Politisk Historia

En bortglömd klimatkatastrof

Nyhet   •   Dec 02, 2015 15:01 CET

1800-talets största humanitära katastrof – den irländska potatissvälten 1845-50 – är inte särskilt omtalad med tanke på storleksordningen av händelserna (en miljon döda, två miljoner flydde landet). Ännu mindre känt är vilken roll klimatet spelade.

Som ett exempel på vad ett ökat regnande kan medföra är det en kuslig varning för framtiden. Det var ingen vanlig missväxt. Ett regnande som aldrig tycktes sluta gav idealiska förutsättningar för en då okänd växtsjukdom. 

En parasit, som troligen en gång i tiden muterats från ett liv i havet, attackerade basfödan potatis med en mystik och kraft som chockade folket. 

Spridningshastigheten var nio mil per dag. Potatisfälten såg ut som om de härjats av eld. Vid det värsta angreppet förstördes 90 procent av landets skörd. En stank av enorma mängder ruttnande vegetation hängde i luften. Fyra miljoner människor som var beroende av potatisen hotades av svält. En katastrofal och inhuman politik från den brittiska regeringen förvärrade situationen.

Det dröjde tio år efter sjukdomens dramatiska ankomst innan man fann den biologiska förklaringen – ”Phytophtora infestans” – förstöraren av växter – eller potatisbladmögel. Parasiten använde sig av vattendropparna på bladen för att kunna attackera potatisplantorna med hjälp av simmande sporer. Regn och fukt var nyckelfaktorer.

I den nyutkomna boken "Svart potatis" av Pär Lodin skildras för första gången på svenska händelserna och det politiska spelet kring An Gorta Mor – den stora hungersnöden i Irland 1845-50.

”Fängslande”, ”skakande”, ”riktigt intressant”, ”genomforskad”, ”välskriven” är några pressomdömen.

Mer info på www.politiskhistoria.se

Press kan beställa rec ex på info@politiskhistoria.se

Bokhandlare kan beställa boken på www.bokinfo.se