Svenska Volleybollförbundet

Berg/Dahl kliver in i lejonkulan

Pressmeddelande   •  Okt 14, 2003 12:32 CEST

Under tisdagen inleds VM i beachvolleyboll. Platsen är den mest klassiska av klassiska i beachvolleysammanhang: Copacabana i Rio de Janeiro.

- Nu kliver vi in i lejonkulan, säger en entusiastisk Björn Berg inför premiären.

De svenska landslagsspelarna, tillika heltidsproffsen, Björn Berg och Simon Dahl, är förhoppningsfulla inför VM som håller på i dagarna sex och inleds med gruppspel.

- Brasilien är storfavoriter. De har dominerat hela året och att ett av de brasilianska lagen vinner på hemmaplan inför sin fanatiska hemmapublik är ingen vågad gissning, säger Simon Dahl som kommer ifrån Tibro, men som liksom sin spelpartner Björn Berg bor i Umeå och spelar för IKSU.

Och Simon fortsätter:

- Vi har tränat hårt länge nu och det har gått delvis tungt, men de senaste dagarna har det lossnat. Vi är redo att tävla nu, säger han.

De 48 bästa lagen i världen deltar och Berg/Dahl ligger på 15:e plats på världsrankingen.

Copacabana är världens mest kända och omtalade strand. Sannolikt den enda stranden i världen som det spelas beachvolley 24 timmar om dygnet, 365 dagar per år.
Här har flera VM spelats förut. I år är det 10-årsjubileum av den minnesvärda VM-tävlingen 1993 som gjorde beachvolley till OS-sport. Dåtidens olympiske president, Juan Antonio Samaranch, hade en egen specialbyggd bro från sitt lyxhotell rakt över den hårt trafikerade gatan och vidare in på VIP-läktaren på beachvolleyarenan.

Där möttes han av tiotusentals sjungande och dansande åskådare, och hans upplevelse gjorde honom övertygad. Beachvolley skulle han ha.

Och publiken här är verkligen både fantastisk och fanatisk.

- Jag rekommenderar öronproppar, säger Simon Dahl.

Sången, jublet och dunkandet är öronbedövande varje gång brasilianarna vinner en boll.

- En riktig lejonkula. Får vi spela mot Brasilien på centercourten blir det i alla fall en fantastisk upplevelse, säger Björn Berg.

På tal om OS så är VM den klart viktigaste OS-kvaltävlingen. Berg/Dahl ligger just nu, halvvägs in i OS-kvalperioden, på klar OS-plats. De är 12:e lag av de 24 som kvalificerar sig till Aten 2004. VM kan dock ändra på mycket.

De senaste tio dagarna har Björn och Simon varit på plats i Rio för att träna och förbereda sig. De har upplevt allt ifrån 37 graders hetta till monsunregn, och nu är de redo att tävla.

- Äntligen. Vi har väntat länge på att få tävla på Copacabana. Vi har tränat mycket här men aldrig spelat tävling. Vi är redo, säger Björn.

Ytterligare fakta:

* Förra veckan spelades damernas VM på samma strand och arena. Kerri Walsh/Misty May, USA, vann före Adriana Behar/Shelda, Brasilien. Angelica Ljungquist/Annika Granström, Sverige, slog Bulgarien, men kom trots det sist i sin grupp.

* Värdnationen Brasilien har åtta lag med i herrarnas VM. Övriga länder får ha med max fyra lag. Om de kvalificerar sig, vill säga. Bara USA och Tyskland uppnår den gränsen. Totalt deltar 48 lag.

* Brasilien är klara favoriter. Favoritlagen heter framför allt Ricardo/Emanuel, Franco/Harley och Marcio Araujo/Benjamin.

* Sverige har i sista stund fått med ytterligare ett herrlag i bland de 48 i VM. Andreas Gilbertson och Robert Svensson fick en friplats då ett australiskt lag drog sig ur på grund av skada.

VM i beachvolley (herrar) spelas 14-19 oktober:

Ti 14 okt: gruppspel
On 15 okt: gruppspel
To 16 okt: 1/16-finaler
Fre 17 okt: 1/8-finaler och kvartsfinaler
Lör 18 okt: Semifinaler
Sön 19 okt: Match om 3:e pris och final

För mer info:
Ulric Svensson, förbundskapten
E-mail: ulric@svensson.as
Mobil: 0705-11 44 11
Berg/Dahls hemsida: www.berg-dahl.com

Följ herrarnas beachvolley-VM via nätet