Forskning & Framsteg

Spädbarn tolkar språk med ögonen

Pressmeddelande   •   Aug 20, 2007 08:46 CEST

Genom att läsa på läpparna kan spädbarn skilja mellan olika språk.

När man tittar på en talande person på en bildskärm och ljudet är avstängt, så är det svårt att märka när talaren byter språk. Vuxna lyckas bara något bättre än slumpen. Annorlunda är det med spädbarn, rapporterar tidskriften Forskning & Framsteg.

- Vi blev förvånade över att spädbarn klarar uppgiften så bra, säger Athena Vouloumanos, psykolog vid McGill University i Kanada.

Det är känt att spädbarn kan höra skillnaden mellan olika språk. Nu har forskare alltså upptäckt att spädbarn också kan uppfatta denna skillnad med synen.

De kanadensiska forskarna lät spädbarn titta på videosnuttar utan ljud. Filmerna visade tvåspråkiga personer som talade engelska eller franska.

Fyra månader gamla spädbarn från engelskspråkiga familjer tittade längre och mer uppmärksamt när talaren bytte språk. Sex månader gamla bebisar reagerade likadant.

Men åtta månader gamla barn från enspråkiga hem reagerade inte på språkbytet. Den förmåga som fanns när de var yngre hade försvunnit. Jämngamla barn från tvåspråkiga familjer klarade dock fortfarande att se skillnad på språken.

- Barn i tvåspråkig miljö har nytta av att hålla isär språken, och hos dem blir förmågan kvar, säger Athena Vouloumanos till Forskning & Framsteg.

Pressansvarig: Björn Fjæstad, bf@fof.se