SR Berwaldhallen

Salonen leder Saariahos uppmärksammade oratorium

Pressmeddelande   •   Aug 15, 2007 13:35 CEST

Sverigepremiär i Berwaldhallen

La Passion de Simone - ett sceniskt oratorium av Kaija Saariaho. Peter Sellars, regi. Amin Maalouf, text

- För Östersjöfestivalen är det viktigt att presentera ny musik, vilket vi bl.a. gör med Kaija Saariahos mästerliga oratorium La Passion de Simone från 2006 som bygger på Simone Weils gripande livsöde. Verket har gjort enorm succé och blivit hyllad i den internationella pressen och det är verkligen roligt att kunna presentera detta mästerverk för festivalpubliken, säger Berwaldhallens konserthuschef Michael Tydén

- La Passion de Simone är ett verk för orkester, kör, solist, dansare, allt under ledning av Esa-Pekka Salonen med regi av Peter Sellars. Texten är skriven av den välkände Amin Maalouf. Detta är ett av flera exempel på samarbetet mellan Östersjöfestivalen och Helsingfors festspel, där detta verk också framförs några dagar tidigare, avslutar Michael Tydén


Kaija Saariaho: La Passion de Simone

La Passion de Simone är ett oratorium för scenen som handlar om den franska feministen/filosofen Simone Weil och hennes gripande levnadsöde. Weil, även mystiker och matematiker, ägnade sitt liv åt att slåss mot ekonomiska och sociala orättvisor och skulle till slut dö för sin övertygelse. 1943 svälte hon sig till döds i en protestaktion mot de nazistiska fånglägren när hon vägrade äta mer än vad hennes fängslade landsmän fick. Kaija Saariaho berättar med egna ord om verket:

Jag har ända sedan jag var mycket ung läst Simone Weils texter. Den finska översättningen av hennes bok Gravity and Grace var en av de få saker jag packade ner i resväskan när jag reste till Tyskland 1981 för att fortsätta mina kompositionsstudier. Senare skulle jag läsa henne på originalspråket franska, och fick också reda på mer om hennes liv. Kombinationen av hennes allvarliga asketism och passionerade sökande efter sanningen har tilltalat mig sedan jag läste hennes tankar för första gången. La passion de Simone var uttryckligen ett resultat av samarbetet med Amin Maalouf och Peter Sellars. Tillsammans valde vi ut olika delar av Weils verk och liv för librettot innan jag började komponera. Där jag alltid varit fascinerad av Simones strävan efter abstrakt (matematisk) och själsligt-intellektuella mål har Peter intresserat sig för hennes sociala engagemang och politiska aktioner. Amin pekade på det enorma gap som fanns mellan hennes filosofi och hennes liv, som visar på ödet med den sköra människan mitt bland de stora idéerna.

Förutom Simone Weils liv och idéer presenteras många övergripande frågor om människans existens i Amins text. La Passion består av femton stationer. Idén till textens form och hela verket kommer från passionsspels-traditionen. Den här yttre formen är dock den enda likheten med ett traditionellt oratorium, i alla fall enligt min åsikt. De femton satserna är olika i karaktär och struktur och kastar ljus på olika delar av Simone Weils liv och tolkar några av hennes idéer. Sopranen har den avgörande rollen som berättare. Weils egen text presenteras genom den elektronik som omger publiken. Kören och orkestern skapar den värld i vilken både sopranens roll, och de talade orden i den elektroniska delen, lever La Passion de Simone tillägnas mina barn, Alex och Aliisa.


Peter Sellars, regi

Peter Sellars (född 1957) amerikansk teaterregissör känd för sina nyskapande iscensättningar av både moderna och klassiska verk. Redan under studietiden framförde han en dockteaterversion av Wagners Nibelüngens ring och flera uppmärksammade uppsättningar redan under studieåren visade tidigt på den begåvade regissörens originalitet. Peter Sellars skulle snart erbjudas betydande uppdrag och fick stor uppmärksamhet och uppskattning för sina ovanliga operauppsättningar.

Hans version av Cosí Fan Tutte utspelades på ett fik i USA. Figaros bröllop i en lyxvåning på Manhattan och Don Giovanni i New York Citys Spanish Harlem. Sellars har inbjudits till Salzburg- och Glyndebournefestivalerna där han producerat flera viktiga 1900-talsverk. Bland andra uppmärksammade regiuppdrag kan nämnas Nixon in China och Stravinskys Historien om en soldat med Los Angeles Philharmonic under ledning av Esa-Pekka Salonen. En viktig samarbetspartner har under många år varit den amerikanske kompositören John Adams vars verk Dr. Atomic och A Flowering Tree nådde sina framföranden i regi av Sellars. Som teaterregissör har Sellars haft flera betydande positioner bl.a. vid Boston Shakespeare Company och American National Theater i Washington DC. Det är inte första gången den amerikanske regissören samarbetar med Kaija Saariaho. Efter uppsättningen av hennes opera L'amour de loin menade tonsättaren att den var helt i harmoni med hur hon föreställt sig att det skulle se ut.



