Skip to main content

Fängslande om kriget som förhindrade ett globalt slavimperium

Nyhet   •   Sep 01, 2016 15:07 CEST

Författaren Thomas Sörensen med sitt verk om amerikanska inbördeskriget.

Det finns mängder av böcker, filmer, serietidningar och TV-serier om den händelse som definierat USA och indirekt haft en kolossal inverkan på resten av jordklotet. Trots det har det aldrig funnits någon bok om detta blodiga och splittrande inbördeskrig på svenska, men nu är den här, den första boken på svenska om det amerikanska inbördeskriget. Kriget som bland annat krossade visionen om ett slavimperium från Brasilien till USA med centrum i Havanna.

År 1860 valdes Abraham Lincoln till USA:s president. Han var en bipolär och homosexuell nordstatare vars skepsis till slaveriet ledde till att den amerikanska unionen gick itu året efter och det blodigaste kriget i USA:s historia bröt ut. Elva delstater i södern bildade Amerikas konfererade stater, allmänt kallade ”sydstaterna”. Där drömde plantageägarna om ett stort imperium byggt på slaveri och bomull, till skillnad från i norr där man trodde på industrialism och nationalism.

Denna blodiga epok i USA:s historia där närmare 620 000 människor miste livet finns skildrad i mängder av böcker och andra medier. Det har dock aldrig funnits en bok på svenska som summerar det amerikanska inbördeskriget, förrän nu.

– Boken innehåller nya teorier och perspektiv, men samtidigt är den en ganska traditionell, berättande historiebok. Det är populärhistoria i dess goda bemärkelse, berättar Thomas Sörensen, universitetslektor i historia vid Högskolan Kristianstad och författare till den 350 sidor tjocka boken med den tydliga titeln ”Amerikanska inbördeskriget”.

Största händelsen i USA:s historia

Initiativet till boken kommer från förlaget Historiska Media som kände att det finns ett behov och en efterfrågan av en på svenska om det krig som formade USA till det land vi känner i dag.

– Det är den största händelsen i USA:s historia. Det är detta krig som definierar USA. Om det hade gått på något annat sätt under det här kriget, så hade vi kanske haft tre, fyra, eller till om med fem länder ovanför den mexikanska gränsen. Det hade inte bara blivit en utbrytning, utan troligtvis två till Mellanvästern och Västkusten, menar Thomas.

– Hade kriget slutat på något annat sätt hade Europas historia sett annorlunda ut, fortsätter Thomas. Under första och andra världskriget hade vi till exempel inte kunna ropa på hjälp. Det är detta som gör amerikanska inbördeskriget extra spännande. Vad var det som hände mellan 1861–1865 i USA egentligen.

J H Coltons järnvägs- och militärkarta från 1862 över Förenta staterna, Mexiko och Västindien.

Ett gigantiskt slavimperium över två kontinenter

Decennierna innan ”the Civil war”, som kriget kallas på andra sidan Atlanten, hade USA expanderat österut och erövrat New Mexico, Arizona, Utah, Nevada och Kalifornien från Mexiko och även fått med sig Texas som just brutit sig lossa från grannen söder om Rio Grande. Denna inslagna linje och expansion ville sydstaterna fortsätta på.

– Det alternativa scenariot är ju att södern hade skapat det stora slavimperium de hade visioner om och som sträckte ända ner i Brasilien och Mexiko med Havanna på Kuba som centrum. Därifrån hade de tänkt sig att de kunna kontrollera behovet av kaffe, bomull och andra betydande råvaror.

Detta var en vision som sydstaterna hade på 1850-talet. När Abraham Lincoln valdes till president 1860 blev det två drömmar som krockade med varandra.

– Varför går man ut i sådana här vansinniga krig? frågar Thomas retoriskt. Jo, det är för att ser att drömmarna håller på att krossas. Det är det som förklarar reaktionen. Sydstaterna såg att de hade så oerhört mycket att vinna, inte bara på att bevara utan på att utveckla ett nytt samhälle, och ser de att de håller på att förlora den möjligheten, eftersom nordstaterna krävde att slaveriet skulle avskaffas.

Bipolära generalers historia från A till Ö

Författaren menar att hans verk går ”från A till Ö” om inbördeskriget och på det utrymme som fanns till godo blir det främst generalernas historia och personligheten som presenteras även om några enskilda soldaters och civilas öden också gestaltas. Dock sker detta i ljuset av nya forskningsresultat som inte fanns för så sent som 30 år sedan.

– Ja, Abraham Lincoln är ju en fascinerande gestalt. Han var både homosexuell och bipolär. William Sherman var också bipolär, liksom Ulysses Grant som dessutom var djupt alkoholiserad. Otroligt skickliga militärer och väldigt intressanta personligheten när man tittar djupare, förklarar Thomas.

– Några kommer säkert att reagera på att jag sätter moderna diagnoser på något som inte fanns på den tiden. I Abraham Lincolns fall finns det ju massor av källmaterial; brev och dagböcker som berättar att han kunde sitta och gråta ena stunden för att i nästa bli oerhört upprymd och berätta vansinniga snuskhistorier. En kluven personlighet. Personen kommer närmare läsaren när jag kan berätta vem personen med största sannolikhet var, förklarar Thomas.

Bakom de moderna diagnoserna finns så klart gedigen forskning som Thomas Sörensen tagit del av. Och det är på detta sätt han gör människorna mer levande så att de blir mer än en general i en kostym.

– När du vet att William Sherman under kriget drabbades av djupa depressioner för att sedan blir manisk och tror att han inte går att besegra får du en bättre bild av hur det var i verkligheten.

Drömprojektet

Västernfilmer återkommer ofta till de amerikanska kriget och det är ofta där ett intresse föds ett för amerikanska inbördeskriget.

– Jag var sju år och såg De dog med stövlarna på med Errol Flynn i huvudrollen. Filmen handlade egentligen om indiankrigen men inledningsscenerna är från inbördeskriget. Det var den första matinéfilm jag såg, med min pappa, och jag blev ”frälst” kan man säga. Sedan fanns det inte så mycket att läsa, förrän jag blev äldre och kunde börja läsa engelska böcker.

Detta faktum ändrar nu Thomas Sörensen på. 350 sidor historia som förändrade världen finns nu för första gången på svenska. Intresset och fascinationen för denna epok är alltjämt hög. Annars hade Robert Redfords dramatiserade dokumentärserie Den våldsamma vilda västern inte gått under sommarens söndagskvällar.

Författaren beskriver bokprojektet med Historiska Media som ett drömprojekt och kanske ska vi därför inte bli förvånade om det kommer fler böcker på temat, eller varför inte en trilogi med soldatöden som nästa del?

Text och foto: Fabian Rimfors

Thomas Sörensen disputerade 1998 i historia vid Lunds universitet med den prisbelönta avhandlingen Det blänkande eländet, en bok om Kronprinsens husarregemente. 2004 gav han ut Sista striden, en kombinerad militärhistorisk och etnologisk beskrivning om slaget vid Bornhöft 1813. Thomas är i dag verksam som lektor vid Högskolan Kristianstad och har i femton års tid studerat det amerikanska inbördeskriget.