Innovator Skåne AB

Specialistläkaren Charles Walther utvecklar Endodrill för bättre provtagning vid misstänkt cancer

Nyhet   •   Jun 12, 2013 14:27 CEST

Charles Walther arbetar halvtid som specialistläkare i klinisk cytologi och halvtid som doktorand i klinisk genetik vid Lunds universitet. I sitt arbete har Charles länge grunnat på hur man skulle kunna få ut mer och bättre information från prover på misstänka cancerförändringar i kroppen. Särskilt från de prover som hade tagits i magen via endoskopi.

– Sjukdomsbilden ändras och vi kan göra allt mer i sjukvården, men det finns mängder av förändringar som det inte ens går att ta prov på med dagens instrument, berättar Charles.

När inte endoskopi-proverna räcker till behövs istället större ingrepp som kräver operation eller sövning. Något som också tar längre tid och innebär mer lidande för patienten.

– Jag kom på idén när jag spang ute på Uppåkra utanför Lund. Jag kommer ihåg precis var det hände. Det var i nedförsbacken och det var en vacker höstdag, berättar Charles. Väl hemma gjorde han några första skisser som han visade för sin pappa som är en erfaren kirurg med många års erfarenhet inom området. Med pappans entusiastiska respons förstod Charles snabbt att han var något stort på spåren.

Via Lunds universitet fick Charles stöd att vidareutveckla sin idé till ett nytt instrument. Den revolutionerande nyheten var att instrumentet skulle kunna ta prover på djupet av förändringen, och genom magväggen. Principen har dessutom potential att användas till liknande instrument för provtagning i lungor och tarmar.

Ett samarbete med både Lunds universitet och Innovator

Under 2012 medverkade Charles med sin idé i innovationstävlingen Uppfinnaren på TV4. Efter det tog Innovator kontakt och ett nytt samarbete växte fram mellan Charles, Lunds universitet och Innovator Skåne. Linus Wiebe är innovationsdirektör vid Lunds Universitet och styrelseledamot i Innovator Skåne AB, och han är positiv till samarbetet:
- I mina båda roller ser jag hoppfullt på Innovators nysatsning som på sikt också bidrar till att idégivare som stöds av LU Innovation System kan dra nytta av ett mer samordnat och koordinerat innovationsstödsystem där våra organisationer jobbar tätare tillsammans i syfte att hjälp fler idéer att växa.

– Lunds universitet och Innovator hjälper till med många viktiga saker, både finansiering och annat. Patentbiten är till exempel inte riktigt min grej, men det är ju nödvändigt för att få ut instrumentet till folk. Utan patent går idén inte att skydda och då kan inget företag ta sig an den. Och då slutar det med en vetenskaplig artikel som kanske inte når patienterna, säger Charles Walther.

En fullskalig prototyp av instrumentet som än så länge kallas EndoDrill, finns och fungerar. Nästa steg är att få instrumentet godkänt av olika myndigheter och verk.

– Innovator är en stor tillgång vad gäller den regulatoriska biten. De har hittar en expert som guidar oss fram till ett säkert instrument med minsta möjliga byråkrati, säger Charles.

Det är en bit kvar på resan, men Charles förstår och gillar processen.

– Inget har utvecklat mig så mycket som det här. Det kreativa arbetet, att få testa och lösa problem är otroligt kul även om det kan vara mycket jobb. Det är svårt att beskriva känslan när man plötsligt ser en grej funka efter alla timmar. Då blir det tyst. Man hör inget.