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Realidad aumentada contra el dolor fantasma

Noticia   •   ene 20, 2017 09:00 CET

Quince amputados con síndrome de miembro fantasma usan un brazo virtual para reeducar su cerebro

Al trauma de perder el brazo, muchos amputados tienen que sumar el síndrome del miembro fantasma: aunque ya no lo tengan sienten que sigue ahí, sienten las cosquillas, el frío, el calor y también el dolor. Un dolor que a veces es constante, que asalta cuando uno duerme, que obliga a algunos a tomar morfina durante años. Para otros, ni siquiera eso funciona. Ahora, un equipo de neurocientíficosha usado realidad aumentada y aprendizaje de máquinas para conseguir que 14 de esos amputados sientan menos su dolor fantasma.

"No entendemos el dolor per se, así que el fantasma aún menos", dice el ingeniero biomecánico Max Ortiz Catalán. Este mexicano, responsable del laboratorio de neurorrehabilitación de la Universidad Tecnológica Chalmers(Gotemburgo, Suecia), recuerda que hay varias teorías sobre el dolor del miembro fantasma: "Básicamente, se trata de una serie de cambios rápidos en el cerebro que siguen a la amputación que enredan los circuitos que intervienen en el dolor", recuerda. Lo que ha hecho ahora Ortiz Catalán y una decena de colaboradores es deshacer aquellos cambios, "llevar al cerebro al momento anterior a la amputación, cuando no había dolor", explica.

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