Skip to main content

Han flyttade Boston till Sverige

Nyhet   •   Jan 23, 2014 13:18 CET

Publicerat: 2011-08-26
Tidningen: Entreprenören
Skribent: Camilla Aronsson

Krogentreprenör Entreprenören Jonas Reinholdsson älskar USA och gör ingen hemlighet av det. Där finns ingen jantelag och ingen svensk avundsjuka som hindrar den som vill framåt.  Kärleken till det stora landet – och till en viss kvinna vid namn O´Leary – gav bränsle åt den snabbväxande

– Amerikaner är fantastiska människor. De gillar framgång och vågar ta risker  och är stolta över att lyckas. De gillar också att se andra människor lyckas  och det är en jäkla boost, säger Jonas Reinholdsson

Jonas blev amerikanofil redan vid fyra års ålder när han var i USA för första  gången och tycker själv att han borde bo i USA. Så blev det inte riktigt.  Jonas valde att stanna i Sverige och känslan och intrycken han fick i USA  blev inspiration till Sveriges första sportbar: O´Learys. 

Detta var för 23 år sedan i Göteborg. och succén har bara spridit sig inom och  utanför landet. 

– Det blev succé från dag ett. När vi öppnade dörrarna blev det smockfullt.  Det var som om det saknades något i Göteborgs nöjesliv och rätt tidigt insåg  jag att detta var något som gick att multiplicera. Redan när vi öppnade 1988  hade jag planer på att det skulle bli en kedja, säger Jonas. 

Idag har O´Learys 47 restauranger i Sverige och 13 utomlands. Många känner  inte till att O´Learys är ett helsvenskt märke men så är det. Inspirationen  till restaurangen är hämtad från barer i USA, namnet O´Learys är irländskt –  och efternamnet på Jonas före detta fru – annars är det hela idén och  konceptet svenskt. 

Historien om hur Sverige fick sin första sportbar började i Boston. Jonas hade  träffat ägarna till en exklusiv restaurang på ön Nantucket utanför Boston  när han jobbade i Västindien. Med löfte om ett jobb på restaurangen åkte han  till USA för att jobba som bartender. 

Jonas fängslades av det anspråkslösa och hemtrevliga som präglade de  amerikanska barerna han besökte på fritiden. Blandningen av att sitta i  baren, äta och titta på tv samtidigt imponerade starkt, och som en protest  mot alla de yuppierestauranger som växte fram under 80-talet bestämde han  sig för att ta detta koncept till Sverige. 

– Jag ville ha en avslappnad krog där personalen jobbade i sneakers, jeans och  t-shirt och där gästerna kunde dricka öl ur flaska. En krog där de spelade  den musik jag älskar: allt från Black Sabbath till Tom Petty och Ulf  Lundell. 

Under sina besök i USA tillbringade Jonas mycket tid på restauranger som  Houlihans, Bennigans och TGI Friday i Boston och New York, tog bilder och  snodde med sig menyer. Drömmen var att starta en liknande restaurang i  Sverige. 

Innan Jonas lämnade USA hände dock något som kom att ändra mycket i hans liv.  En varm sommardag fick Jonas syn på en vacker kvinna på andra sidan gatan.  Han lockade in henne i restaurangen och de två började prata. Efter många  timmars samtal uppstod kärlek och innan de skiljdes åt bytte de  telefonnummer. Så började kärleksförhållandet och det som kom att bli  O´Learyshistorien. Namnet på kvinnan var Anne O´Leary, som senare blev Jonas  fru och en viktig del av historien. 

Väl hemma i Göteborg tog han ett break från krogbranschen och jobbade som  säljare. Kontakten med Anne i USA hölls via telefon och brev, och kärleken  mellan dem växte sig allt starkare. Jonas tröttnade snart på att jobba åtta  till fem och drömmen om att öppna en egen restaurang tog överhanden. Paret  bestämde sig för att satsa på förhållandet och Jonas avslöjade sina  restaurangplaner för Anne. 

I juni 1988 flyttade Anne till Sverige väl medveten om pojkvännens  restaurangplaner. Jonas hade hittat en lokal på Basargatan i Göteborg och  var på jakt efter ett bra namn på baren. Han tyckte Annes efternamn O´Leary  var ett utmärkt namn men Anne var inte lika pigg på idén. 