Pia Freund, sopran

Freund har regelbundet gästat Finska Nationaloperan efter sin debut som Mimì i Puccinis La Bohème. Hennes repertoar spänner över de flesta epoker från barock till nutida musik och hon har erhållit stort erkännande för sina framföranden av Kaija Saariahos vokalmusik. 2006 deltog hon i uruppförandet av Saariahos oratorium La passion de Simone i Wiener Festwochen i Wien. Pia Freund har också framträtt med Theater Dortmund och vid ett flertal internationella festivaler som Prague Spring, Schleswig-Holstein Festival och The Huddersfield Contemporary Music Festival. Hon har samarbetat med ett flertal betydelsefulla dirigenter t.ex. Esa-Pekka Salonen, Jukka-Pekka Saraste, Herbert Blomstedt och Susanna Mälkki för att nämna några. Pia Freund studerade sång vid Sibeliusakademien men har också en relation till Sverige genom sina sånglektioner här för Dorothy Irving.



Michael Schumacher dansare

Michael Schumacher har verkat som dansare med Ballet Frankfurt, Twyla Tharp Dance, the Feld Ballet och the Pretty Ugly Dance Company. Tidigare produktioner med Peter Sellars: Bijbelse Stukken, Peonu Pavillon och El Nino. Han har även samarbetat med Dana Caspersen, Anouk van Dijk, Sylvie Guillem, Mark Haim, Mikayo Mori och Paul Selwyn Norton. Som koreograf har Schumacher skapat bl.a. Splendor shed (1990) och Blender head (1994). Tillsammans med sin bror Steven, Unwrapped (1995). Med Daniela Graca, Marcelo Evelin och Anat Geiger; ANDAMAMI (2000) och Glashuis (2001). För dansarna ur Nederlands Dans Theater III The Moment (2001). Tillsammans med cellisten och kompositören Axel Waterman skapade han och framförde duetten Heaven Is A Radio (2003). Schumacher började dansa i musikalteatersammanhang i sin hemstad Lewiston, Idaho och studerade sedan i New York vid Juilliard Schoool. Han bor för närvarande i Amsterdam.





Esa-Pekka Salonen

Salonens internationella debut på kort varsel med London Philharmonia Orchestra 1983 var en enastående succé och hans ambition att i första hand vara kompositör förändrades över en natt. Salonen dirigerade Mahlers tredje symfoni med så utmejslad klarhet och tydligt tempo att orkestern omgående erbjöd honom uppdraget som förste gästdirigent. Man kan nog säga att Esa-Pekka är det närmaste en folkkär dirigent vi har i Sverige. Född i Finland 1958 men efter tio år (1984-1995) som chefsdirigent för Sveriges Radios Symfoniorkester är han "Esa-Pekka" med svenskarna. 1992 tillträdde han som chefsdirigent för Los Angeles Philharmonic och har under dessa femton år fått stort erkännande för att ha förfinat orkesterns klang och höjt dess internationella renommé. Precis som Gustav Mahler, Richard Strauss eller Pierre Boulez lyckas

han kombinera ett heltidsengagemang som dirigent med ett framgångsrikt komponerande, men vid årsskiftet lämnar han Los Angeles och kommer att minska dirigerandet för att få mer utrymme som tonsättare. Som konstnärlig ledare för Östersjöfestivalen ges han tillfälle att uttrycka sitt starka miljöengagemang och återknyta sina band med Sveriges Radios Symfoniorkester. Han har fortfarande en nära relation med Sverige efter sina år med orkestern och är en mycket omtyckt gästdirigent. Med början säsongen 2008-2009 kommer Salonen att tillträda som chefsdirigent och konstnärlig ledare för Philharmonia Orchestra i London.



