Rotary Sverige

​Omvälvande upplevelser som svensk läkare för Rotary Doctors i nordvästra Kenya

Nyhet   •   Feb 24, 2019 10:12 CET

Maria Janson i möte med en patient under sin tid som Rotary Doctor i Kenya

I år firar Rotary Doctors Sweden, som tidigare hette Rotarys Läkarbank 30 år. Under den tiden har över en miljon patienter i Kenya fått hjälp med läkarvård och tandvård av Rotary. Maria Janson, läkare, reste som volontär med Rotary Doctors till Kenya sommaren 2018 och upplevde både smärtsam maktlöshet och hopp om att vi med relativt lite medel kan hjälpa så mycket.

”Det svåraste var att man inte kunde hjälpa alla” säger Maria Janson.

”Jag minns särskilt en kvinna som var mellan 25-30 år. Hon klagade på att hon haft ont i huvudet i 3 veckor. Jag undersökte henne men hittade inget, så jag frågade om hon kunde vara gravid. Hon svarade att hon hade blivit våldtagen på ett fält och om hon var gravid ville hon inte ha kvar barnet. Vi skickade med henne pengar för transporten till sjukhuset inne i Kitale, för att få hjälp, men hon blev avvisad. Men det var inte lagligt med aborter och hon fick vända hemåt med oförrättat ärende. Kvinnan bodde hemma hos svärföräldrarna. Hennes man hade haft ihop det med annan kvinna, vars äkta make blivit så arg att han hade varit tvungen att försvinna från byn och inte varit där på ett år nu. Om det visade sig att hon är gravid riskerade hon att själv bli avvisad från byn, eller dödad, för att alla visste att det inte kunde vara hennes man som var far till barnet. Jag har tänkt mycket på henne. Jag vet inte hur det gick, hon lämnade byn med yngsta barnet och har inte hörts av sen dess. Inte konstigt hon hade ont i huvudet.”

Det här är bara ett av alla omvälvande möten som Maria Janson var med om under sin tid som läkare med Rotarys Doctors under sommaren 2018.

Tusentals frivilliga har hjälpt över en miljon patienter

Hittills har Rotarys Läkarbanken hjälpt över en miljon patienter på plats. Tusentals oavlönade läkare och tandläkare har rest på work vacation, populärt kallat ”workation” för Rotary, en arbetande semester från arbetet som läkare hemma i Sverige.” Tillsammans har de arbetat med förebyggande hälsovård och hundratals vattenprojekt så att många familjer fått tillgång till rent vatten och dessutom viktig kunskap om hälsovård.

Maria anmälde sig till Rotary Doctors Sweden och fick resa till Kitale i nordvästra Kenya. Arbetsuppgifterna var att som ansvarig läkare sätta upp en läkarstation per dag och by med ett veckovis rullande schema. All utrustning för läkarhjälp fanns i den specialutrustade Rotary Doctors’ jeepen. Till sin hjälp har läkarna ett stationärt team på plats. Mottagningen sätts upp i förväg av frivilliga, med britsar och stolar och plats för sjuksköterska, barnmorska och läkare. Dessa platser sätts upp ad hoc varje dag. Det kan vara i en kyrka eller annan samlingslokal, där man bara sätter upp skynken, och förhållandena är mycket enkla.

Som läkare får man bo i ett eget rum i läkarvillan i Kitale. Där delar två läkare på kök och vardagsrum. På den inhägnade gården finns också parkering och skjul för apotek och personalens administrativa uppgifter. Området läkarvillan ligger i betraktas som relativt säkert, men som vit person avråds man från att ut och gå efter att det blivit mörkt, vilket var kl. 18…

Som svensk läkare är det en utmaning att möta fattigdomen och undernäringen

Upplevelsen var omvälvande både på gott och ont, menar Maria. ”Jag blev tagen över att så många är så väldigt fattiga. De saknar hela kläder, är undernärda, kan inte ge sina barn mat och äger inga skor. Vanliga råd jag ger som läkare har de inte möjlighet att följa. Därför fick många skickas hem med enkel medicinering för åkommor som egentligen hade behövt röntgen eller annan behandling. De hade dock inte råd med det. I Sverige hade dessa barn fått gå i skolan och kunnat utbilda sig, men här fick barnen i stället stanna hemma och hjälpa till att försörja familjen.”

