Forskning & Framsteg

Radioaktivitet får svamp att växa

Pressmeddelande   •   Aug 20, 2007 08:48 CEST

Svampceller som växer extra snabbt i radioaktiv miljö kan bli mat åt astronauter på långresa.

Snabbväxande svampar som innehåller det mörka pigmentet melanin har invaderat den utbrända reaktorn vid kärnkraftverket Tjernobyl i Ukraina. Hur det kan vara möjligt har nu undersökts av Ekaterina Dadachova vid Albert Einstein College of Medicine i USA. Det rapporterar tidskriften Forskning & Framsteg.

- Våra resultat visar att svampceller som har ont om näring kan utnyttja energin i joniserande strålning, säger hon.

Hon har funnit att celler utan melanin inte växer vare sig snabbare eller långsammare i en miljö där strålningen är 500 gånger starkare än normalt. Celler med det mörka pigmentet - samma ämne som bildas i huden vid vanlig solbränna - växer däremot tre gånger snabbare i den starkare strålningen.

Upptäckten skulle kunna vara intressant för astronauter. Ekaterina Dadachova hoppas att ätliga svampar som innehåller melanin ska kunna dryga ut kosten ombord på farkoster i rymden. Det är en miljö där det finns lite näring men mycket strålning.