Att vara tjej i ett haitiskt läger

Nyhet  •  2010-02-17 14:15 CET

Livet i en tältstad är extremt för alla, men svårast är det för kvinnor och flickor som står inför särskilda utmaningar. Höggravida Marie är 16 år och väntar sitt första barn. Hon är orolig över att föda i lägret, eftersom det varken finns tillgång till rent vatten, medicin eller näringsrik mat.

Marie är en av många unga gravida kvinnor i Haitis läger. För fem dagar sedan födde hennes tältgranne Angele, 18 år, en liten pojke i sitt tält.  Pojken är vid god hälsa, men Angele saknar vad en ammande mamma är i desperat behov av: rent vatten, näringsrik mat och ett privatliv.

– Vattnet vi hämtar från pumpen är inte säkert att dricka. Jag är verkligen orolig för vad som ska hända när regnen börjar, säger Marie.

Ett av hennes största bekymmer är att föda i de trånga, ohygieniska förhållandena i lägret - utan något medicinskt stöd och där mat finns i mycket begränsat utbud.

Ett hav av tält

Tre till fem miljoner människor uppskattas ha påverkats direkt av katastrofen. Över 200 000 har omkommit. I lägret där Marie bor med sin mamma, syster och kusin bor ytterligare tusen överlevande. Lägret är ett av hundratals tältstäder som har vuxit fram runt omkring huvudstaden Port-au-Prince.

De fyra kvinnorna bor under ett par plastdukar, som inte helt förmår hålla regnet ute. Marie beräknas föda i maj. I april börjar regnperioden och då kommer behovet av skydd i lägret öka. De sover på en plattform av stenar täckt med papp, några filtar och kuddar. Värmen i tältet är kvävande. Stoft från alla spillror och rök från brinnande sopor fyller luften.

Inget privatliv

Bristen på personlig hygien är ett stort problem för kvinnor och flickor i läger. Dess invånare måste tvätta sig offentligt, så något utrymme för privatliv finns det inte. Menstruationen är ett annat bekymmer.

– Jag har alltid en t-shirt på mig när jag tvättar mig eftersom jag skäms, säger Maries 20-åriga syster Francoise. Och jag har inga pengar till att köpa dambindor, istället använder jag sönderrivna t-shirts men det är verkligen ohygieniskt.

Ytterligare en utmaning för flickor och kvinnor är att använda "toaletten" - ett hål i marken som används av hela lägret. Det finns inget privatliv här heller. Enligt en undersökning gjord av FN:s organ för humanitärt bistånd, uppger 93 procent av befolkningen i Port-au-Prince att det inte finns särskilda latriner för kvinnor och män. Lika många säger att det inte finns tillräckligt med belysning i staden och när solen går ner, blir det kolsvart i staden och i lägren.

Risken för våld

Solveig Routier, Plans barnskyddsrådgivare i Haiti, förklarar att förekomsten av sexuellt våld är högst i läger där kvinnorna måste gå långa sträckor från sitt tält till toaletten eller för att tvätta sig.

– Vid katastrofer är det av avgörande betydelse att de särskilda behoven för barn och kvinnor behandlas, säger hon.

En yngre flicka, 11-åriga Michelle, har mardrömmar varje natt. Liksom många flickor i lägret, är hon rädd för ”lougarou” - en ond ande som, säger hon, smyger iväg med barnen på natten och äter upp dem. Men de skrämmande historierna som många mammor berättar för sina barn är inte obefogade.

Det finns nämligen 15 dokumenterade fall av bebisar eller barn som har kidnappats från sjukhus, med det finns många fler obekräftade fall av människohandel och bortföranden. Flickor i lägren är särskilt utsatta eftersom de är potentiella mål för sexuellt utnyttjande, hushållsslaveri, övergrepp och människohandel.

Plans insatser

Plan Haiti kommer att ta en ledande roll i skapandet av upplysningskampanjer för att förebygga handel med barn. Insatserna riktar sig till barnen själva, allmänhet och regering, militär, polis och tjänstemän vid haitiska gränsen.

Ett av Plans specialistteam för skydd av barn har också slutfört en bedömning av lägren i Port-au-Prince. Målet är att ta reda på vad barnen mest behöver och hur de bäst kan få stöd och skydd. Arbete pågår också med att inrätta ”säkra zoner” - områden i lägren där barn kan känna sig trygga.

Kommentarer (0)

Lägg till kommentar

Kommentera


You haven't completed the steps for your Hosted Newsroom

You haven't entered a correct link to your helper.html file for your Hosted Newsroom. Go to Publish and complete the steps.