Thule Group

Thule Group köper kanadensiska succén Chariot Carriers Inc. – stärker fokus på produkter för aktiv livsstil

Pressmeddelande   •   Jun 01, 2011 07:00 CEST

Chariot Carriers Inc., världsledande tillverkare av cykelvagnar och babyjoggers, hamnar i svensk ägo. Thule Group köper Chariot och lägger därmed ett nytt starkt varumärke och produktsegment till portföljen, som fokuserar på produkter för smarta och säkra transportlösningar. Köpet är ett naturligt steg i Thule Groups inriktning mot konsumentnära produkter för en aktiv livsstil. Under våren har Thule Group även tillsatt en ny styrelse med fokus på varumärkesbyggande och retail. Inom kort öppnar koncernen också sin första svenska Thule Concept Store med placering i Malmö.

Thule Group köper samtliga tillgångar i det kanadensiska familjeföretaget Chariot som säljs av bröderna Dan och Chris Britton samt vd:n Pierre Doyon. Chariot omsätter 160 MSEK och parterna är överens om att inte offentliggöra köpeskillingen.

– Vi har haft ögonen på Chariot under en längre tid. Det är ett genuint och konsumentnära familjeföretag med en överlägsen produkt som säljs på en bred internationell marknad.
Thule Group och Chariot har samma filosofi om smarta lösningar för en aktiv livsstil. När vi fört diskussioner och jämfört hur vi ser på marknaden och oss själva har vi sett slående likheter vilket självklart känns som en enorm styrka, säger Magnus Welander, koncernchef för Thule Group.

Chariots cykel/joggingvagnar är anpassade för att föräldrar med en aktiv livsstil ska kunna ta med sig sina barn smidigt, säkert och med stil – och på så sätt inkludera hela familjen i äventyret. Genom en patenterad teknik kan en Chariot-vagn enkelt anpassas till fem olika användningsområden: cykling, jogging, promenader, vandring och längdskidåkning.

Företaget har funnits i närmare tjugo år. Samtliga produkter utvecklas och designas i Calgary, Kanada, där ett 30-tal medarbetare är anställda. Tillverkning sker både i Kanada och i Kina. Chariot är marknadsledande inom sin kategori i Nordamerika och på flera europeiska marknader.

- Chariot Carriers har under snart två decennierna vunnit marknadsandelar och försäljning genom  konstant hög produktkvalitet och genom att ständigt förbättra vår produktportfölj med nyskapande, säkra och funktionella produkter för aktiva familjer. När Thule Group visade intresse för företaget stod det snart klart hur väldigt lika vi såg på en framtida strategi. Vi var också imponerade över deras förståelse för vår verksamhet och våra marknader. Vi kände att de var den perfekta partnern för Chariot växa till nästa nivå. Jag är mycket glad för båda organisationerna som vi har slutit detta avtal och jag ser fram emot detta nya spännande kapitel i Chariot Carriers historia säger Dan Britton, Chariots grundare och delägare, som fortsätter i bolaget som innovationschef.

Köpet av Chariot, som är villkorat av ett formellt godkännande av de Europeiska konkurrensmyndigheterna, är Thule Groups första förvärv sedan Nordic Capital åter tog över som helt dominerande ägare av koncernen i december 2010, och en viktig pusselbit i utvecklingen av Thule Group mot en position ännu närmare konsumenten.

I april presenterades Thule Groups nya styrelse, med bland annat nye styrelseordföranden Stefan Jacobsson (tidigare bland annat Puma och Abu Garcia), Lilian Fossum Biner (även i styrelsen för Oriflame och Åhléns) och Lottie Svedenstedt (tidigare bland annat H&M och IKEA). Förändringarna i koncernens styrelse är – ett viktigt steg i Thule Groups riktningsförändring mot ökat fokus på varumärkesbyggande och retail.

Nästa led i Thule Groups retailsatsning blir en egen konceptbutik som slår upp portarna i Malmö senare i juni.

---
Om Thule Group
Thule Group är världsledande på produkter och varumärken som gör det enkelt för människor att transportera sin utrustning tryggt, säkert och med stil. Under mottot Active Life, Simplified erbjuder Thule Group produkter inom fyra områden: Carry Solutions (dator- och kameraväskor, ryggsäckar etc), Vehicle Solutions (takräcken, cykelhållare, skidboxar, snökedjor m.m.), Work Solutions (steghållare, verktygslådor m.m.) samt Towing Solutions (dragkrokar och släp).
Gruppen har cirka 3 100 anställda vid fler än 50 produktionsanläggningar och försäljningskontor över hela världen. Försäljningen uppgick 2010 till 5,7 miljarder SEK.
Läs mer på www.thule.com