TT Nyhetsbyrån

Den världskände fotografen Lennart Nilsson fyller 90 år den 24 augusti

Pressmeddelande   •   Aug 17, 2012 12:05 CEST

Den 24 augusti fyller mästerfotografen Lennart Nilsson 90 år och kan se tillbaka på en makalös karriär som bildjournalist. Förutom hans världskända bilder från Ett barn blir till så har han tagit en mängd unika och hyllade medicinska bilder, för att inte glömma hans träffsäkra reportage- och porträttbilder från tiden som pressfotograf.

...

Den 24 augusti fyller Lennart Nilsson 90 år och kan se tillbaka på en makalös karriär som bildjournalist. Som folkbildare med kamera är han unik, har kallats ”en renässansman i det tjugonde århundradet” och jämförts med universalgeniet Leonardo da Vinci.

På sextiotalet var Lennart Nilsson anställd på Life Magazine och bröt ny mark i gränslandet mellan det vetenskapliga och konstnärliga med sin berättelse om hur ett barn blir till. 

1965 publicerades alla tiders ”kioskvältare” i Life och samma år kom boken Ett barn blir till som översatts till mer än 20 språk (senast kinesiska), getts ut i fem olika utgåvor – 1965, 1976, 1990, 2003 och 2009 – och sålts i många miljoner exemplar. Och den sensationella berättelsen ”The Drama before Birth”, som vi alla varit med om men ingen minns, var bara början på Lennart Nilssons outtröttliga utforskande av människokroppen och livets mirakel.

Med egna idéer och ny teknik – specialbyggda kameror, knappt millimeterstor fiberoptik och avancerad mikroskopi – har han fortsatt att överraska oss.

Utforskandet av det okända började i den svenska naturen, i en vanlig myrstack och fortsatte med livet i en kallsup vilket resulterade i böckerna Myror och Liv i hav som båda kom 1959.

Att förklara det oförklarliga och göra det osynliga synligt – nu senast virus, mördarceller och bakterier i biets honungsmage – ser Lennart Nilsson som den stora utmaningen. Och för att lyckas krävs tre egenskaper, brukar han säga: tålamod, tålamod och tålamod.

– Tiden spelar ingen roll, det viktiga är resultatet! 

Lennart Nilsson är lika nyfiken på naturens under i dag som då han var 15 år och första gången kunde se toffeldjuren simma i det nyköpta mikroskopet.

Också som pressfotograf på fyrtio- och femtiotalen var Lennart Nilsson i en klass för sig. 1945 följde han en barnmorska som förlöst 1 500 barn i den svenska fjällvärlden och det blev hans första men långt ifrån sista reportage som publicerades stort utomlands. 

1947 berättade han om norrmännens jakt på isbjörnar vid Spetsbergen, också det uppmärksammades internationellt, ”och det gräts och protesterades på många språk”. Året därpå irrade Lennart Nilsson runt i nio veckor i Franska och Belgiska Kongo på jakt efter det farliga och vilda. Och i Rom fick han komma hem till Ingrid Bergman och hennes nya kärlek, den italienske regissören Roberto Rossellini. Året var 1950 och rubrikerna kring romansen många, svarta – och säljande. 

Lennart Nilsson rapporterade i dramatiska bilder om den stora översvämningskatastrofen i Holland 1953 och var med när den svenske diplomaten Dag Hammarskjöld installerades som FN:s generalsekreterare samma år … 

Ett av Lennart Nilssons klassiska reportage handlar om Frälsningsarmén. I månader följde han soldaterna i ”kärlekens armé” och fick bland annat vara med om ögonblicket då en alkoholiserad man blev frälst. Bilderna publicerades stort i både svenska och utländska tidningar – och i boken Halleluja som kom 1963.

Lennart Nilsson har porträtterat kända och okända – kungligheter, författare, skådespelare, vetenskapsmän och industriledare men också vanligt folk i en rad arbetsplatsreportage.

Han har lätt för att vinna människors förtroende och komma dem nära.

När Nikita Chrusjtjov besökte Sverige 1964 var det sju man runt Tage Erlanders middagsbord på Harpsund – förutom hedersgästen var det Sveriges statsminister, Sovjets och Sveriges utrikesministrar, två tolkar och så Lennart Nilsson. Han presenterades som Erlanders gamle vän och fick frampå småtimmarna dricka du-skål med den sovjetiske diktatorn. 

När den samlade pressen nöjde sig med att fotografera Erlanders ”kronprins” framför Kanslihuset 1964 följde Lennart Nilsson med Olof Palme hem till radhuset i Vällingby och fick bilder av en tröstande pappa och hans fotbollsspelande söner … Och när Ingmar Bergman spelade in film på Fårö var Lennart Nilsson med och lyckades fånga regissören och hela hans team på en gruppbild. Att följa Bergman under inspelningen av ”Skammen” var som att följa ett villebråd – ”man måste hålla ögon och öron toppberedda, inga arrangemang, bara knäppa, lyssna och se”. 

Ingen fotograf har som Lennart Nilsson berört oss med sina berättelser. När TV-nyheterna visade vad som finns på våra tänder – i 100 000 gångers förstoring – satte svenska folket kvällskaffet i halsen och tandborstarna tog slut i affärerna nästa dag. 

Hans bilder finns på sedlar och frimärken, i läroböcker och uppslagsverk, och några är sedan ett kvartssekel på väg ut i rymden, ombord på NASA:s rymdsonder Voyager I och II, som en hälsning från planeten Jorden.

Fotografen som har som motto att ingenting är omöjligt har genom åren blivit rikligt belönad för sina fotografiska, journalistiska och vetenskapliga ambitioner. 

Lennart Nilsson är både medicine och filosofie hedersdoktor, har fått professors namn och guldmedaljer av regeringen, Vetenskapsakademien och Kungl. Tekniska Högskolan i Stockholm. Han var den förste som fick Hasselbladspriset 1980, har fått Master of Photography och vunnit World Press Photo och tre Emmy, tv-världens Oscarspris för sina filmer … Och lagom till den egna 75-årsdagen 1997 instiftades ”Lennart Nilssons Award”, ett internationellt pris till en fotograf som verkar i Lennart Nilssons anda.

PER LINDSTRÖM
adj professor i fotografi vid Mittuniversitetet

För mer information, kontakta:

Lina Hedenström, Marknadschef Scanpix
mobil 0703033892, lina.hedenstrom@scanpix.se

Scanpix är Skandinaviens största bildbyrå med cirka 45 miljoner bilder i arkivet. Vår uppgift är att förstärka våra kunders kommunikation med det bästa visuella material som går att få tag på. Vi producerar, distribuerar och säljer redaktionella och kommersiella bilder samt nyhetsvideo och motion.