Världsnaturfonden WWF

Fyra bergsgorillor dödade i Virungaparken i Kongo

Pressmeddelande   •   Aug 01, 2007 13:28 CEST

Fyra bergsgorillor har i dagarna hittats döda i
Virungaparken i östra delen av den konfliktdrabbade
Demokratiska Republiken Kongo. Den tragiska händelsen
är bara en raden av totalt sju dödsskjutningar de senaste
sju månaderna.

Orsaken bakom dödsskjutningen är ännu oklar. Man vet
att de fyra bergsgorillorna - tre honor och en silverrygg -
tillhörde en grupp om tolv djur. Av gruppens kvarvarande
åtta gorillor har sex identifierats oskadda och två stycken,
en hona med unge, saknas.

- Det hela är mycket tragiskt. Händelsen visar på en
upptrappning av tjuvskyttet och våldet i Kongo, säger
Allan Carlson, tropikkordinator på WWF. En enda individ
är en stor förlust när det är så få som 700 bergsgorillor
kvar. Vi måste få ett omedelbart stopp på den utbredda
tjuvjakten i området och säkra skyddet för bergsgorillorna
och andra utrotningshotade arter.

I januari i år påträffades två silverryggar skjutna och
skinnet från en av dem hittades i ett gerillaläger i
parken. Hot har tidigare framförts från rebellgrupper
om att ta de karismatiska bergsgorillorna som gisslan
om myndigheterna försöker ta kontroll över det gerilla-
kontrollerade området.

Man har ännu inte lyckats få tag i tjuvskyttarna men
parkmyndigheterna i Virunga har med stöd från den
kongolesiska armén nu satt in ökad patrullstyrka, som
söker av området dygnet runt.

WWF fördömer givetvis dödsskjutningen.

- Vi har efter de tidigare dödsskjutningarna under
året skickat protestbrev till regeringen och FN i Kongo
för att uppmärksamma dem på att situationen i
nationalparken är allt mer akut och att stora
naturvärden hotas, säger Allan Carlson.

Bergsgorillorna är den absolut främsta turistattraktionen
i Kongo och ger betydande inkomster till den lokala
ekonomin. Gorillaturismen bidrar med cirka 3 miljoner
dollar per år när det är fred i landet.

Idag finns bara 700 bergsgorillor finns kvar i det vilda.
Cirka 150 av de karismatiska djuren lever i
Virungaparken som delas mellan Rwanda, Uganda
och Kongo.

Fria pressbilder för nedladdning finns i pressrummet på
www.wwf.se

För frågor, kontakta:
Allan Carlson, tropikkordinator WWF,08-624 74 34,
070-220 38 11 el 018- 37 43 64
Marie von Zeipel, pressekreterare WWF, 08-624 74 03,
070-629 10 77