Inkubatorn i Borås

Espira i Borås föder världsunikt företag

Nyhet   •   Okt 18, 2010 17:24 CEST

Efter att ha arbetat ca 15 år med utveckling av vattenskärningsteknik såg Christian Öjmertz möjligheter att nyttja den nyutvecklade vattenskärtekniken till en verktygsmaskin som kunde bearbeta alla material.

Det var först när Christian fick hedersomnämnande i affärsidétävlingen Venture Cup som han började ta idén på allvar. När Christian kort därefter fick ett innovationsstipendium från Teknikbrostiftelsen (idag Innovationsbron) på 100 000 kr vågade han satsa och lämna en trygg anställning efter 16 år på Chalmers.

Espira

När det var dags att starta företag på allvar 2005 kom Christian i kontakt med Espira. Eftersom man där trodde på affärsidén erbjöds Christian en kontorsplats där han stannade i ett och ett halvt år. Även om största delen av arbetet bestod av prototypbyggnation i egna lokaler i Bollebygd (Rävlanda) gav Espira en viktig introduktion till det regionala innovationssystemet med bland andra ALMI och VGR med kopplingar till dåvarande NUTEK.

- Det var värdefullt med en riktig arbetsplats. Även om jag redan innan hade arbetat industrinära med uppdragsforskning på Chalmers så kom jag inte i kontakt med den del av innovationssystemet som stöder egenföretagandet. Här var Espira ett stort stöd för att guida mig i den regionala företagsfinansieringen, säger Christian.

För att realisera idén behövde Christian starka samarbetspartner och tog kontakt med Jan Ryd (grundare av Water Jet Sweden AB). Vid utflyttningen från Espira 2006 hade de bildat Finecut AB tillsammans. För att ge bolaget en unik profil inom mikrobearbetning bjöd de dessutom in "waterjet-gurun" Don Miller från Miller Innovations. Vid denna tidpunkt beviljades man finansiering från Vinnova, vilket var ytterligare ett viktigt steg i förverkligandet att utveckla världsunik kapacitet för precisionsbearbetning och mikroskärning.

Vattenskärning från makro till mikro

Det är en stark tillväxt inom marknaden för tillverkning av små detaljer. Detaljer som ska tillverkas blir mindre och mindre och kräver i sin tur nya maskiner, verktyg och metoder. Många av dessa detaljer går inte att tillverka med konventionella metoder på grund av materialegenskaper och komplicerad geometri. Det är här som vattenskärning blir intressant. Med abrasiv vattenskärning kan i princip alla material skäras. Metoden bygger på partikelerosion som anpassar sig till arbetsmaterialet och möjliggör förutom skärning av alla metaller också bearbetning av plaster, gummi, glas kompositer och så vidare, helt utan värmepåverkan.

Med ett millimeterbrett snitt skär en typisk vattenskärningsmaskin 100 mm stål med tolerans på ca 0,1 mm. Med Finecuts mikroskärsystem överförs den effektiva processen till ett mikrobearbetningsverktyg där man nu kan skära små delar med 0,2 mm i snittbredd med hundradelsprecision.

Finecutmaskinen

För att dra nytta av den nyutvecklade processen kallad Fine Abrasive Waterjet (FAW) har Finecut AB utvecklat en precisionsskärmaskin. För att kunna framställa precisionsdetaljer har maskinen byggts som en verktygsmaskin, och skiljer sig radikalt i uppbyggnad från de skärbordsmaskiner som finns på marknaden. Genom att använda de senaste tekniklösningarna från de bästa leverantörerna inom servo och styrteknik uppnås mycket god prestanda. Denna maskin bestyckad med FAW-processen ger tydliga fördelar. Alla material kan skäras och inga förberedande starthål krävs samtidigt som det inte förekommer någon värmepåverkan alls. Många detaljer som idag framställs med till exempel laser eller trådgnistning kan vattenskäras till lägre kostnad och bättre ytintegritet.

Framtidsbransch

Då vattenskärning är en nisch som har framtiden för sig ser det ljust ut för Finecut AB. Finecut™ har kommit långt på vägen för att realisera tillverkning av små detaljer, inte bara traditionella verkstadsprodukter utom även inom en rad närliggande branscher. Medicinteknik-, elektronik-, samt smyckesindustrin är aktuella områden. Finecut med Christian Öjmertz i spetsen jobbar nu med att utvidga tekniken mot nya applikationer och marknader. Många dörrar öppnas hos kunder som aldrig tidigare ens tänkt tanken om vattenskärning som en effektiv metod för deras tillverkning.

Internationell uppmärksamhet

Sammantaget har ägare, banker och offentliga finansiärer investerat mer än 11 Mkr i Finecut™ som fått god internationell uppmärksamhet i media och forskarkretsar. Maskinförsäljningen är igång. Förutom ett antal företag i Sverige, Danmark och Tyskland finns två ledande universitet bland dem som köpt maskinen eller som utvärderar möjligheten att utveckla sin framtidsinriktade verksamhet med de unika bearbetningsmöjligheter som Finecutmaskinen erbjuder.

Finecut AB som startade på Espira för fem år sedan är nu först på marknaden med en världsunik teknik. Med verifierade tekniska lösningar är nästa steg att erövra de nya marknaderna. Drar man paralleller med jämförelser inom lasertekniken med den mikrolasermarknad som utvecklats sedan mer än ett decennium så bör en mogen marknad för mikrovattenskärning ha en omfattning som närmar sig volymen av dagens marknad för vattenskärning. Här finns alltså en betydande affärspotential, och samarbetspartners står på kö. Medicinteknik är ett område där Finecut inleder satsningar.

- Jag vill passa på att tacka de som ställt upp och hjälpt och stöttat oss under vår väg framåt, säger Christian Öjmertz. Vid sidan om Espira har bland andra Åke Björsell på Curamus och Jörgen Njord på ALMI varit positiva stödpersoner som betytt mycket under olika perioder av projektets uppbyggnad, med många fler.

Offentliga finansiärer

ALMI

Curamus

EU (7th FRP, Nanotechnologies, Materials and New Production Technologies, (”ConforM-Jet”)

Nutek (Produktutveckling i Småföretag)

Teknikbrostiftelsen (idag Innovationsbron)

Vinnova (Forska och Väx)

Västa Götalandsregionen