsammans” av Diana Souhami (riktigt rolig bitvis).

Gertrude Stein kan ses gestaltad I sin salong I Woody Allen’s film Midnight in Paris.

I Hasse o Tages film “Picassos äventyr” från 1978, ses både Gertrude (Bernard Cribbins) och Alice (Wilfrid Brambell).

Det refereras till Toklas och hennes kladdkakor i Peter Sellers film ”Får jag kyssa din fjäril?” (originaltitel: I Love You, Alice B. Toklas!), från 1968.

Margareta Krook har gjort en lång monolog som Gertrude Stein på Dramaten.

Det finns åtskilliga porträtt av Gertrude framställda av mycket berömda konstnärer. Paret har fotograferats bl.a. av Man Ray. Stora utställningar har gjorts och konstsamlingen från hemmet finns nu på Metroploitan museum i New York.


Besök Cultur Bar på Österlånggatan 34 i Gamla Stan eller läs mer på www.culturbar.se.
Facebook: Facebook/culturbar, Twitter: @cultur_bar, Instagram: Culturbar