Gotlands Museum

Bronsmasken från Hellvi åter på Gotland

Pressmeddelande   •   Maj 09, 2016 11:24 CEST

Den numera internationellt uppmärksammade ansiktsmasken som hittats i en husgrund i Hellvi socken har nu återkommit till Gotland efter en sejour på fastlandet. Där har den tagits om hand av konservatorer och även under en kort period visats på Historiska museet.

Masken användes vid riduppvisningar och ceremonier i det romerska kavalleriet. Man känner till 40 liknande masker och fragment av ytterligare 40 sedan tidigare. Den här masken är den enda som hittats i Sverige.

Varje mask var unik och troligen mycket värdefull för sin ägare. Ansiktet på den här föreställer Alexander den store (356 f Kr – 323 f Kr), kung i Makedonien och legendarisk härförare. Hans betydelse visas tydligt av att masken tillverkades nära 500 år efter hans död. På masken finns också en stämpel med tre bokstäver, C.T.D. Kanske tillverkarens eller ägarens initialer.

I pannan på masken syns Herkules, en hjälte i den romerska mytologin som utförde tolv stordåd. I sitt första stordåd dödade han det lejon som terroriserade staden Nemea. I avbildningen visas han med klubba och lejonskinn.

På Gotland har masken inte använts som ryttarmask. Ögongluggarna har satts igen med konstfärdigt tillverkade ”ögon” av brons, silver och järn. Kanske har masken använts som gudabild. Hål i maskens nedre del visar att den kan ha varit uppsatt på en stolpe eller en vägg.

Masken har varit en del av en depå med dyrbara föremål som en gång gömts i huset i Hellvi. Där ingick bland annat delar av dryckeshorn, silverstycken, spännen och nålar. Föremålen har samlats in under ett par hundra års tid.

Hur masken hamnat på Gotland får vi nog aldrig veta. Romerska föremål kan ha nått ön via handel, i varuutbyten, som gåvor eller rent av som ”souvenirer”. Det kan ha skett under romersk tid men också efter romarrikets fall.

-Nu kan vi berätta om turerna från att den hittades till att den sitter på ett stativ på museet och kan visas upp säger Per Wideström, arkeolog vid Gotlands Museum. Vi vill också berätta om framtidsplanerna för ansiktsmasken på museet avslutar han.

Välkommen till pressvisning torsdagen den 12 maj kl 10.00 
i Skattkammaren på Fornsalen, Strandgatan 14 Visby

Från och med lördagen den 14 maj finns Bronsmasken för allmän beskådan i Skattkammaren på Fornsalen. Kl 14 samma dag finns arkeolog Per Wideström på plats för att visa och berätta om masken.

För mer information kontakta:
Lena Ideström, antikvarie, samlingarna
Tel 0498-29 27 77
lena.idestrom@gotlandsmuseum.se

Per Widerström, arkeolog
Tel 070-253 77 72
per.widerstrom@gotlandsmuseum.se