När Maria befann sig i Kenya var det regnperiod och Kenyansk vinter. Man har ingen tillgång till uppvärmning, vilket orsakar mycket hosta och Infektioner och många har lågt immunförsvar pga. undernäring. Många gånger hade jag velat slippa ge antibiotika utan istället bett patienterna återkomma om några dagar, men detta gick inte att göra här, då det dröjde en hel vecka före jag kunde se patienterna igen. Vården fick anpassas efter det.

”Det som förvånade mig mest var att man hade ett helt annorlunda förhållande till inte bara tiden utan även döden. Man bara dör, och det var inte mer med det. Om inte läkaren har tid så väntar man även om läkaren kanske aldrig dyker upp.”

Glädje och solskenshistorier gör det värt upplevelsen

Det fanns också solskenshistorier. Maria berättar om en pojke, som kanske var 10 år. Han vägde endast 15 kilo. Ingen visste hur gammal han var. Dottern hade lämnat flera barn hos deras mormor och hon kunde inte försörja dem. Pojken var gravt undernärd. Via Rotary Doctors Sweden kunde vi hjälpa denna familj med lite pengar och de återkommande uppföljningarna kunde vi se att pojken piggnat till när han gått upp något kilo. ”Då blir man glad att så lite hjälp kan betyda så mycket” säger Maria.

”Två tvillingpojkar som kom till oss med infektion och misstänkt malaria, visade sig ha vara helt vita på insidan av ögonlocken, där man ska vara rosig. Deras blodvärde var så lågt att det inte var mätbart. Dessa skickade vi till sjukhus för åtgärd, där de fick blodtransfusion och de mådde sedan lite bättre. Att skicka till sjukhus betydde att de fick en slant till buss eller transport på eget sätt. Mycket av vården handlade om att ge näringsersättning, gröt och vitaminer. ”

”Det häftigaste är ju att vi tar sjukvård till de som ingen sjukvård får” säger Maria. ”Det finns andra små sjukvårdskliniker runt om i trakten, men Rotary Doctors är prisvärt alternativ som de flesta har råd med. ” Ett läkarbesök hos Läkarbanken kostar ca 15 kr, är du under 10 år så kostar det 5 kr. Samtidigt upplevde Maria en mycket mer färgstark värld i sitt vardagsliv i Kenya, inte minst jämfört med den monokroma färgbilden på kläderna här hemma. Det fanns också mycket värme och glädje bland befolkningen. Maria var en av två läkare i läkarvillan och kvällarna var långa och mörka. ”Så vi samtalade, målade, läste och umgicks. Vi diskuterade dagens patientfall och delade erfarenheter både från denna vardag och tidigare erfarenheter. Min kollega, Jaap från Holland, är en mycket erfaren och generös kollega, som varit iväg både i tropiska länder under flera år och med både svenska och holländska Rotary Doctors i Kenya många gånger. Vi är båda aktiva Rotarianer så vi gick till Kitale Rotary Club och lärde känna medlemmarna där. Detta medförde många fantastiska möten och upplevelser. Till exempel blev vi hembjudna till ett fantastiskt födelsedagsfirande. Det var för mig en fördel att åka ensam utan medföljande svensk kollega. Jag var tvungen att knyta nya kontakter, vara öppen för möten och kunde komma lite bakom kulisserna i folks hem. Jag skulle inte vilja vara utan den här upplevelsen.”

Maria har också funderat på hur man skulle kunna bemanna de lokala sjukhusen med inhemska läkare på ett smart sätt. Idag saknas helt läkare på många av dem, och de drivs av sjuksköterskor som högsta kompetens. ”Ska du bli till exempel barnläkare i Nairobi, så borde det ingå att arbeta ute i avlägsna områden för att täcka upp på dessa sjukhus. Det hade varit möjligt att genomföra och det skulle stärka upp sjukhusen mycket och ge läkarna värdefulla erfarenheter och öka patientsäkerheten otroligt mycket ute i de här fattiga delarna av landet. Det finns så mycket mer att göra där.”

Mer om Rotary Doctors finns på www.rotarydoctors.se.