SwedWatch

Mr-aktivist förbjuds lämna Thailand

Nyhet   •   Jan 18, 2016 15:12 CET

Den brittiske mr-försvararen Andy Halls pass har beslagits av domstol i Thailand. Hall anklagas för förtal av företaget National Fruit och förbjuds nu lämna landet inför rättegången som startar senare i vår. Fallet är ytterligare ett slag mot yttrandefriheten i landet. 


Rättssaken mellan det thailändska företaget National Fruit och den brittiske människorättsförsvararen Andy Hall har nu pågått i tre år. Bakgrunden är att Hall bidrog med research till rapporten ”Cheap has a high price” som Finnwatch, Swedwatchs motsvarighet i Finland, publicerade 2013. Där avslöjades att burmesiska migrantarbetare anställda av National Fruit, som exporterar ananas och annan frukt globalt, utsatts för systematiska övergrepp. Rapporten baserades på intervjuer med arbetare som vittnade om bland annat barnarbete, ofrivillig övertid, konfiskerade id-handlingar och misshandel i National Fruits fabriker.

Under fortsatta domstolsförhandlingar i Bangkok på måndagen upprepade Andy Hall att han är oskyldig till de anklagelser som National Fruit riktar mot honom. Thailändska åklagare driver rättssaken genom fyra åtalspunkter mot Hall, som riskerar upp till sju års fängelse om han fälls för förtal och databrott.

- Jag respekterar men instämmer inte alls med rättens beslut att åtala mig för en rapport som jag inte skrivit, och som publicerats på Finnwatchs webb som jag inte har någon tillgång till. Det thailändska rättssystemet tillämpar lagar om förtal och databrott på ett sätt som motverkar yttrandefrihet och försämrar möjligheterna att skydda migrantarbetare mot exploatering och trafficking, sade Andy Hall i en kommentar på sin Facebook-sida på måndagen.

Konfiskeringen av människorättsförsvararens pass och det reseförbud som ålagts honom fördöms av ett flertal internationella organisationer.

- Ända sedan kampanjen av rättsliga trakasserier inleddes har Andy Hall uppvisat respekt för Thailands lagar och rättsväsende. Han har svarat ansvarsfullt och tydligt på alla anklagelser som riktats mot honom, sade Sonja Vartiala, kanslichef för Finnwatch, i ett pressmeddelande tidigare.

Andy Hall verkar som expert på migrantarbetares rättigheter i Thailand, där han levt i över tio år. Under decennier har det thailändska näringslivet vänt sig till de fattigare grannländerna Kambodja och Myanmar för att hitta arbetskraft som kan hålla landets arbetsintensiva industrier flytande. Miljontals burmeser och kambodjaner har till stor del ersatt thailändska arbetare inom sektorer som fisket, byggnadsindustrin, plantager, livsmedelsproduktionen och turismen. Migrantarbetarna tillåts inte starta egna fackföreningar och erbjuds ett mycket svagt rättsligt stöd. Företagarna kan därför enkelt pressa lönerna. Rekryteringen av migrantarbetare går ofta genom ljusskygga agenter och bemanningsföretag som försätter arbetarna i skuldslaveri genom orättmätiga rekryteringsavgifter och kostnader. Enligt internationella organisationer som ILO, International Organization of Migration och Human Rights Watch är Thailand ett nav för den omfattande människohandeln i Sydostasien.

Den 25 november förra året släppte Swedwatch rapporten ”Trapped in the kitchen of the world”, som avslöjade skuldslaveri och andra grova övergrepp mot burmesiska och kambodjanska migrantarbetares rättigheter i thailändska kycklingfabriker som exporterar till Sverige och andra marknader inom EU.

- Migranter i Thailand tillhör de mest utsatta grupperna av arbetare i världen. De kränks, misshandlas och utnyttjas systematiskt, varje dag. Genom Andy Hall har de en internationell försvarare och talesperson. Därigenom är Hall obekväm för många thailändska företagare och myndigheter som vill tysta honom, säger Swedwatchs rapportchef Kalle Bergbom.

Rättegången mot Andy Hall med åtalspunkterna förtal och databrott pågår i tolv dagar med start den 19 maj. National Fruit försöker också stämma Andy Hall på motsvarande omkring 100 miljoner kronor i skadestånd för vad företaget ser som skadat rykte efter publiceringen av Finnwatchs rapport.

- Internationella företag och beslutsfattare måste förhålla sig till att Thailand under nuvarande regim faller allt djupare in i ett tillstånd där respekten för grundläggande mänskliga rättigheter och yttrandefrihet saknas. I den kontexten behövs människorättsförsvarare som Andy Hall mer än någonsin, säger Kalle Bergbom.

Se även tidigare artiklel: http://www.swedwatch.org/sv/2015/08/20/upprop-mr-aktivist-i-thailand

- See more at: http://www.swedwatch.org/sv/2016/01/18/mr-aktivist-forbjuds-lamna-thailand#sthash.NsGVFWOY.dpuf