– Anne ville inte att hennes efternamn skulle förknippas med en bar men efter  lite övertalning blev det så. Många barer i Boston hade irländska namn och  jag gillade det, säger Jonas. 

Föga anade Anne då att hennes efternamn skulle bli så känt både i och långt  utanför Sverige. 

Och med O´Learys infördes ett helt nytt koncept i Sverige. Aldrig förr hade en  bar haft tv-apparater med möjlighet att se sportevenemang samtidigt som man  åt. Det nya konceptet visade sig fungera utmärkt och restaurangen fick stor  uppmärksamhet i media. Idag är tv-apparaterna utbytta mot plasmaskärmar och  evenemangen betydligt fler än vid starten. Besökarna kan följa flera  sportevenemang samtidigt och på nästan alla ställen i restaurangen, till och  med på toaletten. 

Jonas planer på att starta en sportbar i Sverige mottogs dock till en början  med stor skepsis. 

– Jag är glad att jag inte lyssnade på alla negativa människor för då hade jag  aldrig öppnat. När jag satte upp fyra 28-tummare på min första krog trodde  folk trodde att jag var knäpp, säger Jonas. 

Men Jonas var envis och trodde stenhårt på det han gjorde och så här i  efterhand vet vi att han hade rätt. O´Learys har varit en framgångssaga från  första dagen, och förra året omsatte restaurangkedjan 750 miljoner kronor. 

– Vi hade tidigt en målsättning om att vi skulle etablera oss i alla städer  med mer än 50 000 invånare och ha 200 O´Learys-enheter i 20 länder vid  millenniumskiftet. Det tog lite längre tid än så. Visionen nu är att ha 100  restauranger i Sverige 2015 och gå över en miljard i omsättning 2013, säger  Jonas. 

O´Learyskedjan bygger på franchising, där krögaren själv äger restaurangen men  hyr affärsidén och konceptet. I O´Learys fall är O´Learys Trade Mark, OLTM,  franchisegivare. Affärssystemet passar Jonas perfekt och flera av hans  förebilder är uppbyggda enligt denna modell. 

– Jag hade planer på att det skulle bli en franchisingkedja redan vid starten  och jag strukturerade upp hela affärsmodellen från dag ett. Jag var väldigt  noga med att vi skulle ha samma menyer, samma leverantörer och samma  personalkläder. När vi öppnade de andra restaurangerna var det bara att  följa modellen. Avtalen har blivit mer innehållsrika, annars är det samma  sak som när vi startade. 

Ekonomiskt är franchising också mycket bra eftersom företaget kan expandera  utan eget kapital. Risken överlåts på franchisetagaren som självklart också  får vinsterna. Varje franchisetagare är en entreprenör i sig och hela  systemet bygger på att våga testa och ta risker. O´Learysfamiljen, som de  kallar sig, hjälper sina franchisetagare, och Jonas berättar att det är  viktigt att lyssna och leva sig in i deras situation men att det också är  viktigt att sätta gränser. Man måste våga stänga enheter om franchisetagaren  inte följer reglerna. Det gäller att ha fingertoppskänsla. 

Jonas Reinholdsson är själv inte uppvuxen i en företagarfamilj och det var  därför ingen självklarhet att han skulle starta eget. Båda föräldrarna var  akademiker och Jonas växte upp med sin far. Som arkitekt jobbade fadern  mycket och Jonas fick därför tidigt lära sig att stå på egna ben. Och han  gillade det. 

– Jag har alltid varit driven och påhittig och haft lätt att få kontakt med  folk. Jag fick lära mig att ta ansvar tidigt och jag vågade göra saker  också. Jag var till exempel inte gammal när jag flög till Västindien själv,  säger Jonas. 

Jonas började sommarjobba när han var tolv år. Vid femton års ålder började  han sin restaurangbana och har varit branschen trogen sedan dess. Jonas har  provat på det mesta inom restaurangvärlden från servitör och bartender till  restaurangchef på flertalet krogar i Göteborg, Stockholm och Västindien.  Serviceyrket passade honom utmärkt och att han skulle hamna i denna bransch  föll sig naturligt. 

Faderns jobb innebar också att Jonas fick möjlighet att se sig om i världen.  Vid tre års ålder flyttade familjen till Trinidad och Tobago i Västindien,  där Jonas tillbringat en stor del av sin uppväxt. Utlandsvistelsen gav Jonas  en bred bild av världen och formade hans grundinställning, att behandla alla  människor lika. 

