Pickpack.se

Det är underbart att plugga på distans!

Blogginlägg   •   Jan 01, 2010 15:01 CET

Hej Wilda! Hur är det att plugga på distans i Thailand? Kan man överhuvudtaget koncentrera sig på studierna när man är på ett sånt intressant ställe?

Jag tycker det går väldigt bra att koncentrera sig här tvärt emot vad många tror. Det handlar om ens egen inställning och självdisciplin helt enkelt. Jag vet att jag inte är här för att backpacka och sen är jag en pluggis! Största anledningen att studierna går så bra är ändå att jag hittat ett ämnesområde jag verkligen är intresserad av. Då går plugget mycket lättare!

Dessutom har jag ju tid efter plugget, precis som man har hemma, och då passar jag på att se mer av staden jag bor i för tillfället plus gör utflykter.

Hur kom du fram till att du skulle plugga just i Thailand? Är studier utomlands något som uppmuntras i inom ämnet samhällsgeografi eller har du gjort detta helt på eget initiativ?

Studier utomlands uppmuntras överlag i Sverige tycker jag men då avses snarare att läsa vid ett utländskt universitet. Vilket jag förhoppningsvis också kommer få göra i framtiden. Så det var mitt eget initiativ att plocka med mig det svenska plugget till Asien. Att kunna kombinera utlandsvistelse med studier är en lyx. Dessutom anser jag mig få ut mer av utbildningen när jag läser här. Jag behöver inte se långt för att finna exempel på vad vi läser om i kursen. Ett exempel är välfärd och hur bristen på denna inverkar på ett land. För några veckor sedan låg en thailändsk bekants pappa på sjukhus och min bekanta fick muta sjuksköterskan för att hon skulle ägna mer uppmärksamhet åt pappan. Vad händer om man inte har råd att muta? Detta ser turister inget av eftersom privatsjukvården i Thailand är jättebra. Fast, den förutsätter att du kan betala eller har en försäkring.

Att jag valde just Thailand var lite av bekvämlighetsskäl faktiskt. Jag har varit här många gånger och känner till landet och så vidare. Dessutom finns faciliteter som wifi nästan överallt och det går enkelt att hitta lägenhet. Sedan blev jag rent ut sagt kär i Bangkok första gången jag besökte staden 2008 och ville verkligen passa på att bo där.

Din första termin som distansstuderande bodde du i Bangkok. Nu har du flyttat 70 mil norrut till Thailands näst största stad, Chiang Mai. Ingick flytten i dina planer från början eller fanns det en annan orsak till att du bytte studieort?

Jag älskar som sagt Bangkok och tyckte verkligen om att bo där men det är den dyraste staden i Thailand. Jag hade tänk testa att plugga på en ö och även i norra Thailand för att se vad som kändes bäst både pris och pluggmässigt. Väl i Chiang Mai lärde jag känna flera thailändare och vi hade så himla roligt att vi beslutade oss för att komma tillbaka. Det är skönt att kunna gå när man ska någonstans och så där. I och för sig ligger vår nya lägenhet en ”bra bit” utanför stan så vi hyr moppe ändå… Nu längtar jag dock tillbaka till Bangkok så vi kommer nog stanna till där innan vi reser hem!

Finns det fler distansstuderande i Chiang Mai som du har kontakt med? Finns det även svenska studenter där?

Jag har stött på en distansstudent från Kanada som läste grammatik men det är också allt- förutom min pojkvän då som läser samma kurs som jag!

Annars flockas de svenska distansstudenterna på Ko Lanta och de andra öarna men jag har inte kontakt med någon. Jag ser ingen mening med att bo på Ko Lanta och plugga med svenskar – då kunde jag likaväl stannat hemma!

Är det en fördel att vara två när man skall bo och studera utomlands en längre tid?

Jag tycker det är en fördel eftersom man kan peppa varandra och även läsa varandras uppgifter och fråga om det är något man inte förstår. Vi hjälper varandra att se till att veckans jobb blir gjort. Sen att vi delar på kurslitteraturen gör ju det hela billigare dessutom. Vid sidan av plugget är det såklart skönt att inte vara själv. Sedan antar jag man kan se det som att om jag vart själv hade jag kanske ansträngt mig mer för att lära känna andra.

Vi har förstått att lägenheten i Bangkok var din första egna lägenhet, stämmer det?

Jag har delat lägenhet förut men var inte skriven där så den i Bangkok var den första jag skrev kontrakt på- så jo, min första lägenhet var i Bangkok. Det trodde jag inte när jag ställde mig i bostadskön i Stockholm för några år sen.

Vi vet ju att du är en inbiten backpacker. Har funnits tid att resa runt något under din vistelse i Thailand?

Inte så mycket tid som jag hade hoppats på. Fast min tanke var att ”flytta hit” inte att resa. Det har varit skönt att upptäcka platser under längre tid. Det finns mer än vad folk tror i både Chiang Mai och Bangkok. Jag hann med en resa till Burma vilket var fantastiskt och mycket lärorikt (se mer nedan) och en kort tur till Laos. Jag har tidigare rest i de flesta länderna i sydost Asien så det har mest blivit Thailand denna gång. Vad jag verkligen skulle velat ha tid för var Mongoliet och Tibet. Det får bli nästa gång!

