Svenska Örtmedicinska Institutet Aktiebolag

Därför får ömsint beröring kroppen att jubla

Blogginlägg   •   Jan 21, 2016 16:27 CET

I dag är det internationella kramdagen. Och det kanske låter lite fånigt, men en kram, en klapp på axel eller någon annan lätt fysisk beröring betyder mer för vårt välbefinnande än vad man kanske tror. Må-bra hormonet oxytocin utsöndras vid beröring och de styr över en rad livsviktiga funktioner och är därmed avgörande för vår överlevnad.

Oxytocin är ett hormon och en signalsubstans som sätts igång i kroppen vid en ömsint och vänlig, fysisk beröring.

Vi ökar inte bara vår sociala förmåga av oxytocin, en studie på djur har visat att om man stryker dem med handen 40 gånger per minut kan frisättningen av må-bra-hormonet dämpa ångest, sänka blodtrycket och höja smärttröskeln.

Det var den svenska professorn i fysiologi, Kerstin Uvnäs Moberg som först lyfte oxytocinets stora betydelse för vårt välmående och hon är i dag en av världens främsta experter på hur beröring påverkar kropp och själ.

Hon menar att vi behöver ett ständigt tillflöde av beröring som är både snäll och vänlig. En vuxen som inte får fysisk beröring överlever förvisso men lever knappast. Får vi inte beröring kan inte kroppen lagra näring eller helt läka sjukdomar och skador.

Och för barn är beröring livsnödvändig. Äldre studier på barnhemsbarn visade att de kan dö om de inte får fysisk beröring.

Om du får mycket beröring som liten så får du också ett lugnare nervsystem. Det skapas en buffert mot stress och man blir vänligare som person. Men har man en förälder som är bråkig och till och med slår så blir barnet otryggt och stökigt.

Oxytocin påverkar oss längre än under själva beröringen. Men beröring påverkar inte bara den som blir berörd utan också den som berör. Studier på massörer visade nämligen att de faktiskt har en ännu kraftigare utsöndring av oxytocinet än den som blir masserad.

Det gör också att människor som lever ensamma men som har ett husdjur kan få sin välbehövliga dos av oxytocin.

Huden har betydligt fler beröringsreceptorer än smärtreceptorer. Om vi rör vid ett område som gör ont rusar beröringsimpulser mot det centrala nervsystemet och tränger undan smärtsignalerna.

Alla behöver fysisk närhet och beröring och kanske är den så självklar för de flesta att vi märker behovet först om vi blir utan.

Det finns flera fina berättelser om äldre, ensamma och sjuka människor som aldrig fått mer än mekanisk beröring och som plötsligt blivit mycket bättre efter att någon i personalen börjat vidröra hår, händer och armar på ett ömsint sätt.

Kerstin Uvnäs-Moberg upptäckte som nybliven mamma hur hennes kontakt med barnet förstärktes under amning. Även hon själv blev lugnare och mådde bättre. Många år senare kunde hon visa på att det var just oxytocinet som hade den rogivande effekten.

Hennes forskning har också kunnat visa att oxytocin är adrenalinets raka motsats. Adrenalin utsöndras när vi blir rädda eller ställs inför en svår prövning som gör oss spända och stressade.

Oxytocin skapar ett förtroende och ett djupare känslomässiga band mellan människor. En undersökning från ett bibliotek visade att de besökare som blivit lätt berörda av bibliotekarien vid utlåningen var mer benägna att lämna tillbaka låneböckerna än de som inte blev berörda.

Kerstin Uvnäs Moberg beskriver påslaget av oxytocin som ett aktivt lugn som dröjer sig kvar och ger mersmak. Så gå ut och krama någon, men räkna med att beröring också är beroendeframkallande!