– Jag vet inte om detta påverkat mig som entreprenör men det har gjort att jag  har lättare att ta in intryck. 

Vistelserna i Västindien har också satt prägel på O´Learys dryckessortimentet.  I Västindien fick Jonas upp ögonen för rom, och O´Learys kan stoltsera  med ett brett och bra romsortiment. 

– 1988 var Sverige ett u-land när det gällde alkohol. Det fanns bara en ölsort  från USA: Schlitz, ingen mörk tequila och bara dålig rom. O´Learys var med  och drev på utvecklingen. 

Jonas tycker själv att han är lyckligt lottad som fått jobba med det han  älskar: mat, dryck, musik och sport. Han har alltid varit sportintresserad  men aldrig själv utövat någon sport. Enligt honom själv är han lite av en  sportnörd och hänger med i de stora sporterna. Det stora intresset fick han  i USA. 

– Sporten är väldigt viktig i Boston och alla är intresserade. Det var  omöjligt att inte dras med i sportens värld och jag blev snabbt ett Red Sox-  och Celticfan. 

De här lagen är givetvis fortfarande de stora favoriterna men även i Sverige  har Jonas sina favoriter. I fotboll hejar han på ÖIS och i hockey Frölunda.  Han berättar att lagen har utökats i takt med att O´Learys etablerat sig på  fler ställen. 

– Jag är till exempel mer fokuserad på tysk fotboll eftersom vi öppnat upp  där. 

Idag har Jonas Reinholdsson sålt 95 procent av sitt livsverk till Scandinavian  Service Partner, SSP. Han jobbar fortfarande kvar i företaget och sysslar  aktivt med nyetableringar och en del med affärsutveckling. Att överlåta  något man själv grundat har inte varit så smärtsamt som man kan tro,  berättar Jonas. 

– Jag kände att jag inte kom dit jag ville internationellt och behövde en  stark partner. Givetvis finns det nackdelar med att inte själv vara  huvudägare, vissa beslut tar till exempel längre tid och det kan vara lite  jobbigt, men det har också inneburit att man tar mindre dåliga beslut. 

Andra fördelar med att SSP gått in som delägare är att O´Learys fått en  ekonomisk trygghet för att kunna göra nödvändiga organisatoriska  förändringar. Delägarskapet har också inneburit att O´Learys kommit in på en  världsmarknad som de annars inte skulle nått. 

I samband med försäljningen av företaget skiljde sig Jonas från Anne O´Leary. 

– Det gick inte att jobba ihop. Anne flyttade tillbaka till Boston. Hon  jobbade lite med ekonomi i bolaget men det hela var ju min grej. Hon är dock  en viktig del av storyn. 

Och denna lovestory är också receptet på O´Learys framgång. Jonas betonar att  O´Learys inte är något ritbordskoncept utan byggt av ren kärlek. Det finns  en tanke bakom allt som finns i restaurangen.

– Detaljer som sockerpåsen med O´Learysloggan, nedsänkningen i bardisken,  bordsdukarna, tavlorna på väggarna. Allt är handplockat och det är skapat av  mig, det är min tanke som finns där och det är äkta. Detaljerna i sig är  inte så unika, men slår man ihop detaljerna med O´Learysstoryn blir det  framgångssagan. 

Under 2011 fortsätter O´Learys att jobba för att nå de uppsatta målen. Ett av  målen var att öppna i Tyskland och det har redan uppnåtts.  Expansionsplanerna är enorma och O´Learys växer hela tiden. Om fem år räknar  Jonas med att O´Learys har 75–80 restauranger i Sverige, ett 20-tal i Norge  och Danmark och ett 15-tal i Finland. Satsningen i Tyskland är strategiskt  viktig för den fortsatta expansionen. Lyckas man där kommer resten att gå  lättare. 

– Målet är att bli en av världens största restaurangkedjor inom casual dining  och det kommer vi att bli, säger Jonas Reinholdsson med säkerhet i rösten. 

Ett stort och viktigt mål, inte minst personligen, är ännu inte uppfyllt. 

– Att öppna en restaurang i Boston skulle vara det ultimata beviset på att  lyckas, säger han. 

Camilla Aronsson

 +46855343262


Kommentarer (0)

Lägg till kommentar

Kommentera

Genom att skicka din kommentar accepterar du att dina personuppgifter behandlas i enlighet med Mynewsdesks Integritetspolicy.