Jag ska dessutom resa ned till Mae Sot i början på april. Kring denna stad baseras mycket av arbetet för frihet och demokrati i Burma och jag har blivit inbjuden att besöka några organisationer som bland annat arbetar med att utbilda i engelska till burmesiska flyktingar samt stödjer skolor inne i Burma. Jag är aktiv i kampen för demokrati i Burma och kommer bland annat skriva en artikel om detta för organisationen PeaceWorks årliga magasin FredAktion och förhoppningsvis lyckas bilda en intressegrupp för Burma inom PeaceWorks.

Hur upplevde du Burma, ett fantastiskt land på många sätt men samtidigt en diktatur, styrd med brutala metoder?

Landskapet i Burma är helt fantastiskt och likaså befolkningen. De var otroligt vänliga och inbjudande. I Burma bryter juntan mot de mänskliga rättigheterna på flera olika sätt men mycket är osynligt för turisten. I och med att man inte kan tala fritt i Burma vågar de flesta inte berätta om vad som sker. De värsta förföljelserna och förtrycket sker dessutom bortom de områden där turister släpps in. Dock var det flera burmeser som bjöd in oss till sina hem och andra säkrare platser där de berättade sina historier. Vi träffade även munkar som demonstrerat år 2007 och en man som var med under demonstrationerna 1988 och såg en gravid kvinna skjutas till döds av militären. Resan i Burma har gett mig mer inblick i landets situation. Fattigdomen är enormt utbredd och något välfärdssystem att tala om finns inte.

Vi blev inbjudna att bo över i ett tempel vilket vi gjorde. Detta var förmodligen inte tillåtet men vi fick stor insikt i hur de burmesiska munkarna lever och vad de gör för att hjälpa befolkningen. I templet vi besökte har bland annat en sjukstuga för fattiga byggts upp och de planerar att bygga ut den ytterligare.

Jag vill tillägga att jag tycker att man ska säga Burma inte Myanmar även om Myanmar är det officiella namnet på Burma. Detta för att visa oppositionen stöd och för att protestera mot att juntan bytt namn vilket oppositionen inte finner legitimt!

Nu när du har varit där, hur ställer du dig till att många anser att man som resenär bör överväga att bojkotta ett land med ett politiskt läge som Burmas?

Jag tror problemet är att det internationella samhället inte har någon gemensam linje kring en bojkott i nuläget. Jag tror inte bojkott av turism är vägen till demokrati. Vad många kanske inte tänker på är att det är Kina som ekonomiskt sett är en av Burmas viktigaste stöttepelare. Detta gäller även Thailand. Egentligen är det kanske dessa länder man borde bojkotta tills de går med på att sätta press på regimen i Burma? Genom att resa till Burma kunde jag bidra direkt till den privata näringen och dessutom få information som jag kan använda mig av inom mitt engagemang i oppositionen.  Bojkotten infördes dessutom som protest mot ”Year of tourism 1996” när juntan storsatsade på att bygga hotell och annat. Pengarna från turisterna skulle med andra ord ramlat rakt i juntas ficka. Nu tror jag däremot att turister kan gagna den privata näringen.  Det som behövs tror jag är en bojkott mot Burmas ädelstenar, gas, timmer och heroin. Hittills har bojkotten mot textil resulterat i att göra tusentals civila arbetslösa medan juntan fortsätter att håva in pengar genom bland annat ädelstenshandeln med Kina. Huruvida den omfattande produktionen av heroin sköts av juntan eller motståndsgrupper har det rått delade meningar om. Senast i februari i år hörde jag att det trots allt är juntan som drar in mest pengar på denna handel.

Min personliga ståndpunkt är att man inte ska åka till Burma om man inte är insatt i den politiska situationen. Man ska heller inte åka om man tänkt bo på fina hotell och göra en gruppresa då dessa ägs/drivs av juntan eller dess anhängare i många fall. Vill du åka tycker jag man måste ta chansen att tala med så många civila som möjligt och låta dem berätta sin historia. Sedan bör du ta med dig den ut och sprida den. Jag tror inte att isolering av ett lands befolkning kommer leda till att demokrati kommer fortare. Snarare tvärt om. Vi kan visa att vi bryr oss genom att tala med dem och berätta vad som görs utanför Burmas gränser, vi kan hjälpa till genom att låta burmeser öva engelska med oss och vi kan, när vi lämnat Burma, engagera oss på många olika sätt. Vare sig du skriver artiklar, går med i en förening eller skänker en slant till t.ex. Svenska Burmakommittén. Just detta med engelska är viktigt- utan att kunna kommunicera kan man inte sprida sina åsikter. I templet vi besökte vill man utbilda alla munkar i engelska men resurser saknas och engelsktalande personer skulle behövas. Det finns en stående inbjudan i detta tempel och om du är intresserad av att bo och lära ut engelska där får du gärna kontakta mig.

Berätta om resan du gjorde till Laos?

