Rabén & Sjögren

Lennart Hellsing har avlidit

Pressmeddelande   •   Nov 25, 2015 17:47 CET

En levande legend har gått ur tiden. Poeten, författaren och konstnären Lennart Hellsing har avlidit, natten till onsdagen den 25/11. En spännande diktare och kosmopolit – älskad genom sina böcker och visor, hyllad för sina insatser inom barnlitteraturen. Lennart Hellsing stakade ut en väg i nya landskap, där språket doftar och låter och där lekfullheten tas på allvar. I tomrummet efter honom finns allt det han har skapat kvar – en skattkista fylld med rim, fantasi och livsvisdom. Lennart Hellsing blev 96 år gammal.

Familjen kommenterar Lennart Hellsings bortgång:
"Strax efter midnatt somnade Lennart stilla in i sitt hem i centrala Stockholm, omgiven av sina närmaste. Han blev 96 år gammal. In i det sista var han en samlande kraft för sin stora familj och spred värme och trygghet omkring sig. Han lämnar ett stort tomrum efter sig."

Ann Sköld, förlagschef på Rabén & Sjögren om Lennart Hellsing:
"Lennart Hellsing har betytt otroligt mycket för svensk barnlitteratur, för generationer av barn och för Rabén & Sjögren förstås. En författare vars verk länge varit legendariska och är utantillkunskap för många, många i alla åldrar. Hellsing var en mästare på att använda ord på ett oförutsägbart, lekfullt och smittande sätt, i såväl rytmiska verser och poesi som i prosatexter. Dessutom en konstnär med stark känsla för bildens betydelse i barnlitteraturen som gjorde oväntade val av illustratörer till flera av sina verk och en musiker vars samarbete med kompositörer skapade en oförglömlig visskatt för små och stora barn."

"Hellsings verser, rim och böcker – Krakel Spektakel, Selma Selleri, Nicko Ticko Tinn och många andra - var en självklar del av min barndom och har haft stor betydelse för mitt språk, min fantasi och min kärlek till barnboken. Att sedan få arbeta med utgivningen av Hellsings böcker och träffa honom personligen har varit stort och bara förstärkt min respekt och beundran av denna mångsidige, belevade konstnär med stark närhet till barnet i sig." 

Lennart Hellsing - en av barnlitteraturens största nydanare
Lennart Hellsing föddes 1919. Under sin livstid förnyade han genren och synen på barn och barnlitteratur. Han utbildade sig först till ingenjör och journalist, men fann sitt kall redan på 1940-talet, då han debuterade som poet och barnboksförfattare. Hans första barnbok var Katten blåser i silverhorn som kom 1945 på det förlag som sedermera blev Rabén & Sjögren. Det skulle bli över 100 böcker för barn, älskade klassiker som ABC-boken, Sjörövarbok, Summa Summarum, Bananbok och många fler.

Under hela sitt vuxna liv arbetade Lennart Hellsing för att stärka barnbokens ställning, och han var fackligt aktiv under många decennier för att förbättra barnboksförfattarnas villkor. Han tog också initiativet till Svenska barnboksinstitutet (SBI) som grundades 1965 för att främja forskning och dokumentation kring barnlitteratur.

"All pedagogisk konst är dålig konst, men all god konst är pedagogisk", är ett ofta citerat uttalande av Lennart Hellsing. Han ville att dikten skulle aktivera själva livskänslan och böckerna få vara allkonstverk. Därför valde han att samarbeta med flera framstående konstnärer och musiker. Bland dem märks särskilt tecknarna Poul Ströyer, Stig Lindberg, Fibben Hald och Tord Nygren, samt musikpedagogen Carl-Bertil Agnestig och jazzmusikern Georg Riedel.

Lennart Hellsing skrev både rimmat och orimmat, men mest känd är han för sin rimmade och bundna vers – galen, lekfull och rytmisk som i urgammal folklig poesi och engelsk nonsensvers. Hans mormor var engelska och påverkade honom tidigt med sina nursery rhymes. Med boken om Krakel Spektakel och Kusin Vitamin (1952) drog en frisk fläkt in i svenska, välordnade barnkammare:

Krakel Spektakel
Kusin Vitamin
hängde och svängde
i en gardin:
För hej och hå
i gardinen den blå!
Krakel Spektakel
vad tänker du på?

Lennart Hellsings språk är både livligt, muntert och drastiskt. Han experimenterar med språket, leker med ord och verbformer och tänjer gränserna, som i Sjörövarbok (1965) där han använder sig av praktiskt taget alla rörelseverb som finns på svenska. I den sista boken Skor (2014) är det adjektiven som har inspirerat.

Lennart Hellsing efterlämnar sin fru Yvonne Lombard, fem barn och barnbarn, många, många vänner och beundrare och oss alla på förlaget. Han blev 96 år gammal.

Priser och utmärkelser i urval:
Nils Holgersson-plaketten 1951
Statens konstnärsbelöning 1964
Astrid Lindgren-priset 1970
Gulliverpriset 1971
Litteraturfrämjandets stora pris 1974
De Nios stora pris 1987
Hedersdoktorat vid Stockholms universitet 1989
Astrid Lindgrens Värld-stipendiet 1998
Kungliga medaljen Litteris et Artibus 1999
Augustnominering för Trollringen med illustrationer av Tord Nygren 2002
Nominering till ALMA-priset 2008 - 2014
Shortlistades för H.C. Andersenmedaljen 2010
Albert Engströmpriset 2010
Junipriset 2014
Svenska Akademiens stora pris 2014

Läs mer om Lennart Hellsing på Rabén & Sjögrens webbplats
http://www.rabensjogren.se/Alfabetiskt/H/Lennart-Hellsing/

Foto på Lennart Hellsing ovan: Thron Ullberg.

Presskontakt
Karl Thorson, karl.thorson@rabensjogren.se
010-744 21 32, mob. 070-227 87 31

Rabén & Sjögren är ett av Sveriges ledande barn- och ungdomsboksförlag. Förlaget ger ut böcker för alla åldrar av ledande svenska och utländska författare och illustratörer, samt ljudböcker, musik, spel och non books.

Rabén & Sjögren ingår i Norstedts Förlagsgrupp, som även ger ut skönlitteratur, fackböcker och referensverk.