Forskning & Framsteg

Framtidens drivmedel: Färgglada bollar

Pressmeddelande   •   Feb 16, 2007 09:38 CET

En finurlig lösning på hur bilar ska kunna tanka vätgas.

Bilar drivna med vätgas har hög verkningsgrad och släpper bara ut vattenånga. Problemet hittills har varit att tanka och förvara vätgasen på ett säkert sätt i bilen. Forskare vid Uppsala universitet har nu kommit på en finurlig lösning, rapporterar Forskning & Framsteg i sitt nya nummer. Idén är att man lagrar gasen under högt tryck i pingisbollar av titan.

Bollarna, som kallas makrosfärer, ska säljas styckevis. Små bollar klarar tryck bra, och makrosfärerna tål enligt forskarna utan problem 500 bar. Det räcker för att man med en tank på 160 liter - motsvarande ett par tusen bollar - ska kunna köra 50 mil. När bollarna är tömda lämnar man tillbaka dem och får nya fyllda.

Gasen släpps in och ut i bollarna med smarta ventiler i mikrometerstorlek. Ett kiselchips som är bara 4 millimeter i fyrkant rymmer filter, inloppsventil, tryckregulatorer och utloppsventil. Chipset styrs av omgivningens tryck. Vid atmosfärstryck är bollarna helt täta. För att öppna ventilen och få bollen att släppa ut gasen ökas trycket något i den omgivande bränsletanken. Ökar man trycket ytterligare, släpper i stället bollen in vätgas.

Forskarna räknar med att bollarnas livslängd är mellan tre och fem år. De tänker sig en färgmärkning av bollarna så att de kasseras i god tid innan de slits ut. Ett år tillverkar man röda bollar, nästa år blir de gula, ett tredje år gröna.

Idén är inte begränsat till fordon, skriver Forskning & Framsteg. Bollarna ska också kunna användas i exempelvis datorer, satelliter, gräsklippare och mobiltelefoner.