Jag har varit i Laos tidigare och älskar landet. Det är vackert och otroligt mångsidigt. Allt handlar inte om ”tubing” vilket många tycks tro. Denna gång blev resan kort tyvärr. Jag ville plugga där en månad men det fungerade inte eftersom vi inte hittade någon bostad i vettig prisklass och så vidare. Däremot rekommenderar jag verkligen alla att resa i Laos. Det är otroligt enkelt att göra en avstickare från Thailand dit. Särskilt södra Laos är fantastiskt. Köp en cykel och trampa genom Bolaven Plateau med ett tält på pakethållaren och avsluta med några lata dagar på 4000 islands.

Har du några tips eller råd till andra som funderar på att plugga på distans utomlands?

Första rådet: gör det! Det är ingen idé att tveka, det är bara att åka. Se till att få med dig all kurslitteratur och att anmäla dig på en distanskurs som inte har några obligatoriska träffar. Många kurser har nämligen 3 -4 träffar per termin man måste vara med på så kolla sånt noga på studera.nu när du anmäler dig. Sedan finns det inte riktigt lika många kurser att läsa på distans som fast i Sverige. Därför kan det vara bra att planera sin utbildning i förväg och se vilken termin du kan läsa på distans. Du behöver internet och en egen dator är såklart en fördel annars kan du åka vart som helst egentligen.

För den som vill läsa utomlands på ett riktigt universitet finns ett EU finansierat projekt som heter Erasmus vilket är värt att kolla upp!

Om ett par månader är det fyra år sedan du gick ut gymnasiet. Hur mycket av den tiden har du egentligen spenderat i Sverige respektive utomlands?

Jag har nog spenderat nästan halva tiden utomlands! Vilken lyx när man tänker efter. Fast, jag irriterar mig på de som är avundsjuka. Åk själva säger jag! Det finns inga hinder- bara olika prioriteringar.

Du har ju hunnit med att besöka ett antal länder. Vilket är ditt absoluta favoritland?

 

Det är så svårt detta med favoritland. Det tråkiga men kanske mest sanningsenliga svaret är Sverige.Tänker man på favoritland att resa i måste jag säga Indien och Nepal. Det är så intensivt och helt galet men mina bästa resminnen har jag med mig därifrån.

Burma var som sagt också en stor upplevelse även om känslan man får där är väldigt ambivalent. Jag har inte rest tillräckligt på långa vägar för att kunna peka ut mitt absoluta favoritland, hehe. Tobago är en annan pärla. Sedan gillar jag England och Frankrike också. Det beror helt på vad man vill göra/ få ut av sin resa!

Hur föredrar du att övernatta? Sover du lika gott på hotell som hemma?

Jag sover bäst hemma trots att jag är van vid de mest konstiga sovplatserna. Dessutom är det väldigt sällan jag bor på hotell i den bemärkelsen. Jag sover på vandrarhem, hostels och guesthouse vilka sällan har samma standard som hemma.

Vilket är ditt starkaste reseminne?

Ett av mina första och starkaste kommer från min första resa till Indien som också var min första i Asien (förutom Israel/Palestina för många år sedan). Ett par dagar efter att vi landat i New Dehli fann jag mig sittandes på en dromedar i färd med att resa genom Thar- öknen. Hur hamnade jag här egentligen, tänkte jag. Vandringen i Himalaya (Nepal) kommer jag heller aldrig glömma.

Resan i Burma har också gett mig mycket starka minnen och en rejäl spark i baken som fått mig att engagera mig betydligt mer för att hjälpa oppositionen.

Fina minnen har jag också från den fantastiska dykningen i Filippinerna och på Borneo. Naturligtvis kommer pluggtiden här i Thailand också bli ett kärt minne! Nej, det här med att rangordna är inte min grej.

Vad reser du aldrig utan?

Förutom det tråkiga men nödvändiga som pass och bankkort har jag alltid kameran med mig. Nu har jag skaffat systemkamera dessutom så bilderna blir ännu bättre. Min iPod följer också med och är grymt skön att ha på långa bussresor eller joggingturer med för den delen.

Avslutningsvis, vart reser du nästa gång?

Åh, jag har så många planer! Egentligen blir ju nästa resa hem till Sverige men förutom det hoppas jag på att plugga i Frankrike i höst. Sedan vill jag resa mer i Indien och Nepal. Mongoliet är en dröm sen länge. Sedan har jag hela Afrika att utforska, det enda jag hunnit med där är Egypten. Jag hoppas få resa till Afrika och genomföra min D- uppsats som en undersökning via SIDA när jag lärt mig franska. Sydamerika har jag inte ens hunnit tänka på hittills. Tur att jag har en livstid på mig…

Vi tackar Wilda för att hon har tagit sig att svara på våra frågor, då vi vet att hon har många järn i elden. Bl.a. skriver Wilda regelbundet artiklar för Backpacking.se, men framförallt har hon en egen mycket läsvärd blogg där hon delar med sig av sina upplevelser och tankar kring resor, politik, studier och kultur. Vi rekommenderar ett besök på http://wilda.blogg.se