Rotary Sverige

Rotary firar den internationella poliodagen den 24 okt.

Pressmeddelande   •   Okt 21, 2012 23:18 CEST

På den internationella poliodagen 24 okt. uppmanar Rotary International alla att gå online och delta i världens största reklaminslag - World’s Biggest Commercial - för att främja den globala insatsen för att utrota polio.

Den här interaktiva kampanjen ger alla en chans att göra gemensam sak med ärkebiskopen Desmond Tutu, Bill Gates, Jackie Chan, Amanda Peet och andra internationella personligheter och kändisar som redan deltar i Rotarys kampanj ”This Close” (”Så här nära”, vilket åsyftar hur nära man är att utrota polio) för att väcka medvetenhet och uppmana till stöd för polio-utrotningen.

Deltagarna kan överföra foton på sig själva till Rotarys webbplats för polioutrotning, endpolionow.org, som kommer att klippas in i det ständigt expanderande reklaminslaget. Deltagarna kommer att få ett e-postmeddelande med en direkt länk till sin bild och kommentar i reklaminslaget.

Dessutom kommer Rotary under denna dag släppa skivan ”End Polio Now” till försäljning - ett album med sånger som framförs av organisationens kända ambassadörer för polioutrotningen från musikindustrin, inklusive polioöverlevarna Itzhak Perlman (klassisk violin), Donovan (folkrock) och Staff Benda Bilili (kongolesisk soukous). Albumet kommer att gå att köpa via iTunes samt på shop.rotary.org.

Bakom dessa musikprojekt ligger dock ett mycket allvarligt problem som tillför allvar till den internationella poliodagen 2012. Nämligen att 700 miljoner USD saknas för att slutföra arbetet med att utrota polio.

Som svar på den här krisen kungjorde Rotary den 27 sept. ett finansieringsåtagande på 75 miljoner USD till polioutrotningen under de kommande tre åren vid ett särskilt sidoevenemang om polio under FN:s generalförsamling som anordnades av FN:s generalsekreterare Ban Ki-moon. Rotary överlämnade också en namnlista till FN som skrivits under online av drygt 7 000 världsmedborgare till stöd för polioutrotningen.

Under detta FN-evenemang kungjordes även ett insamlingssamarbete mellan Kanadas regering, Bill & Melinda Gates Foundation och Rotaryklubbar i hela Kanada som uppmanar regeringen och Gates Foundation att matcha upp till 1 miljon CAD som samlas in av de kanadensiska Rotaryklubbarna.

Hittills har Rotarys medlemmar bidragit med nästan 1,2 miljarder USD till polioutrotningen. Lagom till den internationella poliodagen ökar Rotary sitt arbete i de 200 länder, där det finns Rotaryklubbar för att uppmuntra alla nationella regeringar att hjälpa till att få ihop de pengar som saknas för att kunna utrota polio en gång för alla.

Ironiskt nog har det trots de pengar som saknas aldrig funnits ett bättre tillfälle att utrota polio, då siffrorna för nya fall är lägre än de någonsin tidigare varit och det vilda polioviruset är begränsat till endast några få områden i Afghanistan, Nigeria och Pakistan. År 1988 smittade och förlamade polio cirka 350 000 människor per år, varav de flesta var barn. År 2011 rapporterades färre än 700 fall - en minskning med drygt 99 procent. Framgången beror på kampanjer för massvaccination som har nått ut till över två miljarder barn med det orala poliovaccinet.

Experter på folkhälsa säger emellertid att om utrotningsarbetet stoppar upp nu skulle polio snabbt kunna blomma upp på nytt och potentiellt förlama 250 000 barn per år. Ovaccinerade barn överallt, inklusive i länder som i nuläget är poliofria, skulle löpa betydligt större risk att bli smittade.

Den internationella poliodagen följer en rad viktiga utvecklingar som har gjort 2012 till ett av de viktigaste åren i polioutrotningsinitiativets historia.

  • I januari      kungjorde Rotary att man samlat in mer än de 200 miljoner USD i nya pengar      till polioutrotningen som man ombetts samla in efter ett utmaningsbidrag      från Gates Foundation på 355 miljoner USD. De sammanlagda bidragen från      Rotary uppgår nu till 228 miljoner USD och siffran fortsätter att växa.      Som tack för Rotarys insats gav Gates Foundation ytterligare 50 miljoner      USD i bidrag. Totalt stödpaket: 605+ miljoner USD.

 

  • I februari  togs Indien bort från listan över polioendemiska länder. Många hälsoexperter väntade sig att Indien skulle bli polions sista fäste.  Därför var det en betydande milstolpe när landet hade varit utan nya  poliofall i ett helt år.

Budskapet till världens ledare är tydligt: ge ert stöd till slutspurten för att utrota polio nu när vi är närmare målet än någonsin tidigare eller konfrontera de potentiella konsekvenserna av en ny pandemi som skulle kunna förlama miljontals barn inom en tioårsperiod.

Rotary är en global humanitär organisation med mer än 1,2 miljoner medlemmar i 34.000 rotaryklubbar i över 200 länder. Rotarys medlemmar är män och kvinnor som representerar näringsliv, yrkesliv och samhälle med ett gemensamt åtagande att göra världen till en bättre plats genom humanitärt service.