Fontana Food AB

Frixos liv består av familjen och Fontana

Blogginlägg   •   Feb 14, 2011 13:41 CET

Frixos Papadopoulos kom till Sverige med två tomma händer 1975 och har under drygt 33 år byggt upp sitt familjeföretag till ett livsmedelsimperium med över 40 anställda.

Hans grekiska delikatesser finns i livsmedelsbutiker över hela Sverige, och maten han har introducerat för svenskarna räknas idag som modern svensk husmanskost. Sådant genomför man inte om det saknas glöd och passion. Frixos glöder inte - han brinner. Allt i hans liv kretsar kring mat, jordbruk och ekologi.

Hans livsverk är Fontana Food, och det är ett familjeföretag. Men familjen är ett vitt begrepp för Frixos. Även om det är hans familj som äger företaget så har vi anställda nästan lika stort inflytande som honom i många frågor. Vi är så att säga också en del av familjen. Det är han noga att berätta för oss så gott som dagligen. Vi får hjälpa till att bestämma vilka produkter som ska lanseras och hur de ska smaka. Vid sådana tillfällen samlas vi i köket, provsmakar och diskuterar. Frixos har alltid sista ordet, men våra bedömningar väger tungt i hans beslut.

Det märks att han känner sig hemma i Grekland. Sedan han grundade Fontana 1978 har han hunnit att besöka landet hundratals gånger. Han åker dit flera gånger per år, och nästan alltid i arbetet. De fåtal gånger han åker till Grekland i semester slutar det alltid med att han stannar upp vid någon olivodling eller besöker någon lokal livsmedelsproducent. Hans fru Maro har sedan länge gett upp med att få honom att ändra sig på den punkten. Hon har förstått att det som brinner inom Frixos aldrig kommer att släckas, och att en semester i Grekland betyder ett ständigt sökande efter bättre oliver, godare olivolja, naturligare mat.

När man talar med Frixos ser man genast glöden och intensiteten i hans blick. Han är en varm och omtänksam människa med mycket humor, men han gillar när det rör sig. Det ska gå undan – stress är inget negativt i hans värld – och att ha för mycket att göra är ett begrepp som han inte förstår. När han säger 'Vi ses imorgon' till personalen på en fredagseftermiddag är det på lika mycket skämt som allvar. Frixos jobbar gärna på helgerna.

Några produkter som Frixos hjälpt till att introducera för svenskarna är exotisk juice, fetaosten, halloumiosten och kalamataoliverna. Idag är de vanliga inslag på våra matbord men när de först hittade sin väg hit till Sverige mottogs de med stor skepsis. Som i fallet med den cypriotiska halloumin till exempel. Den första lådan tog ett helt år att sälja slut. Det är svårt att förstå idag när det säljs över 485 ton per år.

En produkt som svenskarna tog till sig utan tveksamhet var Frixos egen skapelse: den grekiska Grilloumi-osten, som lanserades 2010. Den blev en ögonblicklig succé och det beror till stor del på de svenska traditionerna. Här i Sverige älskar vi att grilla – mer så än i något annat europeiskt land – och eftersom osten är specialgjord för att klara höga temperaturer blev den snabbt en favorit på grillen.

Hur mycket Frixos än älskar sitt företag och sina produkter har han bestämt sig för att dra ned på tempot. Det är dags för hans son Loizos att axla rollen som familjeföretagets överhuvud. Men tro inte för den sakens skull att Frixos tänker sluta helt. Nej, han har stora planer för pensionen. Äntligen kommer han kunna tillbringa långa perioder i Grekland och på Cypern.

Det finns ännu många olivlundar att besöka. Och fortfarande mycket god mat att introducera för svenskarna.