Film i Väst AB

Möt dokumentärfilmaren Linda Västrik inför premiären av hennes film De dansande andarnas skog

Nyhet   •   Jan 26, 2013 09:25 CET

Dokumentärfilmaren Linda Västrik från Göteborg är aktuell med sin långfilmsdokumentär De dansande andarnas skog. Bild: Gus Kaage/Film i Väst.

Det tog tolv år för Linda Västrik att bli färdig med sin långfilmsdokumentär om Akkafolket som i tusentals år levt i den tropiska regnskogen i KongoBasinen i Afrika.
Nu tävlar De dansande andarnas skog i Dragon Award Best Nordic Documentary på Göteborg International Filmfestival.
– Det är så vitt jag vet den första dokumentärfilm från området där människor får tala själva utan berättarröster och där deras språk textas på filmduken, säger Linda Västrik.

Under tre perioder om fyra månader vardera, under åren 2005 till 2012 arbetade Linda Västrik och hennes filmteam i regnskogen i Kongo. Väglös träskskog, 40 grader varmt, 100 procents luftfuktighet och väldigt dammigt. Påfrestningarna var stora både tekniskt för kamera och film, men också för filmteamet.
Själva skogen är stor; 900 000 hektar. Alltså ungefär dubbelt så stort som Halland.
Linda Västrik och hennes team delade sitt liv med Akkafolket. Sov på jordgolv, åt deras mat. Lärde sig förstå deras språk, Ãven de olika dialekter som förekom. Men språket talas inte utanför det skogsområde där Akkafolket bor och det filmade materialet har varit mycket svåröversatt.
Akaafolket är pygméer. De har under tusentals år levt i den tropiska regnskogen och lever än i dag som jägare och nomader. Det är ingen som vet hur många de är och det är svårt att dra gränser till andra grupper i området. Själv tror Linda Västrik att det handlar om en stor grupp men med olika dialekter.

– Det som berört mig mest är att de har en samhällsorganisation som bygger på gemenskap. Det är sammanhållningen som är drivkraften i allt. Hierarkier och vår form av prestationssamhälle existerar inte. Tvärtom hålls alla former av elitism eller individuella "utstickare" starkt tillbaka. Det är som en extrem Jante-lag, säger Linda Västrik.
Detta får till följd att den som är väldigt duktig på att jaga måste ta med sig några mindre skickliga jägare och lära ut sina färdigheter. Sedan kan den duktige berömma sina adepter och gillas av hela gruppen.
Samma förhållande avspeglas i förhållandet till jorden, naturen och mellan män, kvinnor och barn.
– Det finns ingen drift mot dominans eller underordning. Männen väljer kvinnor som orkar bära dem hem från skogen om de blir skadade. Kvinnorna gör detsamma. Äldre kvinnor är mer attraktiva än unga. Hetast är åttabarnsmamman som överlevt och är en duktig jägare.

Linda Västriks ambition var att Akkafolket själva skulle komma till tals i De dansande andarnas skog.
– De är grymma historieberättare. Men det har förekommit så många dokumentärfilmer där människorna antingen fått färdigskrivna repliker eller där en berättarröst, "voice over", berättar vad de talar om.
Och det är lätt att gå vilse som filmare. När BBC filmade i området visade de en man som klättrade 30-40 meter upp i toppen av ett träd för att hämta hem honung. Bra tittarbilder.
– Det går rykten i hela skogen om den idioten som klättrade upp så högt för att få en plasthink i betalning. Han riskerade livet, sina åtta barn och familj. Det finns massvis med honung i skogen, ingen behöver klättra någon livsfarlig klättring för att få honung. Finns honungen i toppen av trädet hugger man ner det istället för att riskera livet, säger Linda Västrik.

Linda Västrik har gått Fotohögskolan i Göteborg och  studerat dokumentärfotografi i New York. Hon har även studerat dokumentärfilmsregi på Dramatiska Institutet i Stockholm. Bakom sig har hon bland annat den internationellt prisbelönta dokumentären Pappa & Jag, om sitt förhållande till sin far, samt två spelfilmsmanus för SVT.
Man blir inte rik på att vara dokumentärfilmare. Långt därifrån.
– Under en period var mitt bolag på konkursens brant varje månad. Halva processen med filmen har varit att övertyga finansiärer om att satsa pengar i projektet. säger Linda Västrik.
Och fördomarna finns, även bland en del finansiärer. Vem vill se en film där man identifierar sig med pygméer i regnskogen?
– Film i Väst ska vara stolta över att aldrig ha ifrågasatt mitt berättarperspektiv utan bara finansierat, säger Linda Västrik.
Text och bild: Gus Kaage/Film i Väst. Fri för publicering mot angivande av källa.

Filmfakta: De dansande andarnas skog
Regi, idé, foto, manus:
Linda Västrik.
Producent Linda Västrik i samproduktion med Mila Aung Thwin och Film i Väst. Med stöd från Svenska Filminstitutet, SVT, Nordisk Film och TV Fond, SODEC-KANADA.