Finska Radions Symfoniorkester

Finska Radions Symfoniorkester firar i år sitt 80-årsjubileum.1927, ett år efter Rundradiobolagets grundande, bildades en tiomannaensemble som utvidgades till fulltalig symfoniorkester på 1960-talet. Orkesterns tidigare chefsdirigenter är Toivo Haapanen, Nils-Eric Fougstedt, Paavo Berglund, Okko Kamu, Leif Segerstam och Jukka-Pekka Saraste. Sedan 2003 heter orkesterns chefsdirigent Sakari Oramo som även är musikchef för City of Birmingham Symphony Orchestra. Den nya finska musiken utgör en viktig del av Finska Radions Symfoniorkesters repertoar och orkestern har uruppfört över 520 verk. Även i inspelningsstudion har man varit flitig och kan skryta med över etthundra inspelningar. Med Sakari Oramo har orkestern spelat in musik av Hakola, Kaipainen, Klami, Mielck och Pingoud. Orkesterns skivinspelningar har fått mycket beröm och har belönats med flera internationella priser som t.ex. Grand Prix du Disque och Diapason d'Or. Finska Radions Symfoniorkesters cd-utgåvor har fått ett flertal priser bl.a. Classic FM Gramophone Award med musik av Magnus Lindberg. 2006 fick samma skiva BBC Music Magazines pris. Inspelningen av Pehr HenrikNordgrens tredje och femte symfoni erhöll Académie Charles Cros år 2000.


Pressen om La Passion de Simone:



- Orkestreringen är helt originell och enormt mästerlig --- Den glittrar och lyser. Den är djup och klar.



- Saarihos musik är som ett akustiskt intressant rum vars yttersta gränser pendlar mellan den tystaste känsligheten och de våldsamma utbrotten.

Helsingin Sanomat 28 november 2006 / Vesa Sirén



Kaija Saariaho's "musical journey in 15 stations", commissioned for Peter Sellars's "spirit of Mozart" festival New Crowned Hope, certainly justified celebration. - - -if ever Weil's rigour grew too fierce, Saariaho's music moderated without sweetening the climate, with airy subtleties of colour, surging excitements and dissonances with a human face.

What lies beyond subjective response is the work's grave beauty. That, plus the power that results from a gifted composer in deep sympathy with her subject.

Geoff Brown, The TImes, 12/07/2007



Kaija Saariaho has written a tremendously impressive work with music from an emotional world. The musical theater travels through this world of quite remote feelings to an almost unbearably serious place, and the music goes relentlessly inside and becomes more and more withdrawn - a frightening music that seems to search for a calm inner path within a great emptiness, a path that does make something like integrity possible in a world where political and public statements no longer have any meaning.

Österreichische Musikzeitschrift, 01/12/2006





La Passion de Simone is a magical union of words, music and theatre: a creation of great beauty and drama...

Anna Picard, The Independent on Sunday, 15/07/2007



Much of the essence of "Simone," though, lies in Saariaho's orchestral writing. She uses electronics to aid in producing a sound world of luminous resonances. Hers is a sonic clarity of thought that ideally illuminates Simone's clarity of thought. Yet Saariaho's sound, like Simone's spiritual flights of fancy, has an ineffable, shamanistic quality as well.

Mark Swed, New York Times, 29/11/2006



Kaija Saariaho, on the other hand, stands behind Simone Weil with unconditional sympathy. The orchestra sounds paint Weil's soul with tenderness and warmth.

Here no contradictions and no critique is made known. Here one woman discovers and portrays the soul of another woman who is audibly close to her and with whom she passionately identifies. And this proximity brings forth an overwhelming richness of sounds and gestures, a variety and a tremendous coherence in detail and as a whole, which it is not only rare in newer music.

Süddeutsche Zeitung, 28/11/2006





Tisdagen den 21 aug

Berwaldhallen 19.30
Sverigepremiär
Finska Radions Symfoniorkester
Tapiola Kammarkör
Pia Freund sopran
Michael Schumacher dans
Esa-Pekka Salonen dirigent

Kaija Saariaho( f 1952): La Passion de Simone

Peter Sellars regissör

Amin Maalouf, text (svensk översättning Gunilla Petersén)







Östersjöfestivalen i Sveriges Radio

Konserten sänds direkt i SR P2 och i ett flertal EBU-länder. Man kan också lyssna på konserten i efterhand på sr.se/lyssna igen.



Pressackreditering

Anmälan för ackreditering, pressbiljetter och intervjuer under festivalen snarast till Bengt Arwén, pressansvarig. bengt.arwen@sr.se



Pressbilder

Pressbilder på medverkande finns på www.berwaldhallen.se



Presskonferens

Måndagen den 20 aug kl 12.00 i Berwaldhallen

Osa: torsdag 16 aug till bengt.arwen@sr.se



Hela Festivalprogrammet och information

www.berwaldhallen.se