Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter

Vitrysslands främsta människorättsförsvarare hotas av fängelse

Pressmeddelande   •   Feb 17, 2011 22:33 CET

Ales Bjaljatski, ordförande för den vitryska människorättsorganisationen Vjasna, har tilldelats en officiell varning från åklagarmyndigheten. Enligt varningen hotas Bjaljatski av åtal som kan leda till fängelsestraff i upp till två år. Östgruppen för demokrati och mänskliga rättigheter protesterar i ett öppet brev till Vitrysslands president och åklagarmyndighet.

- De vitryska myndigheternas agerande är utan tvekan politiskt motiverat och den lagparagraf som åklagaren hänvisar till står i konflikt med såväl FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna som Vitrysslands egen grundlag, säger Östgruppens ordförande Martin Uggla.

Ales Bjaljatski har under många år gått i täten för den vitryska människorättsrörelsen. År 2006 mottog han den svenska regeringens Per Anger-pris som belöning för sitt arbete för mänskliga rättigheter. Han har också nominerats till Nobels fredspris. I samband med presidentvalet i Vitryssland 2010 ledde han ett vitryskt oberoende valövervakningsinitiativ som dokumenterade omfattande valfusk till förmån för den sittande presidenten Aljaksandr Lukasjenka.

Varningen mot Bjaljatski grundas på paragraf 193 i Vitrysslands brottsbalk, som gör det olagligt och belagt med fängelse i upp till två år att arbeta i en icke-registrerad enskild organisation. På senare år har hundratals organisationer fått sin statliga registrering upphävd. Nya oberoende organisationer har under samma period konsekvent vägrats registrering, med något enstaka undantag.

Vjasna blev av med sin registrering redan år 2003, och har sedan dess flera gånger försökt återregisrera organisationen. Ansökningarna har dock avslagits, på uppenbart politiska grunder.

I brevet till president Lukasjenka och den vitryska riksåklagaren kräver Östgruppen bland annat att varningen mot Ales Bjaljatski upphävs, att paragraf 193 avskaffas och att myndigheterna slutar förfölja dem som engagerar sig i det vitryska civilsamhället.

Det öppna brevet kan läsas i sin helhet nedan.

För mer information kontakta:
Martin Uggla, ordförande, Östgruppen
070-941 17 02
uggla@ostgruppen.se
www.vitryssland.wordpress.com
www.ostgruppen.se

Stockholm 17.02.2011

Open Letter

Repeal warning against Ales Bialiatski - Stop persecution of civil society activists in Belarus

Open Letter to the Belarusian President Alexander Lukashenka and to the General Prosecutor of Belarus, Ryhor Vasilevich

We are deeply concerned by the information that the prominent human rights defender Mr. Ales Bialiatski on February 16 received an official warning from the General Prosecutor’s Office of Belarus.

According to the warning Mr. Bialiatski risks being prosecuted because of  his work on behalf of the Human Rights Center “Viasna”.

We would like to remind You that the dissolution of the Human Rights Center “Viasna” by the Supreme Court of Belarus in October 2003 was considered as a violation of Article 22 of the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR) by the UN Human Rights Committee.

Although the Committee recommended the Belarusian government to secure re-registration of the Human Rights Center “Viasna”, repeated tries to register the organisation have failed.

We would also like to remind You that the Article 193-1 of the Criminal Code of Belarus, which provides for criminal liability for activities on behalf of an unregistered organisation, obviously contradicts both the Constitution of Belarus and the ICCPR, which is ratified by Belarus.

The common practice of Belarusian authorities to deny independent organisations official registration and the criminalisation of civil society activists working on behalf of unregistered organisations constitute an unacceptable limitation of the right to freedom of association.

Therefore, we urge You to:

- Repeal the warning issued against Mr. Ales Bialiatski
- Stop the persecution of civil society activists in Belarus
- Abolish the Article 193.1 of the Criminal Code of RB
- Put an end to the practice of denying independent organisations official registration

Yours sincerely,

Sofia Uggla, chair, Östgruppen – the Swedish Initiative for Democracy and Human Rights

Martin Uggla, chair, Östgruppen – the Swedish Initiative for Democracy and Human Rights