Skip to main content

Hans forskning hjälper bilindustrin att minska miljöpåverkan

Pressmeddelande   •   Maj 02, 2019 10:39 CEST

Att ha en koppling till akademin och samtidigt få jobba väldigt industrinära ser jag som en attraktiv kombination, säger Karl Fahlström.

Att bygga bilar i lätta material är ett av biltillverkarnas sätt att minska koldioxidutsläppen och på så vis klara allt tuffare utsläppskrav. Men ett hinder på vägen kan vara att hitta effektiva metoder för lasersvetsning i vissa metaller. Karl Fahlströms forskning visar på lösningar som Volvo Cars, Scania och flera andra företag har direkt nytta av. 

Karl har nyligen presenterat resultaten av sitt forskningsprojekt i sin doktorsavhandling på Högskolan Väst. Ett resultat som egentligen består av flera olika delar.

– Den gemensamma nämnaren i min forskning är lasersvetsning av lätta material, förklarar Karl. Jag har framförallt fokuserat på borstål och pressgjutna magnesiumlegeringar. Det är två lätta metaller som bland andra Volvo Cars skulle kunna använda mer av i sina bilar.

– Men det är också ett forskningsområde som är intressant för flera andra industriföretag. Till exempel Scania, SSAB och Gestamp Hardtech som tillsammans med Volvo Cars har varit partner i forskningsprojekten.

Fokus på lätta material
Transportsektorns stora klimatpåverkan har tvingat fram nya tuffare regler för bilars koldioxidutsläpp. Idag lägger fordonsindustrin mycket energi på att optimera materialvalen till bilarnas olika komponenter för att kunna minska vikten. Man väljer de lätta material som passar bäst för varje enskild applikation.

Borstål är höghållfast, vilket innebär att tjockleken på materialet kan minskas. Samtidigt har det goda krockegenskaper och därför byggs Volvobilarnas A- och B-stolpar av det materialet. Magnesiumlegeringar är lättare än aluminium och kan användas i bilsäten, instrumentpaneler och andra interiöra delar där olika material möts.

Flera fördelar med lasersvetsning
– Bilindustrin vill också kunna använda lasersvetsning i större utsträckning än vad som görs i dagens produktion. Det finns två viktiga skäl: Lasersvetsning ger en effektivare och snabbare produktionsprocess jämfört med dagens punktsvetsning. Med lasersvetsning kan man också göra kontinuerliga svetsfogar som blir starkare än punktsvetsade fogar.

– Men att lasersvetsa i borstål och gjuten magnesium har varit problematiskt eftersom borstålet lätt kan slå sig och magnesiumsvetsen kan innehålla en stor mängd porer. Problemen har hindrat bilindustrin från att använda de båda metallerna i större utsträckning.

Undvika kvalitetsproblem
Karls forskning handlar därför om att identifiera vilka kvalitetsproblem som kan uppstå vid lasersvetsning av de respektive materialen. Hans fokus har varit att studera geometriförändringar och porositet. Genom en rad olika svetsförsök har han kunnat kartlägga och förstå hur svetsningen påverkar materialen.

– Studierna har gett mig kunskaper om de vanligaste kvalitetsproblemen och i min avhandling finns rekommendationer för hur man undviker dem. Där finns även lösningar som säkerställer hög kvalitet i de applikationer som jag har tittat närmare på.

Industrirelevanta lösningar
Karl har fokuserat på att hitta effektiva lösningar som är användbara och intressanta för industrin. Forskningsresultatet innebär att bilindustrin nu har mer kunskap om vad som krävs för att använda borstål och gjuten magnesium i större utsträckning.

– Med den här kunskapen som grund kan industrin också forska vidare och lösa problem för andra specifika applikationer. Varje material och problem kräver unika lösningar, men samtidigt är problemen ofta likartade.

Karl skulle gärna fortsätta forska inom det här området, men han arbetar sedan några år tillbaka med andra forskningsuppdrag på Swerim i Stockholm.

Forskar om multimaterial
– För tillfället forskar jag om multimaterial på uppdrag av fordonsindustrin. Det är en annan het fråga för fordonstillverkarna. Det handlar om att hitta smarta kombinationer av material som gör det möjligt att minska både vikt och kostnader i framtidens fordon.

Parallellt med det arbetet önskar han även i fortsättningen ha kontakt med Högskolan Västs forskningsmiljö Produktionsteknik Väst.

– Att ha en koppling till akademin och samtidigt få jobba väldigt industrinära ser jag som en attraktiv kombination. Det bästa med det här jobbet är att det är så varierat och att man kan leverera industrinyttig forskning.

Läs Karl Fahlströms avhandling: Laser welding of ultra-high strength steel and cast magnesium alloy for light-weight design

Kontaktuppgifter till Karl Fahlström:
karl.fahlstrom@swerim.se
tel. 070-34 11 005

Pressmeddelandet skickat av Anna Hallberg, pressansvarig kommunikatör.

Text och foto: Christina Axelson

Högskolan Väst i Trollhättan är ledande i landet inom arbetsintegrerat lärande, AIL, och vi har regeringens uppdrag att utveckla AIL. Med arbetsintegrerat lärande i utbildning och forskning utvecklas ny, relevant och samhällsnyttig avancerad kunskap i samspel mellan akademi och omvärld.

Kommentarer (0)

Lägg till kommentar

Kommentera

Genom att skicka din kommentar accepterar du att dina personuppgifter behandlas i enlighet med Mynewsdesks Integritetspolicy.