Göteborgs botaniska trädgård

Illaluktande nyttoväxt blommar i Botaniskas växthus

Nyhet   •   Mar 04, 2015 17:29 CET

Mars är odörens månad i Botaniskas växthus. Strax innan den berömda svinröven breder sina stinkande blommor passar konjaksknölkallan (Amorphophallus konjac) på att förpesta tropikhuset. När man känner doften har man svårt att fatta att den de senaste 1 500 år har använts i matlagning, framförallt i Japan. Trots doften är det en fascinerande och vacker, 2 meter hög, växt att beundra.

Det spektakulära släktet Amorphophallus innehåller cirka 170–200 arter, som växer i de tropiska delarna av Afrika och Sydostasien. Konjaksknölkallan odlas i bl.a. Kina, Korea, Japan för sin ätliga rotknöls skull. Den mals och av det stärkelserika mjölet gör man kakor, spagettiliknande strimlor och gelégodis. Roten används även i bantningspreparat eftersom den har hög fiberhalt men inga kalorier. Den återfinns även i skönhetsprodukter och kinesisk medicin. Vegetarianer använder mjölet istället för gelatin.

Knölkallorna är säsongsväxter med en utpräglad viloperiod. Efter vilan utvecklas en märklig blomställning från den underjordiska stamknölen och först efter blomningen växer det enda bladet fram.

Under blomningen alstrar vissa arter av Amorphophallus påtaglig värme, vilket tros bidra till att sprida blommans dofter till pollinatörer – främst skalbaggar och flugor – hundratals meter bort. Det pågår ett forskningsprojekt mellan Göteborgs och Hamburgs botaniska trädgårdar för att kartlägga vilka arter som producerar värme, och vad detta kan ha haft för fördel under släktets utvecklingshistoria. 

Göteborgs botaniska trädgård ingår i ett internationellt nätverk för att odla och bevara hotade arter inom släktet Amorphophallus, och har för närvarande drygt 50 olika arter i odling.

Nedan finns högupplösta bilder fria för publicering.